La remisión criminal de Trump del Congreso sería histórica

Donald Trump está una vez más a punto de hacer historia. Ningún expresidente ha sido objeto de una remisión penal del Congreso, y eso podría cambiar a principios de la próxima semana.

El Comité del 6 de enero de la Cámara de Representantes está programado para celebrar su reunión final el lunes, en la que podría votar si derivar a Trump al Departamento de Justicia para un enjuiciamiento penal por su participación en tratar de anular los resultados de las elecciones de 2020 y alentar el violento intento de detener la certificación del 6 de enero de la victoria electoral de Joe Biden. La remisión, y la documentación que la respalda, probablemente se entregarían al fiscal especial Jack Smith, a quien el fiscal general Merrick Garland nombró el mes pasado para tomar el control investigaciones criminales que involucran a Trump. Dependerá de Smith decidir en última instancia si presentar cargos.

La votación esperada para recomendar el enjuiciamiento de Trump sería el clímax de la investigación de 18 meses del comité, que involucró más de 1,000 entrevistas, la recopilación de más de un millón de documentos y 10 declaraciones públicas. audiencias. El comité también está finalizando un informe público que podría publicarse la próxima semana. El comité votó en octubre a favor de citación Trump a testificar, pero Trump se negó a comparecer.

El comité también está considerando referencias criminales para personas que supuestamente ayudaron a Trump a tratar de anular los resultados de las elecciones mediante la creación de listas de electores falsas, como el exfuncionario del Departamento de Justicia Jeffrey Clark, el exjefe de personal de la Casa Blanca de Trump, Mark Meadows, el abogado John Eastman y Rudy. Giuliani, exabogado personal de Trump.

Las referencias serían en gran parte simbólicas, pero los expertos dicen que el simbolismo, y la evidencia detrás de él, todavía puede tener mucho peso.

“Los símbolos son muy importantes”, dice Debra Perlin, directora de políticas de Citizens for Responsibility and Ethics en Washington, quien argumenta que una referencia criminal de Trump “enmarcaría una discusión” sobre el ataque mortal al Capitolio y los eventos que lo precedieron.

“Puede ayudar a prevenir y contrarrestar la información errónea y la desinformación en la sociedad en la que prosperamos”, dice Perlin, “porque puede señalar algo autorizado, proveniente del Congreso, que dice que esto sucedió, que debe haber responsabilidad y que dice que la persecución penal es el camino que hay que tomar para avanzar”.

Si el Comité vota para enviar referencias criminales, significa que “pensaron que escribir un informe no era suficiente”, dice Timothy Naftali, historiador presidencial de la Universidad de Nueva York y ex director de la Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon.

Donald Trump es “el único presidente que ha intentado anular una elección”, continúa Naftali. “Entonces, sí, esta es una referencia única. También es un momento único en nuestra historia”.

Otros presidentes se han enfrentado a riesgos legales por sus acciones mientras estaban en el cargo. Pero en la mayoría de esos casos, la amenaza de enjuiciamiento no los siguió después de que dejaron el cargo. En 1974, el presidente Gerald Ford famoso emitió un indulto a su predecesor, Richard Nixon, absolviéndolo de cualquier crimen que pudiera haber cometido contra los Estados Unidos como presidente.

El indulto se produjo después de que ambas cámaras del Congreso investigaran la participación de Nixon en abusos de poder generalizados derivados de un allanamiento de las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo Watergate por parte de hombres que trabajaban para su campaña de reelección.

Ningún comité del Congreso jamás emitió una referencia penal al Departamento de Justicia para Nixon. Más bien, ocurrió lo contrario, ya que Leon Jaworski, el fiscal especial encargado de investigar a Nixon, envió al Congreso un “mapa vial” presentando evidencia de violaciones criminales que se creía que Nixon había cometido, incluido el soborno, el perjurio y la obstrucción de la justicia. Debido a que Nixon era un presidente en ejercicio, Jaworski inicialmente creyó que tenía más sentido que el Congreso avanzara con los procedimientos de juicio político que tratar de procesar a Nixon en un tribunal de justicia. Al enfrentar un juicio político en la Cámara de Representantes, el apoyo de sus compañeros republicanos y la amenaza de cargos criminales por parte de un gran jurado, Nixon renunció a su cargo antes de enfrentar un enjuiciamiento.

Una referencia criminal del Congreso contra Trump enviaría un fuerte mensaje al expresidente y sus aliados antes de las próximas elecciones presidenciales, dice Naftali.

