Lo que nos dicen las protestas sobre el futuro de China

As miles tomaron las calles a través varias ciudades chinas Durante los últimos diez días, muchos han tratado de comprender la respuesta del estado, cualquier impacto que esta ola de movilización pueda tener en la política china y cómo podrían evolucionar las cosas en las próximas semanas. Todavía es muy temprano y la predicción es peligrosa, pero podemos comenzar a extraer algunas lecciones básicas.

Primero, es importante recordar que la sociedad china es intensamente polémica. Numerosas protestas ocurren todos los días y lo han hecho durante muchos años. Lo que hizo que estas demostraciones fueran especiales fue que parecían haber sido impulsadas por lo que podríamos llamar un marco maestro o paraguas. Provocado por el trágico incendio en Urumqi, trabajadores, estudiantes, otros jóvenes, urbanitas molestos por la prestación de servicios y bienes públicos, y al menos un cierto número de críticos más amplios del régimen, todos dieron con un marco antibloqueo que resonó con especial fuerza. Nadie parece haber coordinado las protestas y ciertamente no ha habido ninguna organización obvia. Pero lo que podríamos llamar un proceso de encuadre estructural ha reemplazado a cualquier tipo de agencia empresarial que podríamos asociar con muchos movimientos sociales, como el de apoyo a los derechos civiles en los EE. UU. durante la década de 1960.

La coalición contenciosa actual de China es frágil, y ya parece que las agendas dispares han comenzado a desmoronarse, probablemente prefigurando un regreso a esferas separadas de movilización en torno a disputas laborales, problemas del campus, gobernanza urbana y otras preocupaciones que el gobierno encuentra más fáciles de abordar y controlar. individualmente. De hecho, en los últimos días no se han mantenido altos niveles de movilización, sobre todo porque los reclamos comenzaron a cambiar hacia temas más generales y abstractos (por ejemplo, la censura y los problemas sistémicos en la política) y se alejaron de los reclamos más concretos y específicos que probablemente animaron a muchos. al principio

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En segundo lugar, la respuesta del estado es fundamental. Cuando observamos los movimientos sociales, a menudo tendemos a pensar en las respuestas estatales en forma binaria: conceder o reprimir. El gobierno de China tampoco lo ha hecho en términos simples. Al principio, parece que la policía se mantuvo al margen y tomó pocas medidas significativas, tal vez con la esperanza de que las protestas se apagaran por sí solas. Más tarde, giraron el dial hacia la represión muy levemente, revisando teléfonos celulares, pidiendo documentos de identidad, poniendo barreras en las calles e implementando otras ‘medidas molestas’ que parecían disuadir a muchas personas de protestar. Si estallan más manifestaciones, o si algún movimiento se intensifica, hay muchas opciones en la caja de herramientas del PCCh, aparte de una represión aguda o brutal. La represión a cámara lenta, fragmentaria y dirigida es, con mucho, la respuesta más probable.

Si las protestas se agotan, en otras palabras, se parecerán mucho al movimiento del ‘Muro de la Democracia’ de 1978-79. Si el estado logra coreografiar con éxito una respuesta represiva lenta, se parecerán más a lo que vimos en Hong Kong en 2019-2020. Solo si la represión sobre el terreno escapa del control de los líderes centrales, o si los manifestantes se niegan a ser disuadidos hasta el punto de provocar una crisis general, veremos algo del orden de Tiananmen en 1989. Este último escenario es extremadamente improbable.

Las personas sostienen hojas de papel blancas en protesta por las restricciones de COVID-19, después de una vigilia por las víctimas de un incendio en Urumqi, mientras continúan los brotes de COVID-19, en Beijing, China, el 28 de noviembre de 2022. (Thomas Peter— Reuters)

Las personas sostienen hojas de papel blancas en protesta por las restricciones de COVID-19, después de una vigilia por las víctimas de un incendio en Urumqi, mientras continúan los brotes de COVID-19, en Beijing, China, el 28 de noviembre de 2022.

