Occidente debe dejar de jugar el peligroso juego de Erdogan

Ourante el último año todos hemos sido espectadores de una escena interesante: el presidente turco Recep Tayyip Erdogan amenazado vetar la admisión de Finlandia y Suecia en la OTAN. La reacción occidental se quedó sorprendentemente corta. Una vez más, Erdogan estaba jugando un juego que ha dominado a lo largo de su gobierno ininterrumpido de dos décadas.

La invasión rusa de Ucrania trajo una oportunidad importante para Erdogan porque Turquía es prácticamente el único país con influencia en ambos lados de la trinchera. Por supuesto, no pudo detener la guerra. Pero Erdogan ha utilizado la situación para promocionar su personalidad dentro y fuera de Turquía. Teniendo en cuenta que los profundos problemas económicos de Turquía se han convertido recientemente en una crisis en toda regla, este papel de mediador fue la única gracia salvadora para un hombre fuerte que envejece.

Siendo un gran maquiavélico, Erdogan quería utilizar su posición potencial para comprar legitimidad en Occidente y convencerlos de que su valor estratégico superaba sus numerosas violaciones de los principios democráticos. Hasta ahora, ha valido la pena. Occidente ignoró el hecho de que Turquía fue el único miembro de la OTAN que no se sumó a las sanciones contra Rusia. Además, una variedad de líderes occidentales realizaron visitas oficiales a Turquía, incluido el Secretario General de la ONU, todo lo cual refuerza la credibilidad internacional de Erdogan.

Es una profunda frustración para mí. Tuve que ser testigo de cómo mi hermoso país, Turquía, una vez en el camino de convertirse en una democracia fuerte con un futuro brillante, no fue capaz de mostrar suficiente resiliencia. Solo se necesitaba un manipulador como Erdogan para hacer que todo el país se desviara del camino democrático. Erdogan se ha convertido en un líder autoritario que revirtió, paso a paso, casi todos los avances de democratización que ocurrieron durante su primera época de gobierno, ¿por qué? Para mantenerse en el poder.

Todos lo presenciamos: el poder corrompe, el poder absoluto —al que Erdogan cada día está más cerca— corrompe absolutamente. Pero mi frustración no es solo con Erdogan, sino con la mayoría de la sociedad turca.

La democracia es obsoleta a los ojos de Erdogan. Pero, ¿por qué la democracia también es obsoleta para ellos? ¿Por qué les parece bien que sus derechos fundamentales sean violados por quienes han jurado protegerlos? ¿Cómo pueden ser tan indiferentes ante las violaciones masivas y sistemáticas de los derechos humanos contra los disidentes políticos, especialmente los kurdos y los miembros del Movimiento Gülen? Hay crímenes de lesa humanidad que ocurren a diario y simplemente se callan, o peor aún, están a favor de ellos.

Y, por supuesto, está mi frustración hacia Occidente.

Occidente no se dio por vencido en todos estos años. No ha encontrado un medio para frenar realmente a Erdogan; uno no puede evitar preguntar: ¿Quizás no quiere detenerlo? Se deja socavar una y otra vez por el presidente turco. No hay una disputa durante los años en los que EE. UU., la UE o la OTAN llamaron la atención de Erdogan. A nivel nacional, incluso están ayudando a Erdogan. Queda bien con sus seguidores si se enfrenta a Estados Unidos y Europa. El presidente turco ha dominado como pocos el arte de la polarización.

Y la diferencia en los valores es marcada. La OTAN significa: Promover los valores democráticos, permitir que los miembros consulten y cooperen en defensa y resolución de problemas relacionados con la seguridad y prevención de conflictos. En términos militares, la OTAN está comprometida con la resolución pacífica de disputas. Si fracasan los esfuerzos diplomáticos, tiene el poder militar para emprender operaciones de gestión de crisis.

Estos son los valores más fundamentales de la OTAN y, sin embargo, el autocrático Erdogan los ignora. En medio de la mayor crisis rusa de la OTAN, Erdogan ha seguido desarrollando relaciones más profundas con Putin que van en contra de los intereses de la OTAN y tal vez incluso actuando como un caballo de Troya dentro de la OTAN. Por ejemplo, Erdogan llegó tan lejos para exigir la extradición de disidentes políticos, que tuvieron que huir de sus crueldades a Europa. No puede soportar el hecho de que algunos lograron escapar de él.

Y, sobre todo, está manipulando el proceso de adhesión de Suecia y Finlandia, que ocupan los puestos tercero y sexto en Índice de democracia de The Economist, sobre la base de que albergan a “terroristas”, lo cual es simplemente ridículo. Por otra parte, incluso yo soy un terrorista para Erdogan. Es ridículo e incomprensible, llámalo como quieras: Esta ha sido la amarga verdad para millones de turcos que se han enfrentado a casi 2 millones investigaciones de “terrorismo” bajo el régimen de Erdogan.

Un miembro de la OTAN que está cerca del abismo en cualquier evaluación de las medidas de derechos humanos y democracia, impide que dos de los países más democráticos del mundo obtengan la protección que merecen. Y esto a pesar de que, como miembro de la OTAN, debe quedar claro que la expansión de la OTAN para incluir a Finlandia y Suecia pondrá a la OTAN en una posición más fuerte. Con la ampliación, el Mar Báltico se convierte casi en un lago de la OTAN.

Con su actuación de hoy, Erdogan quiere reforzar la impresión de que es un jugador global capaz de manipular a Occidente. Deberíamos entender por qué está haciendo esto porque lo ayuda a nivel doméstico. Más precisamente, Erdogan se enfrenta a un momento difícil antes de las elecciones previstas para el 18 de junio de 2023. La economía en contracción, la depreciación de la lira turca y la alta inflación, que oficialmente es del 83,45 % pero se estima en torno al 186,27 %, han cambiado significativamente las opiniones sobre Pavo.

Mi pregunta es: ¿Occidente se dará cuenta del engaño de Erdogan? ¿O seguirán tolerando este caballo de Troya en la OTAN? ¿Y al hacer esto, ayudarlo a mantenerse en el poder? La gente de Turquía se merece algo mucho mejor que esto. Occidente no debe permitir que Erdogan los instrumentalice para sus propios juegos políticos. Es hora de que el pueblo de Turquía, que defiende la democracia y los derechos humanos, obtenga el apoyo que merece de Occidente. Soy consciente de que, por supuesto, esto no terminará con el reinado de Erdogan ni provocará un renacimiento democrático, pero eso no debería ser una excusa para la inacción.

La pregunta es: ¿Occidente apoyará al pueblo turco y promoverá la democracia en Turquía?

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