Cómo la estrella del K-pop Luna se convirtió en una voz principal en Broadway

YCasi no puedes reconocer a Luna cuando aparece en una de las primeras escenas de kpop en Broadway. La cantante coreana cambió los deliciosos mechones rubios de un número musical anterior por cabello castaño peinado con un flequillo recto y grueso, y reemplazó el exquisito disfraz que llevaba unos minutos antes con un vestido sencillo y zapatillas de deporte pasadas de moda. Luna interpreta a MwE, de 9 años, que está audicionando para unirse al personaje ficticio. compañía de K-pop RBY Entertainment en un flashback ambientado hace 18 años. MwE se adelanta tímidamente cuando es su turno de actuar, entrecerrando los ojos bajo el foco y frotando las palmas de las manos con inquietud contra los costados. Pero tan pronto como MwE comienza a cantar la balada “Still I Love You”, se transforma de una niña nerviosa a una estrella equilibrada. Es algo que la fundadora de RBY Entertainment, Ruby, reconoce de inmediato: ha encontrado a su musa en MwE.

El camino de Luna refleja el de su personaje. Al igual que MwE, su talento fue descubierto a una edad temprana, aunque no buscó audiciones. Luna, nacida como Park Sun-young, fue descubierta cuando bailaba en un programa de tele-realidad llamado “Juego de la verdad”. Era enero de 2006 y Luna, de 12 años, bailaba al ritmo de “2 AM” de Jeon Hye-bin. Después de su aparición en el programa, Luna fue descubierta por el el poderoso sello SM Entertainment. En septiembre de 2009 debutó en el grupo de chicas k-pop f(x) junto con Victoria, Amber, Krystal y Sulli. Más de una década después de lanzar su carrera en Seúl, Luna, que ahora tiene 29 años, hace su debut en Broadway en kpop. Es otra similitud que comparte con MwE, quien en el espectáculo trabaja para actuar por primera vez en el Circle in the Square Theatre de la ciudad de Nueva York.

kpop cuenta la historia del camino de MwE hacia el estrellato a través de instantáneas de su vida, desde la audición inicial hasta las prácticas agotadoras después de convertirse en aprendiz y las actuaciones glamorosas de su primera gira mundial. El musical también explora las presiones de la fama: como ídolo del K-pop, MwE enfrenta altas expectativas de su sello. Sus canciones, aunque tremendamente populares, no son exactamente un modo de autoexpresión para la artista. El número destacado del musical, “벙어리새”, pronunciado “Bung Uh Ree Sae” y traducido como “Mute Bird”, captura la lucha única.

“Realmente resume lo que yo, Luna, estoy pasando en las etapas de mi vida”, le dice Luna a TIME. “Como ídolo del K-pop, ha habido momentos en los que definitivamente me sentí mudo, en los que no puedo expresar lo que estoy pasando debido a esa posición”.

Luna en 'KPOP' (Cortesía de Matthew Murphy)

Luna en ‘KPOP’

Cortesía de Matthew Murphy

Después de debutar en 2009, f(x) lanzó múltiples álbumes comercialmente exitosos y aclamados por la crítica, incluido el de 2013. Cinta rosada y 2015 4 Paredes. En 2016, Luna hizo su debut en solitario con el EP liberar a alguien, mientras continúan las actividades con el grupo. A lo largo de la década de 2010, el artista también estuvo activo en teatro musical en Corea, ha protagonizado papeles que incluyen a Elle Woods en la Legalmente Rubia musical, Nina Rosario en en las alturas, y Sofía en ¡Madre mía! En 2019, Luna dejó SM Entertainment después de que la agencia anunciara que no renovaría su contrato. Desde entonces, lanzó su propio sello, Grida Entertainment, y lanzó más música como solista.

Como Luna, muchos Las estrellas del K-pop están en el ojo público desde una edad temprana, uniéndose a agencias en sus años de preadolescencia a mediados de la adolescencia y entrenando vigorosamente hasta que debutan. Una vez que han debutado, sus horarios son otra bestia: es la norma que los jóvenes artistas lancen música nueva dos o tres veces al año, con muchas actividades promocionales y apariciones en programas de variedades en el medio. Y aunque las cuentas de redes sociales para miembros individuales son cada vez más comunes para los actos de K-pop de hoy, gran parte de la comunicación de los artistas con los fanáticos se realiza a través de los canales oficiales de los grupos.

