Las iniciativas de diversidad están fallando en la comunidad musulmana de EE. UU.

Ourante la última década, la comunidad musulmana se ha incluido en las iniciativas de diversidad en los Estados Unidos. Hollywood finalmente está produciendo programas con personajes musulmanes, como los de Hulu. ramide Netflix Mesy Disney+ Sra. maravilla. Las universidades están ajustando los horarios de los comedores para acomodar a estudiantes musulmanes que ayunan durante el Ramadán, y están aumentando el número de espacios de reflexión en el campus para facilitar la oración ritual musulmana. Nike lanzó su hiyab profesional, un velo para las atletas musulmanas, y la medallista olímpica Ibtihaj Muhammad se convirtió en su modelo. Mahoma también sirvió de inspiración para la primera muñeca Barbie musulmana.

Estas iniciativas mejoran nuestro sentido de pertenencia como musulmanes en los EE. UU., pero no son suficientes para desafiar realmente la islamofobia.

¿Cómo se llegó a incluir a los musulmanes en los planes de diversidad en los Estados Unidos? Mi investigación muestra que esto sucedió a raíz de crisis, o momentos que dejaron claro que la islamofobia era un problema. Las iniciativas de diversidad nacidas de la crisis pueden producir un cambio social importante, pero responder a un estallido momentáneo en lugar de una desigualdad estructural de larga data limita el alcance del cambio posible. El cambio social requiere abordar la raíz del problema que se encuentra principalmente en un historia de las políticas exteriores estadounidenses que deshumanizan a los musulmanes.

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La islamofobia, en sí misma, está lejos de ser nueva. Los eruditos rastrean formas que se remontan al siglo VII, con el surgimiento del Islam como religión. Pero el término encontró una nueva popularidad a finales del siglo XX. Muchos apuntan a la informe de 1997 publicado por Runnymede Trust en el Reino Unido como el primer uso influyente de la palabra islamofobia, ya que fue el primero en destacarlo como un problema social. Pero el término no entró en el léxico estadounidense hasta aproximadamente una década después del 11 de septiembre.

Los musulmanes han sido construidos durante mucho tiempo como amenazas a la seguridad nacional de EE.UU., pero esto se intensificó después del 11 de septiembre. Pensar en Ley PATRIOTA de EE. UU., Registro Especialguerras dirigidas por EE.UU. en Afganistán y Iraky el Escándalo de la prisión de Abu Ghraib como principales ejemplos de esto.

Pero en la década de 2010, mientras la nación lidiaba con una historia de racismo y desigualdad, una nueva rúbrica de “diversidad, equidad e inclusión” creó una oportunidad para que los musulmanes fueran vistos como una minoría asediada. Los musulmanes se incluyeron en las concepciones de diversidad y justicia social a través de una serie de crisis, como la de 2010 “mezquita de la zona cerocontroversia, el establecimiento de la Industria de la islamofobiay Donald Trump anuncio 2015 para prohibir la entrada de musulmanes a los EE.UU.

Estos momentos llevaron al reconocimiento generalizado de que los musulmanes son demonizados y objeto de odio individual y políticas estatales represivas. Este fenómeno es un excelente ejemplo de diversidad de crisis, donde un evento precipitante conduce al reconocimiento del racismo o la discriminación y una ráfaga de acción concertada resultante.

La diversidad de crisis produce un efecto dominó de respuestas: el público en general se da cuenta de un problema de larga data (islamofobia); se pide a las personas de ese grupo de identidad en particular (musulmanes y expertos en el Islam) que eduquen urgentemente al público y aconsejen a los líderes sobre cómo hacer cambios; los conglomerados de medios, corporaciones, universidades y otras organizaciones responden emitiendo declaraciones o emprendiendo nuevas iniciativas de diversidad. El momento de la crisis pasa entonces y se presta poca atención al tema hasta que surge la siguiente crisis, reiniciando el ciclo.

La diversidad de crisis no es únicamente una respuesta a la islamofobia. Solo hay que ver cómo el asesinato policial de George Floyd en la primavera de 2020 provocó protestas en todo el país, reavivando el debate público sobre la brutalidad policial y poniendo firmemente el racismo contra los negros en la agenda del sistema de justicia penal, así como en las universidades y un amplia gama de corporaciones e industrias. Ese mismo año, el equipo de fútbol Washington Redskins fue finalmente renombrado los Comandantes de Washington después de décadas de negarse a cambiar el nombre, a pesar de las protestas de las comunidades indígenas americanas. NASCAR finalmente uso prohibido de la bandera confederaday avena cuáquera finalmente jubilado su marca basada en el estereotipo racial de la tía Jemima. Al mismo tiempo, el número de personas negras asesinadas por la policía no ha disminuido.

De manera similar, pero distinta, la islamofobia se descubre de nuevo cada vez que un ejemplo de ella logra captar la atención del público. Cuánto cambio social se logra a través de estas crisis-respuestas es variado y discutible.

Para los musulmanes, la crisis nos dio Mes y Sra. maravilla. Nos dio salas de oración en los campus universitarios. Nos dio Rashida Tlaib e Ilhan Omar, las primeras mujeres musulmanas en el Congreso. Estos marcadores de progreso son un comienzo importante; sin embargo, el enfoque de respuesta a la crisis es limitante. Si bien Hollywood le pega a Trump al incluir finalmente a musulmanes en roles que no tienen nada que ver con el terrorismo, lo hace sin reconocer cómo la propia industria ha musulmanes demonizados durante más de un siglo.

Los perpetradores de crímenes de odio contra los musulmanes reciben cadena perpetua, sin abordar cómo el mismo sistema de justicia penal somete a los musulmanes a vigilancia, deportación y detención, lo que alimenta la violencia de los crímenes de odio. Los estereotipos raciales y religiosos también se utilizan para criminalizar a los hombres musulmanes. Los fiscales utilizaron la identidad de Adnan Syed como paquistaní y musulmán para argumentar que su religión y cultura lo influyeron para asesinar a su novia de 18 años, Hae Min Lee, y ser propenso a la violencia. En septiembre de 2022, después de pasar más de dos décadas de cadena perpetua por asesinato, robo, secuestro y encarcelamiento falso, se retiraron los cargos y Syed fue puesto en libertad.

La diversidad de crisis enfoca nuestra atención solo en las expresiones de racismo más abiertas, públicas y, a menudo, aparentemente repentinas, oscureciendo su longevidad y su alcance mucho más allá de los momentos de crisis. Al hacerlo, oscurece las causas persistentes de la islamofobia, arraigadas en las políticas de seguridad nacional que demonizan a los musulmanes.

El cambio real requiere comprender y abordar el problema como parte de prácticas de larga data que no se evaporarán con soluciones rápidas durante crisis momentáneas. Requiere un cambio de paradigma en nuestra comprensión del problema y su magnitud. Si los líderes de Hollywood, las corporaciones, las universidades y el gobierno consideraran constantemente la larga historia de desigualdad en los EE. UU. al idear soluciones (en lugar de responder a una crisis momentánea), sería posible un futuro más justo e inclusivo.

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