Juez rechaza impugnación de Kari Lake por su derrota en Arizona

PHOENIX — Un juez desestimó el desafío de la republicana Kari Lake de su derrota en la contienda por la gobernación de Arizona ante la demócrata Katie Hobbs, rechazando su afirmación de que los problemas con las impresoras de boletas en algunos lugares de votación el día de las elecciones fueron el resultado de una mala conducta intencional.

En una decisión del sábado, el juez de la Corte Superior del condado de Maricopa, Peter Thompson, quien fue designado por la entonces gobernadora republicana Jan Brewer, determinó que la corte no encontró evidencia clara y convincente de la mala conducta generalizada que Lake había alegado que había afectado el resultado de la elecciones generales 2022.

Lake, quien perdió ante Hobbs por poco más de 17,000 votos, estuvo entre los republicanos de 2022 que más elocuentes promovieron las mentiras electorales del expresidente Donald Trump, que convirtió en la pieza central de su campaña. Mientras que la mayoría de los otros negadores de las elecciones en todo el país concedieron después de perder sus carreras en noviembre, Lake no lo ha hecho. En cambio, le pidió al juez que la declarara ganadora o que ordenara una nueva votación en el condado de Maricopa.

Los abogados de Lake se concentraron en los problemas con las impresoras de boletas en algunos lugares de votación en el condado de Maricopa, hogar de más del 60% de los votantes de Arizona. Las impresoras defectuosas produjeron boletas que eran demasiado claras para ser leídas por los tabuladores in situ en los lugares de votación. Las líneas retrocedieron en algunas áreas en medio de la confusión.

Los funcionarios del condado dicen que todos tuvieron la oportunidad de votar y se contaron todas las boletas, ya que las boletas afectadas por las impresoras se llevaron a mostradores más sofisticados en la sede del departamento electoral. Están en el proceso de investigar la causa raíz de los problemas de la impresora.

Los abogados de Lake también afirmaron que la cadena de custodia de las boletas se rompió en una instalación externa, donde un contratista escanea las boletas por correo para prepararlas para su procesamiento. Afirman que los trabajadores en las instalaciones pusieron sus propias boletas por correo en la pila, en lugar de enviar sus boletas a través de los canales normales, y también que faltaba el papeleo que documentaba la transferencia de las boletas. El condado disputa el reclamo.

Lake enfrentó probabilidades extremadamente altas en su desafío, ya que necesitaba probar no solo que ocurrió una mala conducta, sino también que tenía la intención de negar su victoria y, de hecho, resultó en que la mujer equivocada fuera declarada ganadora.

Sus abogados señalaron a un testigo que examinó las boletas en nombre de su campaña y descubrió 14 boletas que tenían imágenes de 19 pulgadas de la boleta impresas en papel de 20 pulgadas, lo que significa que un tabulador no las leería. El testigo insistió en que alguien cambió las configuraciones de esas impresoras, un reclamo cuestionado por los funcionarios electorales.

Los funcionarios del condado dicen que las imágenes de las boletas eran un poco más pequeñas como resultado de que un empleado de tecnología que buscaba soluciones para los problemas del día de las elecciones seleccionó una función de reducción para ajustar en una impresora. Dicen que alrededor de 1,200 boletas se vieron afectadas al activar la función y que esas boletas se duplicaron para que un tabulador pudiera leerlas. Finalmente, estas boletas fueron contadas, dijeron los funcionarios.

Una persona que realiza encuestas de opinión pública testificó en nombre de Lake y afirmó que los problemas técnicos en los lugares de votación habían privado de sus derechos a suficientes votantes que habrían cambiado el resultado de la carrera a favor de Lake. Pero un experto que fue llamado a testificar por los funcionarios electorales dijo que no había pruebas para respaldar la afirmación de la encuestadora de que entre 25.000 y 40.000 personas que normalmente habrían votado en realidad no votaron como resultado de los problemas del día de las elecciones.

Thompson había desestimado previamente ocho de los 10 reclamos que Lake planteó en su demanda. Entre ellos se encontraba la acusación de Lake de que Hobbs, en su calidad de secretaria de estado, y el registrador del condado de Maricopa, Stephen Richer, cometieron censura al marcar publicaciones en las redes sociales con información errónea sobre las elecciones para su posible eliminación por parte de Twitter. También desestimó sus afirmaciones de discriminación contra los republicanos y que los procedimientos de votación por correo son ilegales.

Hobbs asume el cargo de gobernador el 2 de enero.

Más temprano el viernes, otro juez desestimó la impugnación de los resultados del republicano Abraham Hamadeh en su carrera contra el demócrata Kris Mayes para el cargo de fiscal general de Arizona. El tribunal concluyó que Hamadeh, quien terminó 511 votos detrás de Mayes y no ha concedido la carrera, no probó los errores en el conteo de votos que había alegado.

El jueves se programó una audiencia en la corte para presentar los resultados de los recuentos en las carreras para fiscal general, superintendente estatal y para un escaño legislativo estatal.

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