Trabajar desde casa es la tendencia del año, y el próximo también

Ta explosión del trabajo desde casa provocada por la pandemia es el mayor cambio en los mercados laborales de EE. UU. desde la Segunda Guerra Mundial, y llegó para quedarse.

Trabajar desde casa representaba solo el 5% de todos los días de trabajo antes de la pandemia. A menudo se menospreciaba como “eludir el hogar” o “trabajar de forma remota, trabajar de forma remota”. Pero ahora es común encontrar empleados arriba y abajo de la escala laboral, desde los novatos hasta el director ejecutivo, trabajando desde casa al menos parte de la semana. A diciembre de 2022, casi 30% de los días de trabajo pagados ocurren en el hogar.

Hay mucho que celebrar sobre este auge del trabajo desde casa.

Los empleados son quizás los mayores ganadores. Según nuestro mensual Encuesta sobre Arreglos de Trabajo y Actitudes, los empleados valoran la capacidad de trabajar desde casa 2 o 3 días a la semana al 8 % del salario, en promedio. Ese es un gran beneficio, que vale casi $5000 al año para alguien con un salario anual de $60,000. Los empleados ahorran, en promedio, 65 minutos al día en desplazamientos y aseo personal cuando trabajan desde casa. Las personas también aprecian la flexibilidad y la mayor autonomía personal que conlleva trabajar desde casa.

Otra evidencia cuenta una historia consistente. De hecho, en un experimento reciente con 1.600 empleados de una gran empresa de tecnología, las tasas de abandono cayeron un 35 % entre las personas seleccionadas al azar para trabajar de forma remota dos días a la semana. Los empleados literalmente votaron con los pies para quedarse en la empresa cuando podían trabajar desde casa.

Las empresas también pueden ser ganadoras en la revolución del trabajo desde casa. Ofrecer opciones de trabajo remoto se ha convertido en una herramienta importante para contratar y retener personal, y para moderar las presiones de crecimiento salarial. Además, las prácticas de trabajo remoto bien diseñadas aumentan la productividad. Cuando todos los empleados van a la oficina los mismos días para trabajar juntos, por ejemplo, de martes a jueves, y se quedan en casa los lunes y viernes para concentrarse en el trabajo intenso, la investigación sugiere que la productividad aumenta entre un 3 % y un 5 %. Esto ocurre en parte porque los empleados usan aproximadamente la mitad de su tiempo de viaje ahorrado para ir al trabajo y en parte porque el trabajo profundo se realiza de manera más eficiente en un entorno hogareño tranquilo.

Trabajar desde casa también puede promover la diversidad en los lugares de trabajo. Los empleados que son minorías en el lugar de trabajo con respecto a la raza, el sexo, la edad, la religión o la política están más dispuestos a trabajar desde casa algunos días a la semana. Por lo tanto, a las empresas que ofrecen opciones de trabajo remoto les resultará más fácil contratar una fuerza laboral diversa.

Las personas que buscan alquilar o comprar una casa en la ciudad también son ganadores. El aumento del trabajo remoto ha llevado a muchos empleados profesionales a dejar los centros de las ciudades por los suburbios. Esto ha generado un “efecto dona” que investigación con Arjun Ramani muestra que ha moderado el crecimiento de los alquileres y los precios de la vivienda en los centros de las ciudades. Los empleados que solo necesitan estar en la oficina dos o tres días a la semana pueden tolerar viajes más largos a cambio de una oficina en casa y más espacio al aire libre. a largo plazo investigación de Jordan Rappaport sugiere que esto debería estimular la construcción de millones de casas en los suburbios exteriores, lo que reduciría los precios de las viviendas allí. El trabajo remoto hace que sea más atractivo para los desarrolladores construir viviendas en terrenos baldíos en los suburbios exteriores de las ciudades más grandes, lo que estimula un auge de la vivienda fuera de las zonas urbanas.

Finalmente, el gran cambio a trabajar desde casa ahorra más de 6 mil millones de millas de desplazamientos por semana, lo que viene con una reducción masiva en las emisiones del transporte. Además, al fomentar las videoconferencias, el trabajo desde casa también reduce los viajes de negocios, ya que los trabajadores y clientes con conocimientos remotos ahora están mucho más abiertos a las reuniones remotas. Sin duda, reunirse en persona tiene ventajas sobre las videollamadas. Pero las ventajas son a menudo demasiado pequeñas para justificar dos días de viaje para una reunión de una hora.

Entonces, ¿qué queda por delante? El trabajo desde casa seguirá un swoosh de Nike. Una caída modesta a corto plazo a medida que la economía se desacelera y la demanda laboral se debilita, seguida de un aumento gradual en el papel del trabajo remoto. Una recesión podría reducir el trabajo remoto al 25% de los días laborales. Muchos gerentes experimentados que ascendieron de rango en una época de trabajo en persona agradecerían ese desarrollo. Es lo que saben y les gusta. Pero no hay posibilidad de volver al status quo anterior a la pandemia.

El trabajo remoto se ha multiplicado por seis en los EE. UU. desde que se produjo la pandemia, y se ha expandido en todo el mundo para los trabajadores con educación universitaria. Eso equivale a un gran aumento en la demanda de productos, servicios y tecnologías que respaldan la comunicación y la colaboración a distancia. Entonces, no sorprende que las empresas de hardware y software hayan intensificado sus esfuerzos para innovar de manera que ayuden a las personas y las empresas a trabajar de forma remota. Por ejemplo, investigación con Yulia Zhestkova y Mihai Codreanu encuentra que la proporción de solicitudes de patentes de EE. UU. para tecnologías que promueven las capacidades de trabajo remoto se ha duplicado desde principios de 2020 y sigue en una trayectoria ascendente. Por lo tanto, anticipamos que las capacidades de trabajo remoto seguirán mejorando.

Habiendo investigado el trabajo desde casa durante 20 años, el impacto de pasar de las llamadas telefónicas y el envío de archivos por correo electrónico a principios de la década de 2000 a las videollamadas y el intercambio de archivos en la nube en la década de 2020 es claro. Facilita el trabajo desde casa. Los próximos 10 años pueden traer cambios aún mayores, con más avances en conectividad, software de colaboración remota y hardware audiovisual. Un director ejecutivo de una importante empresa de software nos dijo que están trabajando en una tecnología para “permitir un toque virtual con la mano atravesando la pantalla”. Puede que sea una broma, pero en Silicon Valley nunca se sabe.

En resumen, el futuro verá un mayor cambio hacia el trabajo remoto, con mucho potencial para empleados más felices, empresas más productivas, hogares más asequibles y menos contaminación.

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