Cómo usar la respiración profunda para un mejor bienestar

yo era un estudiante de posgrado en Manhattan desayunando en mi azotea el 11 de septiembre de 2001, cuando presencié cómo los aviones demolían las Torres Gemelas. Durante meses después, temblaba de ansiedad todas las mañanas. No dispuesto a medicar, probé todo lo demás. Ataques de pánico inducidos por la meditación de atención plena. El yoga caliente desarrolló músculo pero no hizo nada por mi ansiedad. Fui a charlas de monjes budistas y maestros de meditación con la esperanza de alcanzar la paz interior, pero fue en vano. Finalmente, asistí a una clase de SKY Breath Meditation, que consiste en un régimen de respiración de 20 minutos en diferentes posturas y ritmos. Aunque entré escéptico, salí tranquilo. Dos décadas después, no me he perdido un día de mi práctica de respiración, ni siquiera cuando di a luz.

También he dedicado parte de mi carrera investigadora a estudiar los beneficios de la respiración para la salud mental y el bienestar. Siete años después del 11 de septiembre, estaba trabajando con veteranos que regresaban de la guerra con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los tratamientos tradicionales habían fallado en muchos de ellos, así que mis colegas y yo hicimos un ensayo controlado aleatorizado para probar los efectos de la respiración SKY (que la Fundación Art of Living sin fines de lucro enseña al público en general y Project Welcome Home Troops ofrece a veteranos y militares). En comparación con el grupo de control, los veteranos que practicaron SKY todos los días durante una semana vieron caer su ansiedad a niveles típicos de la población general. Aunque la mayoría no continuó practicando, mantuvieron los beneficios un año después. De hecho, muchos veteranos de nuestro estudio ya no calificaban como PTSD. Un mayor estudiar en el hospital de veteranos de Palo Alto, California, descubrió que SKY tenía beneficios similares a los de la terapia de procesamiento cognitivo, el actual tratamiento de referencia para el PTSD. Los veteranos que practicaron SKY también mostraron más mejoras fisiológicas que aquellos que solo recibieron terapia. Para las personas que no quieren volver a visitar o discutir recuerdos dolorosos, o dedicar el tiempo y los costos necesarios para la terapia, las prácticas de respiración son una buena alternativa.


Las emociones influyen en sus patrones de respiración, y cambiar tu respiración puede cambiar tus emociones. Por ejemplo, la ansiedad y la ira corresponden a una respiración irregular, corta y rápida. Adoptar el patrón de respiración más lento y regular que corresponde a una sensación de calma. señales de relajación activando el nervio vago, disminuyendo el ritmo cardíaco, aliviando la presión arterial y tranquilizándote. Un ejercicio simple que puede intentar es cerrar los ojos y exhalar durante el doble de tiempo que inhala. Hágalo durante cinco minutos por la mañana, antes de una reunión estresante o mientras hace la transición del trabajo a la casa.

La respiración se sostiene en comparación con otras prácticas de bienestar acreditadas. en un 2020 ensayo controlado aleatorizado, mis colegas de Yale y yo asignamos a estudiantes universitarios estresados ​​a un grupo de control, un grupo que practicaba la respiración SKY, uno que hacía meditación consciente o uno que aprendía habilidades para mejorar la inteligencia emocional. SKY mostró más beneficios estadísticamente significativos para la salud mental y el bienestar que las otras intervenciones. Tal vez eso se deba a que la respiración no es principalmente una práctica de autoconciencia: relaja activamente su estado fisiológico.

Seppälä es miembro del cuerpo docente de la Yale School of Management y autor de La pista de la felicidad

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