La Junta del Condado de Arizona retrasa la certificación de los resultados de las elecciones

PHOENIX — La junta que supervisa un condado del sureste de Arizona cuyos líderes republicanos esperaban contar todas las boletas del día de las elecciones el viernes retrasó la certificación de los resultados de la votación de la semana pasada luego de escuchar a un trío de teóricos de la conspiración que alegaron que las máquinas de conteo no estaban certificadas.

Los tres hombres, o una combinación de ellos, han presentado al menos cuatro casos con reclamos similares ante la Corte Suprema de Arizona desde 2021 para que se anulen los resultados de las elecciones estatales de 2020. El tribunal los ha desestimado a todos por falta de pruebas, esperando demasiado tiempo después de que se certificara la elección o pidiendo una reparación que no se podía conceder, en un lenguaje cada vez más duro.

Pero Tom Rice, Brian Steiner y Daniel Wood lograron persuadir a los dos republicanos que controlan la junta de supervisores del condado de Cochise de que sus afirmaciones eran lo suficientemente válidas como para retrasar la certificación hasta la fecha límite del 28 de noviembre.

Afirmaron que la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. permitió que caducaran las certificaciones para las empresas de pruebas, y eso anuló las certificaciones de los equipos de tabulación de votos utilizados en todo el estado.

Eso se produjo a pesar del testimonio del director de elecciones del estado de que las máquinas y la empresa de pruebas estaban certificadas.

“El equipo utilizado en el condado de Cochise está debidamente certificado según las leyes y los requisitos federales y estatales”, dijo a la junta la directora de elecciones del estado, Kori Lorick. “Las afirmaciones de que los laboratorios de pruebas de SLI no estaban debidamente acreditados son falsas”.

La medida es el drama más reciente en el condado de mayoría republicana en las últimas semanas, que comenzó cuando los miembros republicanos de la junta, Tom Crosby y Peggy Judd, votaron para contar a mano todas las boletas en las elecciones de la semana pasada para determinar si el conteo de la máquina era exacto.

Crosby también defendió una demanda que él y Judd presentaron contra el director de elecciones del condado a principios de esta semana para forzar el conteo manual. Abandonaron el caso contra Lisa Marra el miércoles.

“Si la solicitud de nuestros presentadores se cumple con la prueba de que nuestras máquinas están legal y legalmente acreditadas, entonces deberíamos aceptar los resultados”, dijo Crosby. “Sin embargo, si las máquinas no han sido certificadas legalmente, lo contrario también es cierto. No podemos verificar esta elección ahora”.

Crosby y Judd luego votaron para retrasar la certificación, y Crosby dijo que creía que era necesario proporcionar pruebas a Wood, Steiner y Rice, ya que eran “los expertos”.

La supervisora ​​demócrata Ann English no pudo anularlos.

El retraso potencialmente pone en peligro la certificación estatal, fijada para el 5 de diciembre, y al menos un recuento en todo el estado.

Lorick emitió un comunicado después de la votación prometiendo emprender acciones legales para obligar a la junta a aceptar los resultados. Según la ley de Arizona, las juntas electorales de los condados electos no pueden cambiar el escrutinio formal de las elecciones: su única función es aceptar los números tal como los cuentan sus departamentos electorales.

“Si no lo hacen, el Secretario (de Estado) utilizará todos los recursos legales disponibles para exigir el cumplimiento de la ley de Arizona y proteger los derechos de los votantes del condado de Cochise para que se cuenten sus votos”, dijo Lorick.

Los 15 condados de Arizona enfrentan la misma fecha límite del 28 de noviembre, pero no hay señales de que otros estén considerando un desafío similar.

Una vez que el estado certifique los resultados el 5 de diciembre, habrá un recuento en al menos una carrera estatal.

Esa competencia, entre el republicano Abraham Hamadeh y el demócrata Kris Mayes para el cargo de fiscal general, está tan reñida que es seguro un recuento. Hasta el viernes por la noche, Mayes tenía menos de 600 votos por delante y quedaban menos papeletas por contar que el margen para un recuento obligatorio, que será de unos 12.500 votos.

“Va a estar reñido, y cada voto importa”, dijo Mayes en una breve entrevista. “Y obviamente nos dirigimos a un recuento, de una forma u otra”.

Otra carrera en todo el estado también está dentro del margen para un recuento, pero la superintendente de instrucción pública titular, Kathy Hoffman, concedió al republicano Tom Horne el jueves. Horne es un exjefe de escuelas que sirvió dos años como fiscal general antes de perder las primarias de 2014. Estaba más de 9.000 votos por delante el viernes.

Horne criticó a Hoffman por abrazar la enseñanza progresista y prometió cerrar cualquier indicio de “teoría crítica de la raza”, que no se enseña en las escuelas públicas pero es un tema candente para los conservadores sociales.

Judd había dicho el miércoles que se movería para despejar el camino para el recuento estatal.

“Tuvimos que dar un paso atrás en todo lo que estábamos tratando de hacer y decir, está bien, tenemos que dejar que esto suceda”, dijo Judd a The Associated Press. “Porque es lo último que queremos hacer para interponernos en el camino (de Marra)”.

No ha habido evidencia de fraude generalizado o manipulación de las máquinas de votación en 2020 o durante las elecciones de mitad de período de este año.

Las leyes de recuento de Arizona se cambiaron este año. El margen anterior para un recuento obligatorio era 1/10 del 1%. Ahora es del 0,5%.

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