La oscura verdad sobre Viktor Bout

Cuanto más se explica, aclara, perfila, más se desvanece la realidad.

La ventisca de comentarios sobre pelea de viktorel traficante de armas ruso apodado el Mercader de la Muerte que fue liberado a Rusia como parte de un acuerdo de intercambio de prisioneros a cambio del jugador de baloncesto estadounidense Brittney Grinersolo sirve para ofuscar la realidad de Bout, sus crímenes y su oficio.

Bout cumplió 10 años de una sentencia de 25 años en una prisión de máxima seguridad de EE. UU. Su condena, por cargos de terrorismo, dependía de un presunto complot para suministrar armas a las guerrillas colombianas para derribar aviones estadounidenses. Al igual que su carrera, es el material mismo de los titulares.

Dondequiera que fueran sus envíos —Afganistán, África Oriental, Somalia, América del Sur— traían muerte. Es la ‘Simpatía por el diablo’ de los Stones hecha carne, un supervillano apropiado para una nueva Guerra Fría. Ahí está él en las fotos adjuntas, todo naranja Supermax y grilletes Hannibal Lecter, complementado con una mirada fría y un chaleco de Kevlar. Podría haber salido directamente de su interpretación de Nicholas Cage en Señor de la guerra, una película de Hollywood que los medios ahora verifican de forma rutinaria.

Tal es el comentario geopolítico en un mundo post-Marvel Comic Universe.

El problema es que esta representación nos hace a todos, sobre todo a las víctimas del tráfico ilícito de armas en todo el mundo, un perjuicio terrible, incluso fatal.

Tengo algunos conocimientos de Bout. Yo era uno del pequeño ejército de monitores, sabuesos y fanáticos de la aviación que lo rastrearon a él y al maremoto de envíos de armas rusas que se extendieron por todo el mundo con tripulaciones militares exsoviéticas en los años posteriores al colapso de la URSS. Estas aventuras se convirtieron forajidos inc., el libro definitivo sobre el maremoto de Kalashnikovs almacenados que Bout montó en las guerras de Somalia y Afganistán, las masacres en el Congo y Liberia, la riqueza y la fama. Formé parte del equipo que realizó el documental ganador del premio Sundance Festival encargado por la BBC en 2014 sobre el ascenso y la caída de Bout, El notorio señor Combate.

Y si aprendimos algo rastreando a Bout y sus compañeros traficantes, y lo que aprendimos fue de primera mano, no de los notorios susurros chinos de la comunidad de inteligencia, en los que se filtra una sospecha a la prensa, se informa, entonces ese informe se convierte en un informe de inteligencia. dossier de ‘evidencia’— es que estas crudas líneas de caricatura no iluminan la compleja verdad del tráfico de armas ilícitas. Lo oscurecen.

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En un momento en el que la transferencia de armas y material exige nuestra atención —es el factor crítico que decidirá el destino de los conflictos de línea divisoria desde Ucrania hasta Afganistán— es desalentador ver que gran parte de los medios de comunicación difunden la misma vieja narrativa de supervillanos que se afianzó a través de libros como Stephen Braun y Doug Farrah’s Mercader de la muerte antes del juicio de Bout en Nueva York en 2012. Los malos son hombres del saco. Como los viejos antagonistas del oeste con sus Stetson negros, son fáciles de ver.

Pero en la vida real los principales villanos son no fácil de ver.

Como un monitor de armas belga se encogió de hombros ante mí el día que Bout fue condenado en un tribunal de Manhattan: “Las personas que impulsan el comercio ilícito de armas son las mismas que impulsan el comercio lícito. Y son personas cuyos nombres no verás en las noticias”.

