Resolver crisis globales requiere volver a lo básico

ONuestra “nueva normalidad” global parece ser un regreso a la solución de problemas básicos (alimentos, energía y seguridad) que se pensaba que nuestros sistemas globales estaban en camino de resolver. ¿Cómo llegamos aquí y cómo podemos seguir adelante?

Un retorno a los viejos riesgos en un contexto de nuevas preocupaciones

En un contexto de salud persistente y proyección económica de una pandemia global y una guerra en Europa, a medida que comienza 2023, el mundo enfrenta una serie de riesgos que se sienten completamente nuevos y extrañamente familiares. Según el Foro Económico Mundial Informe de Riesgos Globales 2023, los principales riesgos actuales del mundo son la energía, los alimentos, la inflación y la crisis general del costo de vida. Durante los próximos dos años, la crisis del costo de vida seguirá siendo la amenaza número uno, seguida de los desastres naturales y las guerras comerciales y tecnológicas.

Sin embargo, durante los próximos 10 años, la falta de mitigación del cambio climático y de adaptación al cambio climático conducirá, con pérdida de biodiversidad y colapso del ecosistema, son vistos como uno de los riesgos globales que se deterioran más rápidamente durante la próxima década. Confrontación geoeconómica, erosión de la cohesión social y polarización socialextendido ciberdelincuencia y la ciberseguridad, y migración involuntaria a gran escala todos figuran entre los 10 principales riesgos durante los próximos 10 años.

La última vez que la disparidad de ingresos apareció entre las principales preocupaciones fue en 2013, después de la crisis financiera mundial. La volatilidad de los precios de la energía estuvo entre las 10 principales en 2012, junto con las crisis alimentarias. Pero la combinación de riesgos sociales, tecnológicos, económicos, ambientales y geopolíticos que enfrentamos hoy es única.

Por un lado, hay un retorno de los riesgos “antiguos”—similares a la era de bajo crecimiento, alta inflación, energía volátil y baja inversión de la década de 1970 en el contexto de la Guerra Fría—que son históricamente entendidos pero experimentados por pocos en las generaciones actuales de líderes empresariales y hacedores de políticas públicas. Pero, paralelamente, hay desarrollos relativamente nuevos en el panorama de riesgo global: niveles históricamente altos de deuda pública y privada, el ritmo cada vez más rápido del desarrollo tecnológico y la creciente presión del impacto actual del cambio climático, así como las terribles perspectivas futuras. . Juntos, estos están convergiendo para crear un 2020 único, incierto y turbulento.

Una década de disrupción, decadencia y elecciones imposibles

Más del 80% de los expertos encuestados esperan una volatilidad constante en los próximos años, con múltiples shocks que acentúan las trayectorias divergentes. Tal pesimismo es comprensible. Los riesgos que son más graves a corto plazo están incorporando cambios estructurales en el panorama económico y geopolítico que acelerarán otras amenazas globales que se enfrentarán en los próximos 10 años.

El efecto colateral más obvio es retos ambientales, que dominan la perspectiva de riesgo a largo plazo. La distracción con las conmociones de hoy y las preocupaciones futuras más inmediatas corre el riesgo de crear una acción lenta y descoordinada para mitigar y adaptarse al cambio climático, lo que lleva a fenómenos meteorológicos más extremos y pérdida de biodiversidad con resultados inestables y en espiral. La confluencia de pérdidas y daños directos de los impactos físicos del cambio climático: aumento del nivel del mar, fenómenos meteorológicos extremos, olas de calor e incendios forestales, con las consecuencias indirectas, como malas cosechas y un lucha por acceder a los recursos básicos, el comienzo de la migración climática y el aumento de los disturbios civiles, luego amenaza los medios de subsistencia de muchos, particularmente en el mundo en desarrollo.

Y, sin embargo, ignorar las crisis actuales y los riesgos a corto plazo en favor de amenazas a más largo plazo, como el clima, también es imposible. No hay forma de avanzar en las inversiones para la acción climática si millones enfrentan el riesgo de hambre, sed, desplazamiento y violencia, si las familias tienen que tomar decisiones insoportables entre calentar y comer, o si los gobiernos enfrentan disyuntivas entre evitar el incumplimiento y calamidad actual frente a invertir en la educación, la salud y la infraestructura necesaria para la próxima generación.

Sin embargo, estas son las opciones que enfrentan muchos hogares individuales, organizaciones o gobiernos completos. Las desigualdades existentes dentro y entre las naciones se están exacerbando, ya que las grandes economías se enfrentan a la recesión y al sobreendeudamiento. Los riesgos geopolíticos y económicos han puesto a prueba los compromisos y promesas de cero neto y han expuesto una divergencia entre lo que es científicamente necesario y lo que es políticamente factible. A medida que aumentan tanto la desigualdad como la presión climática, aumenta el riesgo de inestabilidad política, lo que incapacita aún más a las estructuras e instituciones que pueden navegar en el complejo panorama. Avances tecnológicos, sin control, crean nuevos riesgos para los empleos y los medios de subsistencia, las guerras y los conflictos, así como para la cohesión social y la salud mental. Y con los riesgos globales inherentemente interconectados, es probable que aumente la frecuencia y la gravedad de las “policrisis”, donde los impactos en cascada combinan los riesgos, a menudo de manera impredecible, durante la próxima década.

Un llamado para actuar ahora y actuar juntos

Sin embargo, todavía está bajo nuestro control gestionar estos riesgos complejos y concurrentes y limitar sus consecuencias, siempre que podamos superar el cortoplacismo, la mentalidad impulsada por las crisis y los enfoques individuales. Cuatro principios clave son fundamentales para evitar un mayor deterioro de la perspectiva de riesgos y avanzar hacia una era más brillante.

En primer lugar, los líderes deben repensar el horizonte temporal de los riesgos. Si bien los riesgos pueden tener un impacto a corto y largo plazo, la acción para abordar esos riesgos debe ocurrir en el plazo más breve: hoy. En el panorama de riesgos actual, esto significa abordar las preocupaciones socioeconómicas y climáticas ahora y en conjunto.

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En segundo lugar, los gobiernos y las empresas juntos deben invertir en la preparación frente a los riesgos multidominio e intersectorial mediante la creación de resiliencia social a través de la inclusión financiera, la educación, la salud, la atención y la infraestructura resiliente al clima. Sin un retorno al crecimiento, el empleo y el desarrollo humano a nivel nacional, los países enfrentan el riesgo de polarización cada vez mayor y estancamientos políticos.

Tercero, es necesario fortalecer y reconstruir la cooperación internacional y la gobernanza multilateral. La reciente sobrecarga de crisis ha vuelto el enfoque de las naciones hacia adentro. Si bien la preparación nacional es necesaria, muchos riesgos globales se abordan mejor o solo se abordan a través de la coordinación internacional, el intercambio de datos y el intercambio de conocimientos, desde el cambio climático hasta la gobernanza tecnológica.

Finalmente, la prospectiva misma debe mejorarse a nivel global, nacional e institucional. El uso de escenarios, la búsqueda de datos sobre señales débiles, la designación de una función de oficial de riesgos y el análisis de las percepciones de múltiples partes interesadas pueden ayudar a fortalecer la capacidad de los líderes para comprender el panorama de riesgos.

Este mes, los líderes mundiales se reúnen en el Foro Económico Mundial Reunión anual. Mientras se reúnen y consideran la acción sobre los riesgos globales, la solidaridad, los enfoques holísticos y la cooperación global son el único camino a seguir.

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