La hermana del activista Alaa Abd El-Fattah en su huelga de agua

Aespués de días de incertidumbre, Sanaa Seif finalmente tiene pruebas de que su hermano Alaa Abd El-Fattah, un activista prodemocrático egipcio encarcelado con ciudadanía británica, está vivo

Abd El-Fattah lleva en huelga de hambre parcial desde abril y sólo consume 100 calorías por día. Intensificó su protesta rechazar cualquier alimento o agua desde el comienzo de COP27, la conferencia climática anual de la ONU que se lleva a cabo este año en la ciudad turística egipcia de Sharm El-Sheikh. La conferencia comenzó el 6 de noviembre y concluye el viernes.

Seif, editora de cine y activista por derecho propio, se ha convertido en una cara cada vez más familiar en el circuito mundial de noticias desde que viajó a la COP27 para dar una conferencia de prensa haciendo campaña por la liberación de su hermano. La familia de Seif recibió una nota escrita a mano por su hermano de la prisión que decía que él comenzó a beber agua nuevamente el 12 de noviembre. ¿Por qué las autoridades de la prisión tardaron dos días en informar a su angustiada familia? Seif posó en Twitter.

“Sentí alivio al principio, pero luego sentí todo el estrés acumulado y me dolía todo el cuerpo”, dice Seif, que ahora está de vuelta en su casa de El Cairo.

El 10 de noviembre, la prisión egipcia de Wadi el-Natrun informó a la familia de Abd El-Fattah que había “intervención medica con conocimiento de autoridad judicial” para contrarrestar su huelga de agua. Después de esto, no escucharon mucho más sobre su bienestar. El disidente de 40 años, que ha sido encarcelado por sus críticas al gobierno egipcio, emergió como una figura destacada en el levantamiento de 2011 que derrocó al ex presidente autócrata Hosni Mubarak. Abd El-Fattah ha pasado la mayor parte de la última década tras las rejas.

Seif le cuenta a TIME sobre su asistencia a la COP27, la respuesta global a la situación de Abd El-Fattah y el costo emocional que está teniendo para ella, su hermana Mona Seif y su madre Laila Soueif.

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TIME: ¿Cómo se sintió al saber que su hermano todavía está vivo?

Seif: Desde que dejó de beber agua y desde que fui a la conferencia, no pude dormir nada. Dormí tal vez una hora, dos horas al día. pero cuando nosotros [got proof of life] Estaba tan aliviado porque estaba imaginando cosas que no tenían sentido. El domingo en particular, estaba muy preocupado e imaginaba cosas como lo que le pasó a Jamal Khashoggi.

El mundo conoce a tu hermano como activista, pero ¿cómo es él como persona?

Es muy nerd, muy intelectual. Lee mucho de todo pero de forma divertida, y tiene mucha curiosidad por todo. Si te sientas y hablas de tu pasión, a él le encantaría pasar horas investigando eso y explorándolo contigo. Es un hermano muy amable.

¿Cómo fue su infancia compartida y cómo influyó en su compromiso político?

El lado de la familia de mi madre son académicos en psicología, literatura y medicina, por lo que la idea de leer era grande. Mi mamá es profesora de matemáticas, pero también era una de esas profesoras que apoyaban mucho a los estudiantes en sus [political] movimiento, por lo que ella era activa, y mi padre era un abogado de derechos humanos. Alaa se inspiró mucho en mis padres y su activismo, especialmente en mi mamá. No era nada político hasta que 2011 me hizo.

¿Cómo es que usted y su familia se convirtieron en un objetivo tan grande para el régimen?

Creo que empezó con las manifestaciones de Maspero. [led by Coptic Christians] en 2011. Esto fue después de que Hosni Mubarak cayera y los militares dirigieran el país hasta que tuvimos elecciones. Estaban protestando contra algo como el [demolition] de una iglesia Los militares los atacaron con saña y hubo una gran masacre. Estaba filmando mientras trabajaba en una oficina cercana, y algunos periodistas le dijeron a Alaa que vino a buscarme. Vio lo que estaba pasando y también se comprometió. Fuimos con las familias al hospital ya la morgue. Condujo a la lucha por la autonomía y Alaa fue posteriormente citado a juicio militar. Esa fue la primera vez que estuvimos en un enfrentamiento con los militares de esa manera. Todos estábamos haciendo campaña juntos y fue entonces cuando nos convertimos en activistas de alto perfil.

Acabas de regresar de la COP27. ¿Por qué decidiste ir? ¿Puedes contarme sobre tu tiempo allí?

He estado haciendo campaña correctamente desde abril. He estado tratando de abogar por Alaa no solo en Gran Bretaña, sino también en los EE. UU., en Bruselas con la Unión Europea, en Alemania, en Francia. Pero siempre hubo este callejón sin salida donde los funcionarios no quieren hablar en público, a pesar de que dicen que son muy comprensivos. Entonces sentí que si voy a la COP27, si recibimos la atención adecuada, entonces tal vez se rompa el silencio.

Desde entonces, se comunicó con el presidente de los EE. UU., Joe Biden, y el primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, también se pronunció. ¿Cómo te sientes acerca de la reacción de los líderes mundiales ahora?

