Formas de evitar el desperdicio de millones de toneladas de comida de Acción de Gracias

Tla acción de gracias está sobre nosotros. Lo que significa que los estadounidenses están a punto de atiborrarse, ver fútbol que no tiene nada que ver con la Copa Mundial, tomar una siesta y luego tratar de averiguar qué hacer con todas sus sobras. Lamentablemente, mucho de eso no se comerá.

Los hogares estadounidenses desperdiciarán unos 305 millones de libras de alimentos en estas vacaciones, según una estimación reciente de ReFED, una organización de investigación de desperdicio de alimentos con sede en Nueva York. Eso es aproximadamente el triple de los 115 millones de libras de alimentos residenciales que se desperdician diariamente en promedio, y equivale a casi una libra por persona. Pero debido a que el desperdicio de alimentos no se distribuye de manera uniforme, tal vez una mejor manera de pensar en esa cantidad, como señala ReFed, es que proporcionaría 6,5 ​​comidas a cada una de las 38,3 millones de personas con inseguridad alimentaria en el país.

El desperdicio de alimentos no es solo un problema humanitario. Es también uno ambiental. Desde la granja hasta la mesa, los desechos de alimentos del Día de Acción de Gracias producen gases de efecto invernadero equivalentes a 1,1 millones de toneladas métricas de CO2. Eso es casi la misma producción de emisiones que 170,000 autos manejando durante un año. Pero eso es solo el comienzo. Todos esos montones no deseados de relleno y rebanadas huérfanas de pastel de calabaza potencialmente crean gases de efecto invernadero adicionales cuando se descomponen en los vertederos o ser incinerado. (Algunos excedentes de alimentos que terminan en compostadores, digestores anaeróbicos, alimentos para animales y otros destinos más amigables con el medio ambiente no se consideran desechos en el análisis de ReFED).

“Culturalmente, el Día de Acción de Gracias se trata de abundancia, por lo que las habilidades tradicionales de gestión de alimentos que tienen los consumidores se desvanecen”, dice Jackie Suggitt, directora de capital, innovación y compromiso de ReFED. “Estamos cocinando nuevos alimentos. A menudo hospedamos a personas a las que normalmente no alimentamos. Como anfitrión, tampoco quiero quedarme sin comida, así que probablemente ya estoy cocinando más de lo que necesito. y luego cuando [guests] aparecer con un lado extra de batatas o un pastel extra, eso no estaba incluido en mis cálculos. Todos esos comportamientos conducen a una gran cantidad de desperdicio adicional para una sola comida”.

Si bien el desperdicio de alimentos puede ser más visible en Acción de Gracias, está lejos de ser un problema de Acción de Gracias. Y no es sólo un problema del consumidor, tampoco. Según el análisis de ReFED de todo el desperdicio de alimentos del país en 2019, EE. UU. generó alrededor de 54,2 millones de toneladas, de las cuales alrededor de 21 millones de toneladas (39 %) provinieron de fuentes residenciales. Esa es la mayor parte de los desechos, como muestra el siguiente gráfico, pero los desechos se acumulan en cada etapa de la cadena de suministro, desde la granja (27 %) hasta la tienda (7 %).

Sin embargo, los hogares son los principales responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes de los alimentos no consumidos.

Aquí en TIME no queremos llover sobre una tradición favorita que es más viejo que el país en sí mismo, pero vale la pena un anuncio de servicio público rápido antes de concluir este año que existen algunas estrategias simples y prácticas para reducir el desperdicio de alimentos del Día de Acción de Gracias y las emisiones asociadas. Primero, señala Suggitt, es mejorar los planes de preparación de comidas utilizando recursos en línea como Invitado-imator de Savethefood.com herramienta que calcula cuánto de cada plato será suficiente en función de los tipos de comida y el número de comensales. Además, antes del Día de Acción de Gracias, asegúrese de comer las sobras que ya están en el refrigerador y el congelador para hacer espacio para lo que vendrá.

Una vez terminada la comida, el la planificación comienza de nuevo. Si bien los sándwiches de pavo sobrantes son indudablemente deliciosos, pueden perder su atractivo después de varios días. Por eso, dice Suggitt, es útil reinventar creativamente las sobras—como hacer una sopa de pavo o cubrir un pastel de pastor con el puré de papas restante. Para los que no tienen inspiración culinaria entre nosotros, un congelador espacioso es un buen amigo. Desde ingredientes crudos que quedan en la tabla de cortar hasta guisos completamente horneados, la mayoría de los alimentos se congelan muy bien, dice Suggitt. Pero, advierte, “podría ser necesario un poco de magia de Google para descubrir si hay una manera especial de descongelar algo para preservar la textura y la experiencia de comer ese alimento”.

Más lecturas obligadas de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *