Marc Fogel sigue en Rusia por marihuana tras la liberación de Griner

METROarc Fogel, un maestro estadounidense de 61 años arrestado después de ingresar a Rusia en agosto de 2021 por posesión de marihuana medicinal, tiene un caso comparable al La estrella de la WNBA Brittney Grinerpero después del lanzamiento de Griner esta semana, el futuro de Fogel sigue siendo incierto.

Fogel fue arrestado en el aeropuerto de Sheremetyevo con menos de 20 gramos de cannabis que le habían recetado en Pensilvania con fines médicos. Fue sentenciado a 14 años en una colonia penal. De manera similar, Griner fue arrestada en febrero en Rusia cuando la seguridad del aeropuerto encontró cartuchos de hachís en su equipaje que contenían menos de un gramo de aceite de hachís. Sin embargo, casi tres meses después del arresto de Griner, el Departamento de Estado de EE. UU. la reclasificó como “detenida injustamente”, un estatus que Fogel nunca recibió.

Griner fue sentenciado más tarde a nueve años, pero esta semana Griner fue liberado después de 10 meses detenido en un intercambio de prisioneros de alto perfil. La familia de Fogel espera un resultado similar en su caso.

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“La familia Fogel está muy feliz por la familia Griner y espera que el gobierno de EE. UU. aplique el mismo tipo de esfuerzo para sacar a Marc”, dijo a TIME Thomas Firestone, el abogado de la familia. “Esta es solo una sentencia extremadamente injusta y esperamos que el gobierno de los EE. UU. haga todo lo que esté a su alcance para llevar a Marc a casa a salvo”.

Fogel, originario de Pensilvania, ha sido profesor de historia en varias escuelas internacionales a lo largo de su carrera en Colombia, Venezuela, Omán y Malasia. Desde 2012 hasta su arresto, Fogel había estado trabajando en la Escuela Angloamericana de Moscú, una escuela privada de élite que enseña a los hijos de diplomáticos estadounidenses y a los de otras figuras políticas internacionales.

En junio, un juez dictaminó que Fogel cumpliría 14 años en un campo de trabajo, bajo cargos de tráfico de drogas a gran escala. Antes de su condena, el médico de Fogel había verificado que su receta de marihuana medicinal era para el dolor crónico. Según Firestone, Fogel tiene antecedentes de enfermedad de la columna. También se testificó que la marihuana que Griner tenía cuando fue arrestada fue recetada médicamente. El código penal ruso prohíbe la posesión de marihuana y no hace excepciones para uso médico.

“Parece bastante claro que ellos [Russia] se han embarcado en una política de utilizar a los estadounidenses que son arrestados en Rusia como moneda de cambio para otros fines políticos, y creemos que Mark quedó atrapado en eso”, dice Firestone.

La familia y los amigos de Fogel han estado abogando por su liberación y una mayor acción por parte del gobierno estadounidense desde su arresto, particularmente debido a las duras condiciones a las que ha estado sujeto en prisión. Las colonias penales rusas, descendientes de los gulags de la era soviética, son notorias por su intenso trabajo, aislamiento geográfico, violencia y otros problemas de derechos humanos. Firestone dice que Fogel no ha recibido el tratamiento médico adecuado en prisión.

Firestone dice que ha sido, y seguirá siendo, un largo viaje para liberar a Fogel, pero cree que los primeros pasos son asegurarse de que la gente conozca a Fogel y lograr que sea reclasificado como detenido injustamente. Esa medida implicaría que el Secretario de Estado Antony Blinken evalúe el caso de Fogel y determine de manera integral si cumple con los criterios descritos en la Ley de Responsabilidad por la Toma de Rehenes y Recuperación de Rehenes de Robert Levinson.

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“Estamos trabajando en todo el mundo, incluso en Rusia, para asegurarnos de que todo estadounidense detenido injustamente regrese a casa. Y hemos estado haciendo esto día tras día desde el comienzo de esta administración”, dijo Blinken cuando se le preguntó sobre Fogel y cualquier plan para liberar a más prisioneros estadounidenses. en una transmisión en vivo con CBS News esta semana. “El presidente ha tomado, en muchos casos, las decisiones difíciles necesarias para traerlos a casa. Estamos haciendo eso. No voy a descansar hasta que recuperemos a todos los que podamos”.

Una vez que el secretario determina que alguien ha sido detenido injustamente, el Departamento de Estado y otras agencias gubernamentales comienzan un esfuerzo de colaboración para asegurar su liberación a través de la diplomacia, la presión de los medios, el monitoreo de inteligencia y otras estrategias. Un grupo de nueve senadores bipartidistas envió a Blinken una carta el verano pasado pidiéndole que reclasificara a Fogel, ya que estaban muy preocupados por la seguridad de Fogel. El Departamento de Estado ha pedido previamente a los funcionarios rusos que liberen a Fogel por motivos humanitarios.

“El presidente no lo mencionó [Fogel] en las conferencias de prensa”, dice Firestone. “Constantemente han mencionado a Griner y Whelan, lo cual es genial que estén prestando tanta atención a sus casos. Vimos un gran resultado en el asunto Griner. La gente critica la naturaleza del intercambio, pero es un gran resultado inequívoco que ella esté fuera”.

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