El número de muertos por deslizamientos de tierra en Malasia aumenta a 24

BATANG KALI, Malasia (AP) — Los equipos de rescate encontraron el sábado los cuerpos de una mujer y dos niños, lo que elevó a 24 el número de muertos por un deslizamiento de tierra en un campamento sin licencia en Malasia y otros nueve siguen desaparecidos.

El jefe de bomberos del estado de Selangor, Norazam Khamis, dijo a los periodistas que los cuerpos de una madre y su hijo fueron encontrados enterrados bajo un metro (3 pies) de lodo y escombros. Posteriormente se descubrió el cuerpo de una niña. Dijo que había esperanza de encontrar sobrevivientes si se aferraban a pilas, ramas o rocas con bolsas de aire, pero que las posibilidades eran escasas.

Las autoridades dijeron que 94 personas dormían en el campamento en una granja orgánica el viernes temprano cuando la tierra cayó de un camino a unos 30 metros (100 pies) por encima de ellos y cubrió aproximadamente 1 hectárea (3 acres). La mayoría eran familias que disfrutaban de unas cortas vacaciones durante las vacaciones escolares de fin de año.

Las 24 víctimas incluían siete niños y 13 mujeres. Las autoridades aún estaban realizando autopsias y esperando a los familiares para identificar a las víctimas.

Una madre y su hija pequeña fueron encontradas el viernes abrazándose en una escena desgarradora, dijeron los rescatistas. Siete personas fueron hospitalizadas y decenas más, incluidos tres singapurenses, fueron rescatadas ilesas.

Usando cascos y cargando palas y otros equipos, los rescatistas trabajaron en equipos el sábado para peinar los escombros a una profundidad de hasta 8 metros (26 pies). Se desplegaron excavadoras para limpiar el lodo y los árboles caídos y se enviaron perros de rescate para olfatear posibles signos de vida y cadáveres. Las autoridades dijeron que aproximadamente 450,000 metros cúbicos (casi 16 millones de pies cúbicos) de escombros, suficientes para llenar 180 piscinas olímpicas, golpearon el campamento.

Norazam dijo que los rescatistas caminaban con cuidado ya que las corrientes de agua subterráneas podrían provocar más deslizamientos de tierra.

Las autoridades han dicho que los propietarios no tenían licencia para operar un campamento. Las autoridades no pueden precisar la causa exacta del deslizamiento de tierra, que se produjo sin previo aviso, pero creían que podría deberse al movimiento del agua subterránea mientras las lluvias monzónicas de fin de año desestabilizaban el suelo.

Los sobrevivientes que relataron su terrible experiencia dijeron a los medios locales que escucharon un ruido atronador y sintieron que la tierra se movía antes de que el suelo se derrumbara sobre sus tiendas. El gobierno ordenó que todos los campamentos en todo el país que se encuentran cerca de ríos, cascadas y laderas se cierren durante una semana para evaluar su seguridad.

El campamento en Batang Kali, a unos 50 kilómetros (30 millas) al norte de Kuala Lumpur, es un sitio recreativo popular para que los lugareños armen o alquilen tiendas de campaña en la granja. Pero las autoridades dijeron que ha estado funcionando ilegalmente durante los últimos dos años. Tiene permiso para operar la finca pero no tiene licencia para operar actividades de campamento. Si es declarado culpable, el operador enfrenta hasta tres años de prisión y una multa.

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