Cómo le fue a la democracia en todo el mundo en 2022

Ta lucha por la democracia ha sido una de las narrativas más definitorias de 2022. Apareció en los exámenes parciales de EE. UU., la primera contienda electoral que se lleva a cabo desde las afirmaciones falsas del expresidente Donald Trump de que las elecciones presidenciales de 2016 fueron robadas. Fue fundamental para las principales elecciones en Hungría y Brasil, donde los titulares sugirieron, sin pruebas, que la votación se vería socavada por fraude electoral y interferencia internacional.

Pero quizás en ninguna parte la lucha ha sido más pronunciada que en Ucrania, donde la invasión rusa en curso se ha convertido en la primera línea de la batalla global entre las fuerzas de la democracia y el autoritarismo. “Ven la democracia y la libertad de Ucrania como una cuestión de su propia supervivencia”, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky. le dijo a TIME Simon Shuster, refiriéndose al Kremlin. “Si nos devoran, el sol en tu cielo se oscurecerá”.

Si bien la fortaleza de Ucrania sigue siendo vista como una fuente de optimismo sobre la fortaleza de la democracia, los cielos del mundo ya están mucho más oscuros de lo que solían ser. La democracia en 2022 ha estado bajo asedio, marcada por intentos de golpe en Perú, elecciones impugnadas en Brasil, y autoritario represiones en manifestantes pacíficos en Irán, China y otros lugares. De acuerdo a un informe anual sobre el estado de la democracia global por el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral, o IDEA Internacional, con sede en Estocolmo, la mitad de las naciones democráticas del mundo están en retirada. Los casos más preocupantes se pueden encontrar entre las democracias más grandes e influyentes del mundo, como India, Brasil y Estados Unidos.

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A continuación, lo que necesita saber sobre cómo le fue a la democracia en 2022.

¿Cómo va la democracia a nivel mundial?

La respuesta corta es “no muy bien”, dice Kevin Casas-Zamora, el expolítico costarricense que ahora se desempeña como secretario general de IDEA Internacional. Desde que la organización comenzó a monitorear la democracia en todo el mundo en 2017, descubrió que la cantidad de países que avanzan hacia el autoritarismo es más del doble de los que avanzan hacia la democracia. De las 104 democracias incluidas en el estudio, se considera que 52 se están erosionando, frente a las 12 de hace una década. Entre los países no democráticos como Afganistán y Bielorrusia, casi la mitad se están volviendo más represivos.

“La erosión democrática afectó al 12% de las democracias hace una década”, dice Casas-Zamora. “Esa proporción ha subido al 50% ahora”.

La extensión de la erosión varía según la región. En Europa, por ejemplo, la democracia sigue estancada y casi la mitad de sus democracias han sufrido erosión en los últimos cinco años, según International IDEA. En la región de Asia-Pacífico, poco más de la mitad (54 %) de las personas viven en democracias, la gran mayoría (85 %) de las cuales se consideran débiles o en retroceso. Las Américas, mientras tanto, es el hogar de tres de los siete países en retroceso.

Esta erosión democrática coincide con otra tendencia preocupante: que la cantidad de personas que tienen fe en los sistemas democráticos para hacer frente a los problemas más apremiantes del día, incluido el aumento de los precios de los alimentos y la energía, la inflación vertiginosa y la recesión, se está reduciendo constantemente. Los estudios muestran que la satisfacción con el proceso democrático en todo el mundo ha sufrido una disminución notable en años recientes. Alrededor del 52% de las personas en 77 países estuvo de acuerdo en que tener un líder fuerte que no esté sujeto a las legislaturas o las elecciones es algo bueno en comparación con el 38% en 2009, según el informe de IDEA Internacional, citando un estudio de 2021 realizado por la Encuesta Mundial de Valores.

¿Qué constituye un “retroceso” democrático?

El retroceso democrático, o “autocratización”, denota una erosión de las normas e instituciones que sustentan los sistemas democráticos. Si bien la reincidencia puede ser estimulada por un evento importante como un golpe militar, también puede ocurrir a manos de gobiernos elegidos democráticamente que, una vez en el poder, optan por subvertir los principios básicos de la democracia que les permitieron ser elegidos en primer lugar. “Ese tipo de retroceso democrático se ha convertido en una especie de pandemia por derecho propio”, dice Casas-Zamora, refiriéndose a países “gravemente retrocedidos” como Brasil y Hungría, los cuales han visto sus instituciones democráticas socavadas por los líderes iliberales Jair Bolsonaro y Viktor Orbán, respectivamente. India y EE. UU., que también han visto puestas a prueba sus democracias en los últimos años, están clasificados por IDEA como “moderadamente en retroceso”.

Si bien las metodologías utilizadas para identificar a los países en retroceso varían según las organizaciones, en el caso de IDEA, si un país se considera en retroceso está determinado por una serie de variables, incluida la efectividad de sus instituciones (¿puede el estado celebrar elecciones regulares y creíbles?), sus pesos y contrapesos (¿existen controles sobre el poder ejecutivo?), y cómo salvaguarda los derechos fundamentales (¿se protegen las libertades civiles?). IDEA también tiene en cuenta otros indicadores como la administración imparcial (¿es la corrupción un problema?) y la participación cívica (¿los ciudadanos participan más allá de las elecciones?).

