Cómo la pandemia de COVID-19 afectó las tasas de natalidad de EE. UU.

Wuando la pandemia de COVID-19 golpeó a los EE. marzo de 2020, comenzaron las especulaciones sobre cómo afectaría esto a los nacimientos. Con las actividades fuera de la casa severamente limitadas, ¿decidirían más personas quedarse en casa y tener un bebé con su pareja, lo que llevaría a un baby boom? ¿O las preocupaciones sobre la salud y el dinero llevarían a las personas a retrasar o evitar quedar embarazadas, lo que llevaría a un busto de bebés? En plena divulgación, estábamos firmemente en Busto de bebé del equipo. Ahora, con el tiempo suficiente, podemos mirar los datos y evaluar qué sucedió realmente con las tasas de natalidad en los EE. UU. y por qué. La respuesta corta: al principio hubo un colapso, luego hubo un auge y ahora las tasas de natalidad de EE. UU. han vuelto a su tendencia descendente a largo plazo.

Aquí hay cinco formas en que las tasas de natalidad cambiaron en los EE. UU. durante la pandemia de Covid-19:

En los primeros meses de la pandemia, los embarazos disminuyeron. El inicio de la pandemia en los EE. UU. en marzo y abril de 2020 condujo a una caída en los embarazos que resultaron en nacidos vivos, en comparación con lo que se hubiera esperado de otro modo según las tendencias preexistentes. Dos factores principales explican la disminución. Primero, es un hecho bien establecido que cuando aumenta el desempleo, los nacimientos disminuyen nueve meses después. Algunas familias evitan tener un hijo cuando los tiempos económicos son difíciles. Entre enero de 2020 y mayo de 2020, la tasa de desempleo saltó del 3,5 % al 13,2 %. Los embarazos cayeron más en los estados donde el aumento del desempleo fue mayor. En segundo lugar, COVID generó preocupaciones de salud generalizadas que contribuyeron a la disminución. Los embarazos cayeron más en aquellas áreas que experimentaron los brotes más grandes. Por ejemplo, la mayor caída en embarazos ocurrió en la ciudad de Nueva York, el epicentro de la pandemia al principio

Los embarazos cayeron más entre las mujeres mayores y las mujeres con niños. Las mayores caídas en las tasas de natalidad ocurrió entre mujeres de entre 30 y 40 años, y aquellas que ya tenían al menos un hijo. Esto sugiere que los factores relacionados con la pandemia y las presiones más allá de los desafíos económicos fueron importantes impulsores del declive asociado con los primeros meses de la pandemia. Hay una variedad de posibles explicaciones para esto. Por ejemplo, entre las mujeres de entre 30 y 40 años, el acceso reducido a especialistas y servicios de fertilidad durante este período podría reducir los embarazos en este grupo. Además, tener un hijo en casa mientras las escuelas y las guarderías estaban cerradas podría haber hecho que este momento fuera especialmente desafiante para los padres, lo que los llevó a retrasar o cancelar planes para expandir su familia.

Los nacimientos comenzaron a caer en la primavera y el verano de 2020. Este patrón no puede explicarse por una caída en los embarazos asociada con condiciones pandémicas, que no afectaría las tasas de natalidad hasta más tarde ese otoño. Los investigadores identificaron dos razones por las que los nacimientos cayeron tan rápido: primero, el acceso médico estuvo restringido durante los primeros meses de la pandemia y que condujo a una reducción de inducciones y cesáreas, provocando una caída inmediata de los nacimientos. Segundo, Menos mujeres embarazadas ingresaron a los EE. UU. en esos meses debido a las restricciones de viaje, lo que contribuyó a una caída inmediata de los nacimientos. Los nacimientos comenzaron a caer más rápido a fines del otoño de 2020, cuando la reducción en las concepciones posteriores a la pandemia comenzó a mostrarse como menos nacimientos.

En verano y otoño de 2020, los embarazos se recuperaron. La caída de los embarazos no duró mucho. Sin embargo, el repunte no reflejó simplemente un aumento en los embarazos entre las mismas mujeres que lo retrasaron a principios de ese año; los estados en los que más cayeron los nacimientos no son los mismos en los que los nacimientos aumentaron más posteriormente. La mayor seguridad económica de las familias contribuyó al repunte. Durante el verano de 2020, la tasa de desempleo disminuyó constantemente y el gobierno federal transfirió billones de dólares de asistencia de ingresos a las familias, a través de beneficios mejorados del seguro de desempleo y pagos directos del hogar. Los embarazos se recuperaron más en aquellos estados con mejoras relativamente mayores en el mercado laboral y una mayor reanudación del gasto familiar. La ansiedad relacionada con la pandemia también disminuyó en el verano y el otoño de 2020, más en algunas partes del país que en otras, lo que provocó más embarazos. Una forma en que podemos ver esto es que las tasas de embarazo aumentaron más en los estados que no tenían mandatos de mascarillas en curso. El repunte de las concepciones en el verano y el otoño de 2020 condujo al auge de la natalidad en 2021, lo que contrarrestó el desplome inicial de la COVID.

Las tasas de natalidad de EE. UU. han vuelto ahora a su tendencia descendente a largo plazo. La crisis inicial de bebés de COVID y el auge posterior no cambiaron la trayectoria a largo plazo de los nacimientos en los EE. UU. En el segundo trimestre de 2022, EE. UU. tuvo 889 000 nacimientos, en comparación con 919 000 nacimientos en el segundo trimestre de 2019. En otras palabras, el número de nacimientos anuales en EE. UU. posteriores a la COVID es un 3,3 por ciento más bajo que antes de la COVID-19. Esto está en consonancia con la tendencia a la baja de los nacimientos que se remonta a 2007, año en el que los nacimientos alcanzaron su punto máximo en los EE. UU. después de tres décadas de relativa estabilidad. El busto y el rebote del bebé COVID fueron solo destellos en una tendencia mucho más significativa para el país: el disminución sustancial a largo plazo de la maternidad. ¿Continuará, se estancará o se revertirá este declive? ¿Y qué significará eso para nuestro país? Eso es lo que estaremos observando para ver.

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