McCarthy elegido orador después de regalar ‘fregadero de cocina’

They dicen que la decimoquinta vez es la vencida. Después de cuatro largos y humillante Días después de que los republicanos de la Cámara de Representantes no eligieran un presidente, el representante Kevin McCarthy finalmente obtuvo los votos que necesitaba para sellar el acuerdo, poniendo fin a un enfrentamiento histórico que resultó en que se convirtiera en la persona número 55 en liderar la cámara baja.

Poco después de la medianoche del sábado, en la decimoquinta ronda de votaciones, el legislador de California se aseguró la presidencia cuando suficientes detractores finalmente cambiaron de rumbo después de mantener a la Cámara como rehén de su antagonismo McCarthy durante toda la semana. Pero eso no fue sin un espectáculo que parecía más propio de un drama televisivo que de un acto oficial del gobierno.

Antes de la decimocuarta votación programada para las 10 pm del jueves, McCarthy y sus aliados estaban listos para abrir el champán. Los líderes de ambos partidos les decían a sus caucus que estuvieran preparados para quedarse hasta altas horas de la madrugada. Se estaban preparando para completar el arduo proceso de elegir un presidente, juramentación de los miembrosy aprobar un paquete de reglas fuertemente negociado que fue fundamental para el acuerdo de McCarthy con sus defactores, muchos de los cuales acordaron votar “presentes” en lugar de que otro republicano permitiera que la debacle terminara.

Pero a medida que llegaron los votos, con el secretario de votación llamando a los miembros en orden alfabético, quedó claro que tal resultado no estaba a la vista. Uno de los que se resistieron a McCarthy, el representante Matt Rosendale de Montana, votó por el representante Andy Biggs de Arizona, dejando el resultado en manos de quizás el crítico más fuerte de McCarthy, el representante Matt Gaetz de Florida, quien perdió su oportunidad inicial de votar. preparando el escenario para que emitiera el voto decisivo al final del proceso. Cuando llegó su turno, votó “presente”, dejando a McCarthy a medio voto de la mayoría.

Siguió una escena intensa en el piso de la Cámara cuando McCarthy y sus aliados se apiñaron con un Gaetz de rostro sombrío. En un momento, un frustrado representante Mike Rodgers de Alabama tuvo que ser restringido físicamente por un colega para que no se abalanzara sobre Gaetz. Poco después, la Cámara casi suspendió la sesión hasta el lunes, lo que habría dejado el embrollo sin resolver durante el fin de semana. Pero luego, en otro giro de la trama, un grupo de miembros cambió sus votos para pasar a una decimoquinta ronda de votación después de que varios de los detractores de McCarthy acordaron cambiar sus votos. Su cambio de parecer se produjo después de que la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia pusiera a Gaetz, Biggs y Rosendale al teléfono con el expresidente Donald Trump, quien ha estado presionando por McCarthy. Minutos después, en la siguiente ronda de votación, todos esos legisladores votaron presentes, despejando el camino para la victoria de McCarthy.

Pero si bien McCarthy pudo haber ganado la batalla, aunque en circunstancias embarazosas, podría decirse que ha perdido la guerra más grande con los rebeldes ultraconservadores de su propio partido que quieren rehacer fundamentalmente la forma en que opera el Congreso.

Para convertir a la mayoría del grupo de 20 detractores que han mantenido a la Cámara como rehén toda la semana, McCarthy le dio, en palabras de un alto asistente demócrata de la Cámara, “el fregadero de la cocina”. Acordó nombrar a más miembros del House Freedom Caucus de extrema derecha para el poderoso Comité de Reglas de la Cámara, que determina qué proyectos de ley llegan al pleno de la cámara, y al Comité de Asignaciones. Más simbólicamente, también permitió un cambio de reglas que permitirá que solo un miembro pueda llamar a votar para destituir al Portavoz.

En otras palabras, para obtener el poder del mazo del Portavoz, McCarthy efectivamente se despojó a sí mismo.