Un verso de “Bung Uh Ree Sae” dice: “Tengo tanto que quiero decir / Pero como un mudo, mis labios / Permanecen juntos y no pueden abrirse”. Luna se relaciona fuertemente con esas líneas. “Como cantante de K-pop y actor de teatro musical, solo poder expresar lo que no pude expresar me pareció una gran oportunidad”, dice Luna. Y aunque definitivamente hay tristeza en “Bung Uh Ree Sae”, la artista dice que también es una canción que la consuela por cómo refleja sus experiencias.

“Constantemente, he sido un ‘pájaro mudo’ a lo largo de mi carrera”, dice Luna. “Cuando debuté, todo se trataba de convertir a Luna en un ser. No hubo tiempo para decir nada”.

El enfoque en ese momento era seguir las instrucciones que ayudarían a crear a Luna. Una vez que se estableció esa personalidad, Luna estaba perdida: ¿quién era ella como Park Sun-young? “Me estaba perdiendo a mí misma”, dice ella. Acostumbrada a ser la Luna “perfecta”, comenzó a ocultar sus verdaderos defectos humanos. “Realmente estaba perdiendo el control de quién era aparte de Luna. Y creo que este tipo de confusión surge para todos los ídolos, estrellas del K-pop en algún momento de sus carreras”.

Jason Kim, quien escribió el libro para kpop, dice que la honestidad de Luna sobre sus experiencias ayudó a informar los matices del musical. El espectáculo se estrenó por primera vez fuera de Broadway en 2017, aunque se veía muy diferente en el teatro Ars Nova. Para kpopEl debut de Broadway, el equipo creativo habló extensamente con Luna sobre cómo se representaría a MwE. “No teníamos ningún interés en que esta pieza fuera una exposición de ningún tipo de industria”, dice Kim sobre sus conversaciones con Luna. “Ambos nos tomamos muy en serio la máquina del K-pop”.

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para kim, kpop Comenzó desde un lugar de curiosidad. “Realmente estaba pensando en el enorme sacrificio y el rigor que se requiere para ser una estrella internacional a este nivel”, dice. “Y lo que eso significa en términos de la psicología de uno y por qué alguien elegiría hacer algo como esto”.

Después de subir a bordo kpop en noviembre de 2021, Luna dice que entregó “todo su ser” para desarrollar el personaje de MwE. “Desarrollar el personaje a veces fue un poco traumático”, dice. “Tuve que volver a mi propia vida y, a veces, traer de vuelta recuerdos del pasado que me han estado provocando”. El proceso también generó una serie de preguntas en su mente. “¿Cómo perseveré yo, como Luna, a través de estos muchos obstáculos que enfrentas siendo un ídolo del K-pop? ¿Y cómo perseveró también MwE a través de ellos? ¿Cuánto del lado negativo y positivo de ser una estrella del K-pop debería ser capaz de expresar y cuál es ese equilibrio?”.

Aunque fue un desafío, trabajar para interpretar a MwE le facilitó la vida a Luna. “En última instancia, desarrollar el personaje me ha proporcionado una especie de sanación”, dice.

El elenco de 'KPOP' (Cortesía de Matthew Murphy)

El elenco de ‘KPOP’

Cortesía de Matthew Murphy

kpopEl elenco de cuenta con varios miembros que comenzaron sus carreras como ídolos del K-pop, incluidos Kevin Woo de U-KISS, Min de MISS A y Bohyung de SPICA. Woo, quien interpreta a Jun Hyuk en el musical, dice que Luna, al igual que MwE, ha tenido que superar muchas adversidades para convertirse en la estrella que es hoy. “Crecer en el K-pop a una edad tan temprana, entrenar desde que tenía alrededor de 12 o 13 años”, dice Woo, “Ella es perfecta para este papel”.

