La condena de Top Oath Keeper no perjudicará a la extrema derecha

Tél convicción del líder de la milicia de extrema derecha Oath Keepers por cargos de conspiración sediciosa fue aclamado como un victoria significativa para el Departamento de Justicia y una “victoria para el estado de derecho”. Pero es poco probable que el veredicto contra Stewart Rhodes y su socio Kelly Meggs, que enfrentan hasta 20 años de prisión luego de ser declarados culpables del cargo extremadamente raro relacionado con el ataque del 6 de enero, desaliente un creciente movimiento antigubernamental que lleva mucho tiempo desde que se mudó de la organización Oath Keepers de Rhodes, dividiéndose en nuevos grupos extremistas que son más jóvenes, más agresivos y más en línea.

“No deberíamos confundir esta victoria táctica contra los Oath Keepers como un último tipo de éxito milagroso contra lo que lamentablemente es un próspero movimiento antigubernamental y antiautoridad en los Estados Unidos hoy en día”, dice Jon Lewis, investigador de la el Programa sobre Extremismo de la Universidad George Washington. “La vida o la muerte de los Oath Keepers como entidad… no cambia el hecho de que tienen un número significativo de personas que continúan apoyando los ideales, el ethos, las conspiraciones que hicieron de los Oath Keepers lo que eran”.

Los fiscales alegaron que los miembros de Oath Keepers organizado, equipados y entrenados antes del 6 de enero, y coordinaron sus acciones durante el ataque al Capitolio de los EE. UU. utilizando señales manuales, teléfonos celulares y aplicaciones encriptadas. Algunos miembros fueron captados por la cámara entrando a la fuerza por las puertas de la rotonda con chalecos tácticos, radios y cascos.

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El jurado encontró que Rhodes, un exparacaidista del ejército de 57 años y graduado de la Facultad de Derecho de Yale que fundó Oath Keepers en 2009, desempeñó un papel central en el complot violento para bloquear la transferencia de poder y mantener a Donald Trump en el cargo. Rhodes alentó a los miembros de la autodenominada milicia a considerarse como “la última línea de defensa contra la tiranía”, y adoptó consignas que proyectaban la misión del grupo como la defensa de la nación contra los enemigos percibidos. El otoño pasado, una lista filtrada de 38,000 miembros reveló docenas de funcionarios electos en sus filas, junto con un gran número de policías, alguaciles y militares actuales y anteriores.

Los testimonios de algunos de los miembros de Oath Keeper en juicio muestran cuán efectivas podrían ser estas tácticas. Jessica Watkins, una acusada que fue declarada culpable de obstrucción y otros cargos relacionados con el 6 de enero, pero no de conspiración sediciosa, es una veterana transgénero del Ejército de EE. a documentos judiciales. Trabajó como bombero, técnico en emergencias médicas y camarera antes de cofundar la pequeña milicia regular del estado de Ohio. El grupo pronto se convirtió en un “subconjunto que paga cuotas” de los Oath Keepers, según el FBI.

Watkins se obsesionó con las conspiraciones de la derecha y testificó que veía el programa InfoWars de Alex Jones “cinco o seis horas todos los días”, alimentando sus temores de una invasión de las Naciones Unidas, vacunas forzadas y el bombardeo de bases militares estadounidenses por parte de China. Después de escuchar sobre los Oath Keepers en el programa, vio su participación en el grupo como una forma de “todavía servir de otra manera” después de perder su carrera militar, dijo. Muchos miembros del grupo se sienten atraídos por lo que ven como una lucha existencial contra un gobierno “cooptado por una camarilla de élites que intenta activamente despojar a los ciudadanos estadounidenses de sus derechos”, en palabras de la acusación contra uno de los Guardianes del Juramento involucrado. el 6 de enero.

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Pero incluso antes de la insurrección, el grupo había “perdido un poco de fuerza” a medida que organizaciones de extrema derecha más jóvenes y conocedoras de Internet, como Proud Boys y el movimiento Boogaloo, ingresaron al ecosistema de derecha más amplio, dice Lewis del Programa sobre Extremismo de GW. . Rhodes vio el ataque al Capitolio como una oportunidad para poner a los Guardianes del Juramento en el centro de atención, amplificando los temores de un conflicto inminente con el gobierno de EE. UU. Sin embargo, después del 6 de enero, la reputación de Rhodes entre los Oath Keepers se vio afectada porque se quedó en Texas mientras arrestaban a sus compañeros y las acusaciones de informantes enfurecieron al grupo. Algunos grupos de milicias locales se separaron de Oath Keepers, desilusionándose con la falta de respuesta de la organización nacional, pero continuaron organizando activamente y realizando sesiones de reclutamiento.

Si bien los analistas esperan que los Oath Keepers se marchiten en ausencia de su líder, “estos grupos no van a desaparecer”, dice Roudabeh Kishi, director de investigación e innovación en Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED), una organización sin fines de lucro. que rastrea la violencia política y los grupos extremistas. “En todo caso, se han adaptado al panorama posterior al 6 de enero y continúan adaptándose y evolucionando”.

Los grupos de extrema derecha se están movilizando cada vez más en torno a las narrativas nacionalistas blancas o anti-LGBTQ, lo que atrae a nuevos grupos de personas, agrega Kishi. “Algunos de estos nombres más importantes con los que la gente se ha familiarizado cada vez más, como los Oath Keepers, solo están arañando la superficie de estos grupos”, dice. “La extrema derecha no es un monolito liderado por Stewart Rhodes. Está muy, muy astillado”.

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Incluso con Rhodes y otros líderes probablemente en prisión y la organización nacional de los Guardianes del Juramento disminuida, los líderes de los grupos de extrema derecha dependen cada vez más no de los capítulos locales o de los miembros que pagan cuotas, sino de los foros en línea y las aplicaciones de mensajería encriptada donde reclutan y organizar. “La amenaza es la red”, dice Lewis. “Y esos no han desaparecido desde el 6 de enero. En todo caso, se han vuelto más prominentes, más integrados”.

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