Estos son los ganadores del premio Earthshot 2022

TNo faltan los problemas ambientales que deben resolverse. Y hoy en Boston, Massachusetts, en una ceremonia marcada por la aparición de celebridades y llamados a la acción de todo el mundo, el Príncipe William, a través de su Premio Earthshot, entregó más de $ 6 millones de dólares para ayudar a acelerar cinco soluciones para abordar problemas de conservación, calidad del aire, océanos, desechos y cambio climático.

El Premio Earthshot anual, una organización benéfica independiente fundada por el Príncipe William y la Fundación Real en 2020, otorga $1.2 millones a cada uno de los ganadores en las cinco categorías. La iniciativa tiene como objetivo brindar el mismo nivel de urgencia y ambición a los desafíos ambientales actuales que el desafío de la carrera espacial “lanzamiento a la luna” de John F. Kennedy. (Marc y Lynne Benioff, propietarios y copresidentes de TIME, han estado entre los patrocinadores filantrópicos del esfuerzo).

Entre el panel de jueces que seleccionan los premios de alto perfil de este año se encuentran el naturalista Sir David Attenborough, la actriz Cate Blanchett, la música Shakira y Christiana Figueres, exdirectora de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Los ganadores fueron seleccionados de un grupo de 15 finalistas de 10 países diferentes e incluyeron, entre otras, organizaciones de base dedicadas a la protección de los bosques y la conservación de la biodiversidad, junto con nuevas empresas que exploran tecnologías de baterías limpias y cuero alternativo derivado de desechos.

Las soluciones ganadoras de este año “demuestran que podemos superar los mayores desafíos de nuestro planeta”, dijo el Príncipe de Gales en la ceremonia. “Y al apoyarlos y escalarlos podemos cambiar nuestro futuro”.

Estos son los ganadores del Premio Earthshot 2022:

Mukuru Clean Stoves aborda el aire limpio en Kenia

Estufas Limpias Mukuru es una empresa fundada por mujeres, con personal mayoritariamente femenino, cuyo objetivo es llevar estufas de combustión más limpia a las mujeres de Kenia. Solo en el África subsahariana, más de 950 millones de personas dependen de madera y carbón vegetal altamente contaminantes para cocinar, un número que se estima crecerá a 1670 millones para 2050. La startup fue fundada en 2017 por Charlot Magayi, que solía vender carbón como combustible en Mukuru, uno de los barrios marginales más grandes de Nairobi, y cuya hija fue severamente quemado por una estufa de carbón, lo que provocó la búsqueda de una mejor solución. Según la empresa, la estufa de Mukuru emite un 90 % menos de contaminación que cocinar a fuego abierto y un 70 % menos que usar una estufa tradicional. Con un costo de solo $ 10, la estufa funciona con biomasa creada a partir de carbón, madera y caña de azúcar; los gastos de combustible también son la mitad de los de las fuentes tradicionales.

Kheyti está protegiendo y restaurando la naturaleza en India

Puesta en marcha Jeyti ha desarrollado un “invernadero en una caja” para ayudar a los aproximadamente 570 millones de pequeños agricultores del mundo a proteger sus cultivos de las plagas y el clima severo e impredecible, dos desafíos que empeoran debido al cambio climático. Según la compañía, sus invernaderos modulares son un 90 % más baratos que los invernaderos estándar, emplean riego por goteo para ayudar a usar un 98 % menos de agua que los cultivos al aire libre y pueden aumentar los rendimientos siete veces en comparación con los métodos agrícolas típicos. Junto con la capacitación proporcionada por Kheyti, los agricultores pueden duplicar sus ingresos, según la empresa. Hasta el momento, unas 1.000 granjas están utilizando los invernaderos; para 2027, la empresa espera llegar a 50.000 agricultores.

La Red de Guardabosques de Mujeres Indígenas de Queensland está ayudando a revivir los océanos de Australia

Los guardabosques indígenas de Australia trabajan para proteger la Gran Barrera de Coral de las tormentas y la acidificación de los océanos, así como los entornos terrestres de los incendios forestales y la degradación. Sin embargo, en Queensland, Australia, solo el 20 % de estos guardabosques son mujeres. En los últimos cuatro años, el Red de Guardabosques de Mujeres Indígenas de Queensland ha ayudado a capacitar a más de 60 mujeres en la combinación de técnicas modernas de conservación, como el uso de drones, con el intercambio de conocimientos tradicionales. Los datos recopilados por esta red brindan información vital sobre los ecosistemas para protegerlos mejor. La esperanza de la organización es obtener suficiente apoyo para ayudar a expandir estos métodos de conservación en todo el mundo.

La solución circular de Notpla a los residuos en el Reino Unido

¿Busca una alternativa a los plásticos basados ​​en combustibles fósiles? Start-up con sede en Londres Notpla (abreviatura de “no plástico”) fue lanzado en 2019 por Pierre Paslier y Rodrigo Carcia Gonzalez, quienes estudiaron en un programa de Ingeniería de Diseño de Innovación dirigido conjuntamente por el Imperial College London y el Royal College of Art. Juntos, crearon un envase biodegradable a base de algas marinas para todo, desde líquidos y alimentos. Notpla aborda los problemas ambientales en dos frentes: primero, su alternativa ecológica al plástico puede ayudar a hacer mella en las aproximadamente 6,3 toneladas métricas de desechos plásticos que actualmente obstruyen las calles y el mar del mundo, y segundo, las algas en las que se basa el producto pueden capturar carbono 20 veces más rápido que los árboles. Hasta ahora, Notpla ha proporcionado más de 1 millón de contenedores de comida para llevar a JustEatTakeaway.com, un mercado global de entrega de alimentos en línea.

El Proyecto 44.01 en Omán está convirtiendo el CO2 en roca

Esta empresa emergente con sede en Omán toma su nombre del peso molecular del dióxido de carbono: 44,01 gramos por mol. En un esfuerzo por reducir la cantidad de emisiones de dióxido de carbono que calientan el planeta en la atmósfera, 44.01 absorbe el CO2 de la atmósfera utilizando tecnología de captura directa de aire, lo disuelve en agua y luego bombea el agua carbonatada resultante a las vetas subterráneas de peridotita, una roca ígnea formada a partir del manto de la Tierra, donde se almacena en un proceso conocido como mineralización. Su sistema funciona con energía derivada del calor, la energía solar y los biocombustibles. Fundado por Talal Hasan, el primer proyecto de 44.01 en Omán, hogar de la mayor concentración de peridotita del mundo, mineralizará 1000 toneladas métricas de CO2 cada año hasta 2024, emisiones equivalentes a conducir 215 automóviles a gasolina durante un año. También espera expandirse internacionalmente y almacenar mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono para 2040.

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