Él y Luna a menudo hablan sobre por qué eligieron unirse. kpop—y mudarse temporalmente a EE. UU. desde Corea. “Fue una oportunidad perfecta para mostrar no solo nuestros talentos, sino también nuestra historia a Estados Unidos y específicamente a Broadway”, dice Woo. “Tienes la oportunidad de ver realmente los entresijos de cómo es el proceso. Y no solo las dificultades sino también las recompensas”. Por supuesto, es imposible contar la historia completa del estrellato del K-pop en dos horas. Pero Woo dice que los grandes rasgos están ahí. “El personaje de MwE en la historia, muestra un vistazo de cómo es y lo que se necesita para ser un ídolo del K-pop”.

En 2019, Luna dejó SM Entertainment después de pasar más de una década en la etiqueta trabajando con el director de la compañía, Lee Soo-man. Ella compara su experiencia allí con pasar por la pubertad. “[Leaving] era una forma de rebelión”, dice. “Cuando tienes demasiado tiempo con tus padres, tienes que irte”. Quería probar lo suyo, escribir canciones y redescubrir las partes olvidadas de sí misma. Luna dice que volvería a trabajar con Lee, pero quiere hacerlo como una artista que ha crecido más en su carrera. “Mi pensamiento fue, realmente ha sido genial contigo, pero quiero aventurarme y probar suerte escribiendo mis propias canciones”.

Después de despedirse de la etiqueta, Luna enfrentó una serie de desafíos de salud. “Física, emocional y psicológicamente, estaba en un estado muy debilitado”, dice ella. Ella comenzó a cuestionar su autoestima. Los estándares de su vida como ídolo del K-pop la habían desgastado: “Cuando trabajaba en el mundo del K-pop, siempre era la persona peor. Yo era el más feo. Yo era alguien que, por mucho que lo intentaba, siempre me sentía tan desafortunado en todo porque así estaba condicionado a pensar. Realmente llegué al punto en que estaba pensando, si estoy poniendo todo este trabajo, y esto es lo que estoy obteniendo, ¿qué he logrado realmente en mi vida?

pero unirse kpop ayudó. “Esta es la primera vez que trabajo en este tipo de entorno que realmente confía en mí incondicionalmente, que piensa lo mejor de mí”, dice.

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Luna inicialmente pensó en ser parte de kpop marcaría su última vez en el escenario como cantante. “Estaba realmente lista para decir adiós después de este proyecto”, dice ella. En ese momento, estaba luchando contra sus dudas y cuestionando si merecía estar en el escenario. Pero ser parte del elenco la hizo considerar profundamente por qué se sintió así al principio y qué es lo que más valora como artista. “En ese proceso, aprendí que he sido muy afortunada de estar donde estoy en la vida en este momento”, dice Luna. Si bien anteriormente cuestionó si sus esfuerzos valían algo y comenzó a arrepentirse de las elecciones en su vida, Luna dice que ya no se siente así. “Realmente lo he dado todo y no me arrepiento”.

Y como la artista pasó tiempo reflexionando sobre su pasado mientras trabajaba en kpop, ha ganado claridad sobre el futuro. “Realmente me he dado cuenta de que como cantante, como Luna, todavía tengo ciertas cosas que no he podido expresar”, dice. “Hay ciertas canciones que he escrito por mi cuenta que me gustaría producir eventualmente”. Luna está considerando la posibilidad de trabajar con Helen Park, quien compuso la música en kpop—en algunas de las canciones.

También ha estado pensando en otra pasión de su vida: la danza. “Estoy tratando de imaginarme poco a poco en otra etapa de mi vida como coreógrafa”, dice. En resumen, hay múltiples vías que espera explorar. Es un deseo que su personaje, MwE, también tiene en el musical. Aunque MwE ha lanzado éxito tras éxito, quiere más de su voz, y de sí misma, en lo que comparte con el mundo.

“No creo que sea lo último que me veas”, dice Luna. “Y es realmente conmovedor porque ese también es el viaje para MwE: no es el final, es un nuevo comienzo”.

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