Tomás Pedro—Reuters

Suponiendo que no se intensifiquen más, es tentador pensar que las protestas no han tenido un impacto significativo. Eso sería un error. Solo esta movilización única ha demostrado tres cosas: 1) que un marco antibloqueo tiene potencial para resonar en una amplia gama de electores en conflicto; 2) Que un segmento no trivial de la sociedad china urbana está lo suficientemente agraviado como para apoyar las críticas al régimen general de una manera que no se ha visto recientemente; y 3) Que el estado ha aprendido lecciones valiosas sobre cómo disuadir o desmovilizar a los manifestantes de la manera más efectiva sin recurrir a una represión costosa (en términos de recursos y reputación) y peligrosa. Si esto es todo lo que sale de ellos, las manifestaciones de la semana pasada aún nos han enseñado a buscar una contención de base más amplia en el futuro y, tal vez, a dejar de lado nuestras suposiciones de larga data sobre los límites del ‘activismo celular’ chino. También nos han demostrado que es probable que las quejas no se hayan mitigado y, en todo caso, se han arraigado problemas más profundos en los corazones de muchos que podrían llevarlos a asumir mayores riesgos al desafiar al PCCh en el futuro. Finalmente, debemos ajustar nuestro pensamiento sobre cómo responden los gobiernos autoritarios como el de China cuando sus ciudadanos se movilizan y buscan que implementen tácticas y estrategias mucho más sutiles de lo que podríamos habernos dado cuenta.

Entonces, ¿hacia dónde van las protestas? ¿Realmente se han disipado? No lo sabremos excepto en retrospectiva. Pero podemos considerar qué factores podrían impulsarlos a volver a la vida. Suponiendo que el marco antibloqueo haya seguido su curso, tendría que haber una nueva construcción de este tipo, o al menos una nueva piedra de toque similar al fuego de Urumqi. Es posible que el ex líder muerte de jiang zemin el 30 de noviembre podría proporcionar tal evento, posible, pero no probable. Después de todo, la muerte de hu yaobang el 15 de abril de 1989, fue lo que inicialmente sacó a los estudiantes del campus en muestras de duelo que luego se transformó gradualmente en un movimiento de protesta que culminó con la represión del 4 de junio. Hu había sido expulsado como secretario general del PCCh en 1987 y llegó a ser visto como un héroe entre los ciudadanos chinos con inclinaciones más liberales. Jiang nunca disfrutó de tal reputación. De hecho, al hacer tal comparación, uno se siente tentado a recordar las palabras de Lloyd Benson a Dan Quayle al decidir que Jiang Zemin no es Hu Yaobang.

Aparte de eso, bien podría haber otro momento que dé lugar a un marco estructural ampliamente resonante. Esto podría provenir de un nuevo y gran brote de Covid-19 que el gobierno no controla. También podría provenir de algún incidente o accidente menos obvio que parece estar relacionado de alguna manera con los bloqueos en curso. Incluso podría provenir de una crisis más amplia, como un colapso en el sector inmobiliario o una inflación galopante de los precios de los alimentos o la energía. No podemos adivinar si tales eventos o momentos críticos podrían ocurrir. Menos aún podemos predecir si podrían proporcionar una chispa para reavivar protestas a gran escala. Pero definitivamente hemos visto que existe la posibilidad de que surja una contención que abarque una amplia franja de la sociedad china en las condiciones actuales.

Mirando más adelante, volver a algo más cercano a lo que era normal a fines de 2019 podría ayudar a disipar las quejas subyacentes que animaron las protestas recientes. Pero esto tampoco está garantizado. La sociedad y la política chinas han estado en un largo ciclo de endurecimiento desde al menos 2007. La relajación, incluso en términos de bloqueos y medidas contra el covid, puede tener consecuencias impredecibles. Además, Xi Jinping ha solidificado un grado de dominación política y control personal sobre el aparato del Estado y el Partido que no se había visto en décadas. Pero también lo ha hecho de una manera bastante diferente a Mao o incluso a Deng. Al enfatizar las reglas y la disciplina, ha establecido algo mucho más parecido a un orden autoritario racional-burocrático que al régimen carismático y voluble de la época de Mao. Esto podría presagiar algún tipo de iniciativa importante a seguir (por ejemplo, con una nueva reforma económica significativa).

Sin embargo, cualquier nueva reforma importante sería complicada, ya que los poderosos intereses creados tendrían que ser aplacados o dejados de lado. Estos incluirían tanto a los que se han beneficiado más con el actual equilibrio de reformas parciales de China como a muchos de los menos favorecidos, que podrían perder aún más. Si Jiang Zemin estaba casado con la creencia de que China necesitaba fortalecer su economía para facilitar un mayor poder político, Xi bien podría estar mirando esto a través de una lente opuesta, sugiriendo que las instituciones políticas deben fortalecerse y su control sobre la sociedad debe consolidarse antes de que se produzcan nuevos altos cargos. pueden ocurrir cambios económicos sistémicos o en juego. Habiendo logrado básicamente lo primero, es posible que veamos lo segundo en los próximos años, pero no directamente debido a las protestas recientes.

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