Donaciones políticas de Sam Bankman-Fried: lo que sabemos

DEl cofundador de isgraced FTX, Sam Bankman-Fried, enfrenta una letanía de cargos relacionados con el colapso de su intercambio de criptomonedas. Pero además de ser una figura descomunal en criptografía, Bankman-Fried (apodado SBF) también es uno de los mayores donantes políticos en la política estadounidense y ha sido acusado de violar las leyes de financiación de campañas como parte de un esquema para canalizar ilegalmente millones de dólares a candidatos y grupos de acción política antes de las elecciones intermedias de 2022.

La acusación afirma que Bankman-Fried informó falsamente sobre contribuciones políticas que en realidad provenían de Alameda Research, una firma de inversiones que él controlaba, usando dinero de los clientes. Los fiscales federales dijeron que también hizo contribuciones corporativas a candidatos y comités de acción política en Nueva York que fueron reportadas a nombre de otra persona.

“Estas contribuciones se disfrazaron para que pareciera que provenían de co-conspiradores adinerados, cuando en realidad las contribuciones fueron financiadas por Alameda Research con dinero robado de los clientes”, dijo Damian Williams, Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York, en un conferencia de prensa el martes. “Todo este dinero sucio se usó al servicio del deseo de Bankman-Fried de comprar influencia bipartidista e impactar la dirección de la política pública en Washington”.

Las acusaciones de financiación de campaña se producen un día después de que Bankman-Fried fuera detenido por cargos criminales en las Bahamas.

Esto es lo que sabemos sobre las contribuciones políticas de Bankman-Fried.

SBF fue un gran donante político según los registros públicos

Bankman-Fried contribuyó con más de $70 millones a las campañas electorales en menos de 18 meses, lo que lo colocó entre los principales donantes políticos del país. Él personalmente entregó al menos $ 40 millones a políticos y comités de acción política antes de las elecciones intermedias de 2022, principalmente a demócratas y grupos de tendencia liberal, lo que lo convirtió en el segundo donante principal para los demócratas, solo detrás de George Soros, según el Center for Responsive. Política.

Bankman-Fried también donó una cantidad significativa a comités de recaudación de fondos y súper PAC afiliados a ambos partidos. El mayor destinatario individual fue Protect Our Future, un súper PAC alineado con los demócratas que afirma que fue “diseñado para ayudar a elegir candidatos que serán campeones en la prevención de pandemias”. El grupo recibió $ 27 millones de Bankman-Fried y apoya el altruismo efectivo, un movimiento filantrópico basado en el uso de la razón y los datos para asignar dinero, que Bankman-Fried también apoya. Los beneficiarios de Protect Our Future incluyen a Carrick Flynn, quien perdió una primaria demócrata en el distrito 6 de Oregón, la representante de George Lucy McBath y la congresista de Texas Jasmine Crockett.

Bankman-Fried también otorgó $ 7 millones combinados a los dos principales súper PAC que apoyan a los candidatos demócratas al Congreso en las elecciones de 2022.

Además, contribuyó personalmente con el máximo individual de $5,800 a más de una docena de miembros del Congreso, incluidos los senadores Debbie Stabenow, demócrata de Michigan, y el senador John Boozman, republicano de Arkansas, quienes encabezan el Comité de Agricultura del Senado, que tiene un papel en regulando la criptomoneda. Stabenow y Boozman presentaron juntos un proyecto de ley este año que pretendía brinde a FTX un camino hacia el cumplimiento normativo en los EE.UU

Otros legisladores que recibieron donaciones máximas de Bankman-Fried incluyen a los senadores demócratas Kirsten Gillibrand de Nueva York, Maggie Hassan de New Hampshire y Cory Booker de Nueva Jersey; y las senadoras republicanas Lisa Murkowski de Alaska y Susan Collins de Maine.

