US Soccer borra brevemente el emblema de la bandera de Irán en la Copa del Mundo

DOHA, Qatar — La Federación de Fútbol de EE. UU. exhibió brevemente la bandera nacional de Irán en las redes sociales sin el emblema de la República Islámica, y dijo que la medida apoyaba a los manifestantes en Irán antes de la celebración de las dos naciones. Copa Mundial partido del martes.

El gobierno de Irán reaccionó acusando a Estados Unidos de eliminar el nombre de Dios de su bandera nacional.

La decisión de la USSF agregó otra tormenta política a la primera Copa del Mundo de Medio Oriente, una que los organizadores esperaban que se librara de las controversias fuera del campo.

Ocurrió cuando Estados Unidos se preparaba para enfrentar a Irán el martes en un partido decisivo de la Copa del Mundo, que ya estaba cargado de décadas de enemistad entre los países y las protestas en todo el país que desafiaban al gobierno teocrático de Teherán.

La USSF dijo en un comunicado el domingo por la mañana que decidió renunciar a la bandera oficial en las cuentas de las redes sociales para mostrar “apoyo a las mujeres en Irán que luchan por los derechos humanos básicos”.

La cuenta de Twitter de la selección masculina de EE. UU. mostró una pancarta con los partidos de la escuadra en la fase de grupos, con la bandera iraní solo con sus colores verde, blanco y rojo. Lo mismo se vio en una publicación en su Facebook y cuentas de instagram exponiendo los totales de puntos hasta ahora en su grupo.

Para el domingo por la tarde, la bandera normal con el emblema se había restaurado en el banner de Twitter y se habían eliminado las publicaciones de Facebook e Instagram con la bandera alterada.

“Queríamos mostrar nuestro apoyo a las mujeres en Irán con nuestro gráfico durante 24 horas”, dijo la federación.

El portavoz de la federación, Neil Buethe, no dijo si la decisión original había sido aprobada por la presidenta de la USSF, Cindy Parlow Cone, exjugadora de la selección nacional.

“Esta fue una decisión dentro de la federación”, dijo. “No voy a entrar en quién sabía y quién no”.

Cuando se le preguntó si hubo discusiones con entidades diplomáticas, Buethe dijo: “Ha habido en ciertos momentos. No voy a hablar de eso, pero, de nuevo, esta es nuestra decisión, no la de nadie más ni la presión de nadie más”.

USSF exhibió la bandera oficial iraní en un gráfico que muestra la clasificación del Grupo B en su sitio web.

La breve ausencia del emblema se produjo cuando las manifestaciones de un mes de duración desafiaron al gobierno de Irán tras la muerte el 16 de septiembre de Mahsa Amini, de 22 añosquien había sido detenido por la policía moral del país.

Las protestas han visto al menos 450 personas muertas desde que comenzaron, así como más de 18,000 arrestadas, según Human Rights Activists in Iran, un grupo de defensa que sigue las manifestaciones.

Irán lleva meses sin publicar cifras de muertos o arrestos y alega sin aportar pruebas que las protestas han sido fomentadas por sus enemigos en el extranjero, incluido EE.UU.

Teherán también restringe el acceso de los medios y ha detenido a más de 63 reporteros y fotógrafos desde que comenzaron las manifestaciones, según el Comité para la Protección de los Periodistas, lo que dificulta mucho más la cobertura de los disturbios.

La misión de Irán ante las Naciones Unidas y su federación de fútbol no respondieron a una solicitud de comentarios de The Associated Press. Mientras los comentarios se extendían en línea, la televisión estatal iraní describió a la federación estadounidense como “eliminando el símbolo de Alá” de la bandera iraní.

La agencia de noticias semioficial ISNA de Irán citó a Safiollah Fagahanpour, asesor de la Federación de Fútbol de Irán, diciendo que las “medidas tomadas con respecto a la bandera de la República Islámica de Irán son contrarias a la ley” de las competencias de la FIFA.

“Deben ser considerados responsables”, dijo Fagahanpour. “Obviamente quieren afectar el desempeño de Irán contra Estados Unidos al hacer esto”.

El emblema de la República Islámica, diseñado en 1980, tiene cuatro curvas con una espada entre ellas. Representa el dicho islámico: “No hay más dios que Dios”. También se asemeja a un tulipán o loto.

En la parte superior e inferior de la bandera, también hay 22 inscripciones de “Dios es grande”, que honra la fecha en el calendario persa cuando se produjo la Revolución Islámica.

La bandera se ha convertido en un punto de discordia en la Copa del Mundo. Aparentes simpatizantes progubernamentales la han agitado, gritando a los manifestantes por la muerte de Amini. Otros en los partidos ondearon la bandera del león y el sol de Irán, un emblema de su antiguo gobernante, el difunto Shah Mohammad Reza Pahlavi.

Se pudieron ver más fuerzas de seguridad en el último partido de Irán contra Gales. En la capital, Teherán, la policía antidisturbios, la misma que reprime las protestas, ondeó la bandera iraní después de la victoria de Gales, lo que enfureció a los manifestantes.

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