Sabíamos mientras hacíamos El notorio Sr. Bout que tenía que ser muchas cosas: un collage de material fuente sin filtrar; un trabajo de registro que dejó que la evidencia hablara por sí misma. Pero también sabíamos que era una narrativa contraria a la tendencia simplista de los expertos y los legisladores de ver el mundo dividido en héroes y villanos, repleta de condenas para los verdaderos traficantes de armas que trasladan las armas a las zonas de conflicto y a los regímenes represivos de todo el mundo. en volúmenes que desafían la creencia, y mucho menos catalogar.

La incómoda verdad es que esos comerciantes no son comerciantes exclusivos glorificados como Bout. Son jugadores más grandes con nombres como Rusia, China, Serbia, Francia, Italia, Israel… y EE. UU.

Un problema central para cualquiera que busque limitar o rastrear el comercio de armas es que las armas mismas (objetos duros y tangibles) parecen entrar en un estado cuántico parpadeante en tránsito. Un envío de misiles tierra-aire cambia por completo dependiendo de dónde se encuentren; quién los ordenó y para quién; que ha estado involucrado en su financiación, fabricación, montaje, transporte y logística en cada etapa; y en qué contexto están destinados en última instancia a ser utilizados. A diferencia de, digamos, la cocaína, que casi siempre será ilegal en cualquier parte, las transferencias de armas ilícitas bien pueden disfrutar de un estatus perfectamente legal en cada parte de su viaje, y solo se vuelven ilegales en retrospectiva, cuando resulta que el certificado de usuario final que declara que eran para propósitos de mantenimiento de la paz en un país era solo para disfrazar el hecho de que iban a ser enviados inmediatamente a un estado canalla al otro lado de la frontera, a cambio de un soborno. Es imposible decir que ninguna empresa legítima de transporte o logística haya hecho lo mismo.

Todo se descompone rápidamente en tonos de gris. Los gobiernos occidentales no son reacios a canalizar armas bajo el radar, cuando creemos que es correcto hacerlo. Desde los muyahidines afganos hasta las fuerzas ucranianas actuales, utilizamos subcontratistas en el comercio de carga. De hecho, una de las razones por las que volé a Afganistán con uno de los aviones de Viktor Bout en 2003 fue que el suyo, y las compañías rusas de carga aérea sospechosas como ellas, eran uno de los pocos equipos que aceptarían enviar ayuda, a pesar del lanzamiento de cohetes de los talibanes. , malas pistas de aterrizaje y seguros inadecuados. De hecho, las propias Naciones Unidas se han apoyado a lo largo de los años en estos transportistas privados para la logística relacionada con el mantenimiento de la paz y la ayuda de emergencia. Recortar nuestras propias flotas permanentes de aviones y tripulaciones y la subcontratación se parece mucho a un gran valor cuando se anuncia por primera vez en el balance general. En un negocio de sombras, Bout era tan gris como parece.

Sin embargo, en cada paso de la elaboración El notorio Sr. BoutTony Gerber, Maxim Pozdorovkin y yo sentimos la presión de adherirnos a la Mercader de la muerte narrativo. Fuimos presionados, incluso por aquellos que financian el proyecto, para pintar con trazos más audaces, colores más opuestos. Para encontrar respuestas fáciles. Viktor Bout supervillano del cómic, el Señor de la Guerra. O Viktor Bout, un chivo expiatorio inocente, creado en una conspiración hipócrita por cobardes poderes occidentales. Cualquiera de los dos, nos dimos cuenta, habría funcionado muy bien.

Pero aquí está la cosa. La verdad sobre el tráfico ilícito de armas no es solo desconcertante. Es enorme, es vago y es mundano. Está oculto a simple vista.

Los envíos más grandes no son transportados por pilotos salvajes que vuelan en cacharros alados de la era soviética como los de Bout, como tampoco se introducen de contrabando dentro de pasteles. Se envían a granel, a través de puertos de contenedores y trámites burocráticos, a través de redes de empresas ficticias y subcontratistas. Las fiestas son respetables y aburridas. El papeleo es a menudo enloquecedoramente circular. No es un mercado negro en absoluto. Es, en una frase utilizada por los monitores de tráfico, el mercado gris. Neblinoso y difícil de distinguir. Envuelto en letra pequeña contractual, logística e hipervínculos rotos.