Las mujeres sostienen carteles con la imagen de Mahsa Amini, de 22 años, quien murió bajo la custodia de las autoridades iraníes, durante una manifestación denunciando su muerte por kurdos iraquíes e iraníes frente a las oficinas de la ONU en Erbil, la capital del Kurdistán autónomo de Irak. región, el 24 de septiembre de 2022. Safin Hamed—AFP/Getty Images (AFP vía Getty Images)

Las mujeres sostienen carteles con la imagen de Mahsa Amini, de 22 años, quien murió bajo la custodia de las autoridades iraníes, durante una manifestación denunciando su muerte por kurdos iraquíes e iraníes frente a las oficinas de la ONU en Erbil, la capital del Kurdistán autónomo de Irak. región, el 24 de septiembre de 2022. Safin Hamed—AFP/Getty Images

AFP vía Getty Images

Si bien estos indicadores son útiles para evaluar la salud de las democracias, “la forma en que la democracia está enferma varía de un país a otro”, dice Casas-Zamora. “Un puntaje único que clasifique a los países probablemente oscurecería mucho más de lo que aclararía”.

¿Por qué la democracia está en retirada?

Si bien no existe una causa singular de la erosión democrática que tiene lugar en todo el mundo, se cree que hay una serie de desafíos comunes. Entre los más discutidos se encuentra el aumento de la polarización política, alimentada en parte por el aumento de la política de estilo populista de “nosotros contra ellos”. Esa polarización ha sido marcada en los EE. UU., donde ha resultado en una política estancada, una mayor desconfianza en las instituciones democráticas e incluso violencia política. Otras causas notables incluyen la creciente desconfianza en la legitimidad de las elecciones y la desilusión generalizada en los principales partidos políticos.

Pero otra causa, quizás más fundamental, es el aumento de los niveles de desigualdad. “En última instancia, la democracia es un sistema basado en una noción de igualdad entre los ciudadanos”, dice Casas-Zamora, “Los niveles grotescos de desigualdad que estamos viendo, y que la pandemia empeoró, van en contra del espíritu de la democracia”.

¿Qué se puede hacer para fortalecer la democracia?

Además de reducir la desigualdad, una de las cosas más importantes que los países pueden hacer para evitar un retroceso democrático es asegurar que sus controles sobre el poder ejecutivo, incluidas instituciones como el poder judicial, la libertad de prensa y la sociedad civil, estén salvaguardados. Para las democracias, esto también significa garantizar que se preserve la credibilidad de sus elecciones, el control más importante sobre el poder en cualquier democracia.

“Estamos viendo no solo campañas transnacionales para subvertir la legitimidad de los resultados electorales en todo el mundo, sino también en muchos lugares estamos viendo organismos de gestión electoral creíbles, competentes y autónomos bajo el fuego político”, dice Casas-Zamora, señalando ejemplos recientes de negación electoral en Brasil y los Estados Unidos “Se trata de jugar a la defensiva”.

Pero las democracias también deben jugar a la ofensiva, particularmente cuando se trata de defender el modelo democrático como una forma superior de gobierno. Casas-Zamora dice que los líderes pueden hacer esto en parte experimentando con nuevas formas de compromiso cívico, como asambleas de ciudadanos. También necesitan poder demostrar que la democracia es capaz de resolver los problemas concretos que enfrenta la gente. “Para el 99% de las personas, la prueba del pastel está en comerlo”, dice. “Tenemos que adoptar, de manera muy consciente, una agenda muy vigorosa para mejorar la calidad de la gobernabilidad democrática, y eso significa que tenemos que revisar cuestiones de diseño institucional: cómo diseñamos nuestras democracias para que puedan tomar decisiones e implementarlas mejor. decisiones de manera eficaz.”

¿Hay algún motivo para el optimismo?

Si bien el estado de la democracia global es sombrío, uno de los pocos puntos brillantes es el predominio de la acción cívica en todo el mundo, desde las manifestaciones internacionales para crear conciencia sobre la crisis climática hasta las protestas masivas en regímenes represivos como Irán y Porcelana.

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“La cantidad de movimientos sociales, la cantidad de manifestaciones, la gente que sale a la calle a exigir sus derechos, es realmente extraordinaria”, dice Casas-Zamora. “La gente está dispuesta, con un riesgo enorme, a salir a la calle a exigir sus derechos. Esta es una historia positiva”.

¿Qué podemos esperar en 2023?

Si las tendencias son una indicación, es que los agudos desafíos que enfrenta la democracia no van a desaparecer.

“Los próximos años van a ser extraordinariamente desafiantes para la democracia y vamos a ver mucha gente en la calle”, dice Casas-Zamora. “Esta es una espada de doble filo, porque por un lado esto puede generar mucha inestabilidad política; por otro lado, también es un ejercicio de derechos democráticos. Creará mucha inestabilidad pero también demostrará la disposición de la gente a exigir sus derechos, lo cual no es malo”.

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