“La referencia criminal del elenco de personajes que intentaron derrocar nuestra Constitución en 2020, esas referencias son una advertencia, creo, para las personas que rodean a Donald Trump hoy: ‘No vuelvas a hacer esto. No intentes esto de nuevo. Habrá consecuencias’”, dice Naftali.

Cuando se le pidió una respuesta a las posibles referencias criminales, la campaña de Trump respondió menospreciando el trabajo del comité. “El Comité no Selecto del 6 de enero llevó a cabo juicios ficticios de los partidarios de Nunca Trump que son una mancha en la historia de este país”, dijo Steven Cheung, un portavoz de Trump, en un comunicado. “Esta corte canguro no ha sido más que un proyecto documental vanidoso de un ejecutivo de Hollywood que insulta la inteligencia de los estadounidenses y se burla de nuestra democracia”.

La Cámara liderada por los demócratas ya acusó a Trump dos veces: una por intentar que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky iniciara una investigación políticamente motivada sobre Joe Biden, y la segunda por su papel en alentar los ataques del 6 de enero contra el edificio del Capitolio. Después de ambos juicios políticos, el Senado votó para absolver a Trump.

“El Monte Rushmore de la Criminalidad de Negación de Elecciones”

Norm Eisen, investigador sénior en estudios de gobernabilidad en The Brookings Institution, fue asesor del Comité Judicial de la Cámara liderado por los demócratas durante el primer juicio político de Trump, y considera que el informe de juicio político fue similar a una referencia penal porque incluía un análisis de 30 páginas. de por qué Trump y quienes lo rodeaban habían violado la ley durante su llamada de julio de 2019 a Zelensky.

Eisen cree que el comité del 6 de enero estaría en terreno firme con una referencia criminal de Trump, ya que han ayudado a descubrir muchas pruebas del supuesto papel del expresidente en dos actos criminales principales: conspiración para defraudar a los Estados Unidos y conspiración para usar la fuerza. para evitar un procedimiento oficial.

El comité ha demostrado que Trump desempeñó un papel activo al tratar de conseguir 11.780 votos que no existían a su favor en Georgia. También estaba trabajando con otros para crear listas de electores falsos para enviar al Congreso.

Y el comité sacó a la luz una llamada telefónica en la que Trump y Eastman presionaron a la presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, para que apoyara el esfuerzo por crear listas electorales falsas. Además, el juez federal de distrito David Carter dictaminó en marzo que Trump “intentó obstruir de manera corrupta” la certificación de la victoria electoral de Joe Biden el 6 de enero y, en una orden emitida en octubre, dijo que los correos electrónicos de Eastman muestran que Trump era parte de “ una conspiración para defraudar a los Estados Unidos” con afirmaciones sin fundamento de fraude electoral.

Eisen dice que hay suficiente allí para que el comité remita a Trump por cargos de conspiración para defraudar a los Estados Unidos, bajo 18 USC 371 en el código penal federal.

Además, Eisen cree que las acciones de Trump justo antes del ataque al Capitolio, en las que animó a una multitud que sabía que estaba armada a ir al edificio del Capitolio para detener la certificación de los resultados electorales, pueden haber violado 18. USC 1512, al ser parte de una conspiración para usar la fuerza para impedir un procedimiento oficial.

Aquellos que supuestamente ayudaron a Trump a violar la ley también podrían enfrentar referencias criminales, dice Eisen. “El Monte Rushmore de la criminalidad de negación de elecciones” es Trump, el “abogado golpista interno” Jeffrey Clark, el “abogado golpista externo John Eastman” y Meadows, “cuyas huellas digitales están en todo esto”, dice Eisen.

Perlin, un experto legal en el estado de derecho y la separación de poderes, dice que el comité, además de votar sobre las referencias penales, también debe hacer pública toda la información que ha recopilado, ya que no solo es de interés para los fiscales. . “También ayudará a la sociedad civil y a los expertos que van a tomar la batuta, junto con los fiscales, para garantizar que nuestra democracia esté protegida en el futuro y que se garantice la responsabilidad de todos los que intentaron socavar nuestra democracia”, dice. .

En conjunto, se espera que las referencias y el informe del comité ofrezcan una descripción detallada de cómo Trump y quienes lo rodeaban intentaron violar la Constitución y permanecer en el cargo después de perder las elecciones. Eso por sí solo tiene valor como “una demostración de que nuestras instituciones aún funcionan”, dice Naftali. “Vivimos en una era tan divisiva y ruidosa y esta sería una explicación clara y enfocada para cada uno de estos individuos referidos, las razones por las que el Congreso sintió que amenazaban nuestra Constitución, y creo que eso es saludable”.

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