Sin embargo, si queremos detener sus olas de muerte y caos, inestabilidad y fracaso estatal, exige nuestra atención.

La verdad no solo es valiosa, sino que, en última instancia, también es más gratificante para comprometerse. Cuando estrenamos nuestra película en Sundance, el productor de señor de la guerra se acercó a nosotros después y dijo: “Le debo una disculpa a Viktor Bout”. Una disculpa podría estar exagerando. Sin embargo, incluso el juez federal que sentenció a Bout a 25 años salió después de su retiro para declarar que pensaba que la sentencia era demasiado dura.

El caso es que Viktor Bout era un hombre de negocios. No era un buen hombre de negocios: se imaginaba demasiado a sí mismo como un traficante de ruedas, y su apariencia de pez gordo fue lo que permitió la operación encubierta que lo capturó. A menudo, tampoco era un buen hombre. Se enamoró de las recompensas de su oficio, tomó decisiones egoístas e inundó lugares con fácil acceso a armas ligeras cuando no deberían haber tenido ninguna. Su cargamento, y recuerde, eran solo su cargamento, no sus productos, sin duda mató a muchas personas. Le gustaba pensar en sí mismo como un taxista. ¿Preguntan qué hay en la maleta de cada pasajero? Mantenía malas compañías, jugaba rápido y suelto con la vida de otras personas, sobre todo las de sus tripulaciones aéreas, a menudo ignorantes, mal pagadas y sin descanso, obligadas a volar aviones exsoviéticos que eran inseguros y se estrellaban con frecuencia. Y como la mayoría de nosotros, se las arregló para cerrar su mente a las consecuencias del negocio que perseguía.

Lo que no era era un terrorista motivado ideológicamente, aunque nunca lo adivinarías leyendo la cobertura de prensa, o escuchando a la DEA oa los fiscales. El mito del supervillano genera películas de acción de Hollywood. Captura la imaginación de las audiencias que buscan un golpe rápido de justicia, venganza y respuestas fáciles. El demonio popular de nuestras pesadillas colectivas era tan importante para nuestra imagen del mundo que no estábamos dispuestos a dejarlo ir. La caricatura del Mercader de la Muerte suplanta la necesidad de un compromiso real con los males reales del comercio de armas ilícitas.

La verdadera historia de Viktor Bout es infinitamente más convincente que el mito. Pero para las principales naciones productoras de armas del mundo, ese mito sigue siendo una maravillosa pista falsa. El comercio de armas ilícitas nunca se ha centrado en los individuos, por muy atractiva que pueda ser la idea.

esto importa Estos son tiempos oscuros. Mientras las sanciones y los embargos muerden, Rusia vuelve a hacer compras ilícitas. drones iraníes, comprados por Moscú y enviados ilícitamente a través de Turquía, aterrorizan y matan a civiles en Ucrania. En China, los ex pilotos de la Royal Air Force en contratos privados enseñar a sus militares cómo luchar contra los aviones occidentales que una vez pilotaron. El oscuro flujo de dinero y mercancías está golpeando a las democracias.

mi nuevo libro Todos somos objetivos pronto se publicará en los EE. UU. Traza el crowdsourcing de la guerra; y el nexo mortal en línea de empresas, servicios de inteligencia, crimen organizado, militares y gobiernos. Estos son los villanos de hoy. Los superhéroes de Marvel, si existieran, estarían buscando recibos, no golpeando a los malos que cacarean.

Siempre es tentador optar por la fantasía y reaccionar en consecuencia. Pero más que nunca, momentos como este premian la integridad y el rigor. Exigen que resistamos respuestas rápidas y fáciles a preguntas complejas. La falta de compromiso con la realidad del comercio de contrabando de armas para el cual Bout se ha convertido en una taquigrafía más grande que la vida debería preocuparnos a todos.

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