En total, las presentaciones de las elecciones federales muestran que Stabenow y Hassan fueron los candidatos que recibieron la mayor cantidad de dinero directamente de Bankman-Fried este año, con más de $20,000 cada uno.

SBF afirma que dio decenas de millones en donaciones imposibles de rastrear a los republicanos

Aunque los recibos de las elecciones federales muestran que Bankman-Fried donó casi exclusivamente a los demócratas, afirmó en una llamada telefónica de noviembre con la YouTuber Tiffany Fong que donó la misma cantidad a republicanos y demócratas.

“Todas mis donaciones republicanas fueron oscuras”, dijo, refiriéndose a las donaciones políticas que no se divulgan públicamente en los archivos de la FEC. “La razón no fue por razones regulatorias, es porque los reporteros se vuelven locos si donas a los republicanos. Todos son súper liberales, y no quería tener esa pelea”.

Dado que donó casi $ 40 millones a los demócratas en el ciclo electoral de 2022, y admitió haber dado una cantidad igual a los republicanos, sus contribuciones políticas totales pueden haber sido de alrededor de $ 80 millones.

Stuart McPhail, abogado litigante sénior de Citizens for Responsibility and Ethics en Washington, un grupo de vigilancia que presentó una denuncia ante la FEC contra Bankman-Fried la semana pasada, dice que sus reclamos y los cargos por financiamiento de campañas podrían impulsar cambios en las leyes electorales.

“Hay una serie de lagunas y límites que Sam Bankman-Fried pudo explotar y que el Congreso puede solucionar”, le dice a TIME. “Dirigió dinero para influir en las elecciones, pero ocultó de dónde procedía ese dinero”.

SBF fue un importante donante de Biden

El exrey de las criptomonedas hizo una de las mayores donaciones a la campaña presidencial de Joe Biden en 2020, aportando 5,2 millones de dólares, según el Wall Street Journal.

La Casa Blanca se negó el martes a responder preguntas sobre si el presidente devolvería esas donaciones políticas a la luz de los cargos federales, alegando que la Ley Hatch impedía que el poder ejecutivo comentara sobre actividades de campañas políticas.

Crypto gasta más en donaciones políticas que casi cualquier otra industria

Hace solo unos años, la criptomoneda era un tema relativamente oscuro en Washington. Pero con las grandes contribuciones de FTX y los constantes esfuerzos de cabildeo de Bankman-Fried, las personas y los grupos vinculados a las criptoempresas estuvieron entre los mayores donantes en política durante el ciclo electoral más reciente. Las donaciones de campaña del mundo criptográfico superaron las de las industrias de defensa y automotriz combinadas, según el Center for Responsive Politics.

Las donaciones políticas de FTX o sus principales ejecutivos representaron la mayor parte del gasto político de la industria.

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Muchos legisladores están devolviendo donaciones vinculadas a SBF

Varios legisladores de ambos partidos se enfrentan a una presión cada vez mayor para que renuncien a sus contribuciones de campaña por parte de Bankman-Fried y otros ejecutivos de FTX a la luz de las acusaciones de que robó fondos de clientes.

La campaña de Beto O’Rourke, candidato demócrata a gobernador de Texas este año, dijo que devolvió una donación de $1 millón al SBF cuatro días antes del día de las elecciones. de acuerdo a El Tribuno de Texas. Otros legisladores donaron el dinero a organizaciones benéficas, incluidos los representantes Chuy García, demócrata de Illinois, y Kevin Hern, republicano de Oklahoma.

Una letanía de otros legisladores, incluidos los senadores Dick Durbin de Illinois y Kirsten Gillibrand de Nueva York, dijeron anteriormente que darían las donaciones que recibieron de Bankman-Fried a organizaciones benéficas.

Sin embargo, la acusación formal no enumera cuáles de las donaciones de Bankman-Fried supuestamente se hicieron ilegalmente. Tampoco enumera los nombres de co-conspiradores adicionales que pueden haber sido utilizados para canalizar el dinero.

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