Saint Omer encuentra universalidad en un raro caso de infanticidio

Wuando la cineasta Alice Diop llegó por primera vez a un tribunal para ver el juicio de Fabienne Kabou, una mujer senegalesa acusada de ahogar a su hija de 13 meses en una playa francesa, no tenía la intención de hacer una película sobre el incidente. Pero al final del juicio, Diop había concebido la idea inicial detrás de su debut narrativo. San Omer, La propuesta actual de Francia para los premios Oscar cine internacional categoría.

“Me fascinó la historia sin saber exactamente por qué”, dice Diop a TIME a través de su traductor. Kabou, entonces de 39 años, hizo titulares internacionales en 2013, cuando afirmó que la brujería la hizo viajar de París a Berck-sur-Mer, Francia, con su única hija Adélaïde, donde la amamantó en la playa y la depositó cuando llegó el mar. El acto se cobró la corta vida de Adélaïde. . Los pescadores descubrieron el cuerpo del bebé al día siguiente y, en 2016, Kabou finalmente fue condenado a 20 años en la cárcel después de un juicio.

Pero para Diop, el caso en sí no es la parte más cautivadora de la trágica historia. “Más allá del crimen, las imágenes de esa escena le dieron una dimensión casi mítica”, dice. “Una mujer que ofrece a su hijo al mar, una palabra femenina en francés, una madre más poderosa que ella misma”. Diop dice que el caso también invocó la mito griego de Medea, quien mató a sus propios hijos Mermerus y Pheres, que dio a luz a través de Jason, para vengarse de él. Lo que presenció en la sala del tribunal dejó a Diop preguntándose cómo una madre podía matar a su hijo.

San Omer le da un giro al drama de la corte al centrar la perspectiva del juicio de otra mujer. Rama (Kayije Kagame) es una joven académica y escritora embarazada que, como hizo Diop, viaja a la ciudad de Saint Omer, en el norte de Francia, para asistir al juicio de Laurence Coly (Guslagie Malanda), una versión ficticia de Kabou. “Era la única forma que vi de entrar en el corazón del tema”, dice Diop sobre su elección para enmarcar la narrativa en torno a Rama.

Diop agrega que usó las transcripciones originales de los procedimientos de Kabou para informar el guión y dice que el escenario de la sala de audiencias de la película obliga a los espectadores a aprender sobre el alma de un personaje a través de “hechos objetivos”, consolidando el misterio de Laurence. Un tema común en el trabajo de Diop es arrojar luz sobre lo que ha sido “invisible” en la sociedad, dice, y en San Omer, esto incluye en parte la marginación de las mujeres negras y migrantes. “Este exilio negro, o este desarraigo de las mujeres negras, dio forma a la próxima generación de mujeres como yo, por lo que la película trata sobre estas dos dimensiones”, dice Diop. “La maternidad como concepto universal y esa particularidad del exilio y de la mujer negra”.

En San Omer, Se muestra que Laurence es una mujer inteligente que fue enviada desde Senegal, una antigua colonia francesa, para estudiar en Francia, cargada con inmensas expectativas de sus padres separados, un padre rico y una madre más pobre, para convertirse en una gran triunfadora. La madre de Laurence espera que ella hable un francés perfecto y se enorgullece de lo presentable que es su hija, incluso en el estrado. Mientras tanto, Laurence pierde el favor y el apoyo financiero de su padre cuando decide dedicarse a la filosofía en lugar de estudiar derecho.

Es en este estado vulnerable que conoce a Luc Dumontet, un anciano blanco separado, pero no divorciado, de su esposa, con una hija embarazada más cercana a la edad de Laurence. Luc engendra una hija con Laurence, pero su ausencia por negligencia significa que ella da a luz en casa y no registra el nacimiento de su hija, Elise. Como muchos personajes que preocupan a Diop, el bebé era invisible desde su nacimiento.

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A diferencia de Laurence, que habla mucho durante su testimonio, Rama tiene mucho menos que decir con palabras y transmite emociones a través de expresiones de dolor y respiración dificultosa. Las dos mujeres tienen algunos puntos en común, pero en particular comparten relaciones complejas con sus madres. Diop dice que mientras observaba el desarrollo del juicio de Kabou, otras mujeres en la sala del tribunal parecían reflexionar colectivamente sobre su propia conexión con la maternidad y fue entonces cuando se dio cuenta de que la historia era universal. “Comprendí que mi profunda emoción al presenciar este juicio era absolutamente compartida por todas las mujeres que me rodeaban en esa sala”, dice.

Kayije Kagame en 'Saint Omer' (Cortesía de EF Neon)

Kayije Kagame en ‘Saint Omer’

Cortesía de EF Neón

En septiembre, Diop hizo historia al convertirse en la primera mujer negra en representar a Francia en la categoría internacional de los Oscar, una hazaña que dice que no esperaba “ni en mis sueños más locos”. Pero más allá de la idea de primicias representativas, la victoria le confirmó a Diop que las historias negras pueden ser “universales”. Desde que la película debutó en el Festival de Cine de Venecia, donde ganó el León de Plata, el segundo premio del festival, dice que ha resonado entre los espectadores y críticos de todas las etnias y géneros.

Diop es mejor conocido por documentales como Chirumen (Nosotros) y La Permanencia (En llamada) que exploran personas de comunidades dispares a nivel individual, más que como grupo. Como tal, pudo ver a Kabou como una persona matizada, en lugar de como alguien que era únicamente parte de un caso de asesinato. Sin duda, el aspecto más sorprendente de la historia son las afirmaciones de brujería del acusado. Ya sea que se trate de un síntoma de enfermedad mental o de una verdad sobrenatural que los sistemas de justicia occidentales no pueden aceptar, Diop deja espacio para todas las posibilidades. Tal vez por eso el formato de Diop (la película parece mitad documental sobre Kabou y mitad drama sobre Laurence) tiene tanto éxito: nos pide que miremos más allá de los binarios de verdad y mentira, correcto e incorrecto, para ver el desorden de la humanidad. .

Cuando se le preguntó qué pensaba sobre el eventual veredicto de Kabou, Diop dice que simplemente no estaba interesada. “El veredicto está en sintonía con el sistema de justicia. La justicia hizo lo que hace la justicia. Pero el cine lo miró desde un ángulo diferente”, dice. Su película sirve para desempacar cómo es una persona condujo cometer un acto tan horrible, en lugar de centrarse en el acto en sí. La justicia, para Diop, se trata menos de una sentencia de prisión y más de “la capacidad de escuchar y comprender”. Es por eso que la directora dice que optó por omitir el veredicto de su historia y, en cambio, se quedó con Rama después.

Una de las ideas finales. San Omer nos deja, a través de un monólogo del abogado defensor, la idea de que cualquier mujer tiene el potencial de convertirse en Laurence Coly o Fabienne Kabou, dependiendo de su curso de vida. La película explica cómo células quiméricas—llamado así por un monstruo mítico formado por diferentes partes de animales— son cuando las células de un feto migran hacia los órganos de su madre y permanecen como una parte de ellos. “Las mujeres somos todas quimeras. Llevamos dentro las huellas de nuestras madres y de nuestras hijas que, a su vez, llevarán las nuestras”, dice la abogada. “En cierto modo, nosotras, las mujeres, somos todas monstruos. Pero somos monstruos terriblemente humanos”.

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