Uno de los detractores más ruidosos de McCarthy, el representante Matt Gaetz de Florida, lo admitió el viernes, poco después de que la Cámara votara a favor de levantar la sesión y regresar a las 10 pm, reconociendo la probabilidad de que su archienemigo prevaleciera. “Parece que se dirige en esa dirección”, dijo Gaetz a CNN. Pero, agregó, McCarthy tendría que gobernar con una “camisa de fuerza”.

McCarthy habla con el representante Matt Gaetz en la Cámara de Representantes el 6 de enero de 2023. (OLIVIER DOULIERY—AFP vía Getty Images)

McCarthy habla con el representante Matt Gaetz en la Cámara de Representantes el 6 de enero de 2023.

OLIVIER DOULIERY—AFP vía Getty Images

Por su parte, McCarthy trató de restar importancia a la idea de que el conflicto prolongado era un mal augurio para una Casa altamente disfuncional en los próximos años. “Esta es la gran parte”, dijo McCarthy a los periodistas el viernes por la noche. “Debido a que tomó tanto tiempo, ahora aprendimos a gobernar. Así que ahora podremos hacer el trabajo”.

Sin embargo, varias fuentes de la Cámara, tanto demócratas como republicanas, dicen que la concesiones McCarthy ha acordado que hará que sea mucho más difícil aprobar legislación, particularmente cuando llegue el momento de financiar al gobierno a finales de este año. “Nunca vamos a aprobar un presupuesto”, le dice a TIME un alto asesor demócrata de la Cámara de Representantes.

Las concesiones de McCarthy también han creado preocupaciones de seguridad nacional. Bloomberg informó el viernes que acordó recortar $75 mil millones en fondos de defensa, una medida que tendría que ser aprobada por el Senado, en respuesta a la antipatía de la extrema derecha por ayudar a Ucrania a defenderse de Rusia.

“Ronald Reagan nos enseñó que la debilidad es provocativa”, tuiteó la exrepresentante Liz Cheney, republicana de Wyoming. “China y Rusia están mirando. Si[McCarthy] acordó debilitar nuestra defensa nacional para su propio beneficio personal, ese será su legado, y nuestra nación sufrirá”.

Otros han expresado su alarma de que la Cámara no podría responder si la nación enfrentara una crisis grave que requiriera una acción del Congreso.

La Cámara volvió a la sesión más tarde en la noche para dar cabida a dos aliados de McCarthy que se habían ido de la ciudad: los representantes. Ken Buck de Colorado y Wesley Hunt de Texas, para volver y llevarlo a la cima. El hecho de que la Cámara no eligiera un Portavoz durante tanto tiempo alargó la saga más allá de la marca establecida en 1923, cuando le llevó a la cámara 13 rondas de votación en tres días. El martes, el primer día del nuevo mandato del Congreso, la Cámara no pudo elegir un presidente en la primera votación por primera vez en un siglo.

La incapacidad de McCarthy para azotar los votos condujo a un torbellino de especulaciones en el Capitolio sobre una variedad de “opciones nucleares” para poner fin al estancamiento, como que algunos republicanos formaran una coalición con los demócratas para presentar una opción moderada y otorgar a los partidos minoritarios sillas de la mitad de los comités. Algunos miembros de la Cámara, incluyendo a Gaetz, plantearon la idea de adoptar una resolución para elegir al Portavoz en base a un voto mayoritario que, hasta que McCarthy ganara a sus desertores, habría llevado al líder demócrata, el representante Hakeem Jeffries de Nueva York, a ganar el puesto superior.

Las concesiones que hizo McCarthy para cruzar la línea de meta cambiarán radicalmente la Cámara, incluso a través de una disposición en el nuevo paquete de reglas que efectivamente destripar la Oficina de Ética del Congreso, un panel independiente que se preparaba para investigar a los legisladores que participaron en el ataque del 6 de enero al Capitolio. La medida eliminará el único organismo que realiza una supervisión ética significativa de los legisladores.

Por ahora, sin embargo, McCarthy seguramente está feliz de dejar atrás el atolladero. Pero como todos los signos sugieren, puede que no pase tanto tiempo hasta que vuelva a estar contra las cuerdas, defendiéndose de los ataques de los miembros de su propio grupo, muchos de los cuales lo considerarán un Portavoz solo de nombre.

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