Estoy muy agradecido, pero estoy un poco decepcionado de que los grupos de derechos humanos y yo nos arriesgáramos. Porque no es solo el caso de mi hermano, sino que antes se presentaron en estas oficinas muchos casos de presos políticos en Egipto. Y todos estos líderes se mostraron reacios a plantear sus preocupaciones con firmeza en el tiempo que lleva hasta ahora. Resultó que no costó relaciones, no se quemaron puentes entre países. La conferencia no solo colapsó. El clima no es mejor o peor porque hablamos de derechos humanos.

¿Crees que Rishi Sunak podría hacer más para ayudar a Alaa, quien calificó para la ciudadanía británica el año pasado?

Puedo creer que es un desafío sacar a Alaa de la prisión, pero es el hecho de que el Reino Unido no nos consiguió una prueba de vida. De todos estos gobiernos que intervienen, el Reino Unido no fue el que nos consiguió prueba de vida o acceso consular, lo cual es un fuerte indicador de que no están haciendo lo suficiente, porque el acceso consular es su derecho.

Es muy frustrante cuando escucho a los políticos decir “nosotros planteamos el caso”, especialmente después del gran boom mediático que ocurrió en la COP. Ninguno de ustedes ha planteado el caso tanto como la familia; tiene que presionar por el caso, no solo plantearlo.

Algunos han acusado al gobierno egipcio de usar la COP27 para lavar de verde su imagen global. ¿Crees que eso es exacto?

Sí, lo es. Pero se ha vuelto contra ellos un poco. Creo que la idea era hacer un lavado de cara verde, pero las relaciones públicas eran para fines locales o internos; una demostración de fuerza que “tengo el apoyo de Occidente y otros gobiernos. Soy internacionalmente estable”. Porque este es un régimen con el que, internamente, la gente está descontenta.

Con tanta publicidad y atención de los medios sobre el caso de Alaa, ¿por qué cree que todavía se niegan a entregarlo a las autoridades británicas?

La primera respuesta de Egipto siempre es imprevista. Hicieron una gran campaña mediática de propaganda contra mí y la familia alegando que éramos espías y había estas demandas por espionaje. La otra razón es que hemos visto una mayor presión, pero no creo que ninguno de los gobiernos haya fijado un plazo para esto. La única persona que está poniendo una línea de tiempo es Alaa con su cuerpo.

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¿Qué papel ha jugado la escritura de cartas para su familia?

La mayoría de la gente ha dejado de usar la escritura a mano, sin embargo, conozco la letra de mi familia y amigos porque durante años nos hemos estado comunicando con esta forma. Nos ha hecho más unidos como familia en un nivel más profundo. Mi hermano y yo, durante la última década, nuestra comunicación ha sido cartas, ya que nunca tienes tiempo de calidad durante una visita para hablar de cosas. Las cartas están destinadas a ser semanales, pero a veces se prohíbe una, así que cuando escribo a Alaa, es como si estuviera escribiendo un diario.

¿Cómo se ha visto afectada tu madre durante este tiempo?

Ayer vi a mi mamá, pero hasta entonces no lo sabía. Hablábamos entre nosotros rápidamente sobre tareas y cartas, pero ninguno de nosotros tenía las agallas para discutir lo que estaba pasando. Ella es como yo en el sentido de que está tratando de recuperarse y parecer fuerte, pero es obvio que no lo es. Los dos dormimos cuando salió la carta. Se siente como si estuviéramos al borde de algo.

¿Y cuándo fue la última vez que vieron a Alaa en persona?

Mi mamá lo vio el 17 de octubre, hace aproximadamente un mes. Lo vi en agosto y se veía muy frágil y aterrador. Me quedé sin palabras cuando lo vi. Estaba tan emocionada de verlo y tenía muchas cosas de las que hablar, pero no pude decir nada cuando lo vi.

Usted mismo ha sido arrestado en Egipto. ¿Puede hablarme de su propia experiencia en prisión?

Estuve en prisión tres veces. Cada vez fue porque estaba abogando por Alaa. Pero la primera vez que me arrestaron en una manifestación, pidiendo la liberación de los presos, fue en contra de una nueva ley contra las manifestaciones por la que fueron arrestados Alaa y otros. La primera vez fui sentenciado a dos años pero fui indultado después de un año y tres meses. La segunda vez me condenaron a seis meses por insultar a un funcionario público. La tercera vez, en 2020 durante el COVID-19, estaba tratando de enviarle una carta a Alaa. Tenían prohibidas las visitas. Estaba en una prisión de máxima seguridad y se enfrentaba al peor trato de la historia. Fue demasiado vicioso y fue torturado. La única forma en que podíamos obtener pruebas de vida eran las cartas y luego las prohibieron.

En junio de 2020, mi madre, mi hermana y yo nos paramos frente a las puertas de la prisión y dijimos que no nos iríamos sin recibir una carta de Alaa. Nos golpearon mientras la policía miraba. Al día siguiente, fuimos al Ministerio Público a presentar una denuncia y dejar constancia de ello. Nos dijeron que un fiscal se reunirá conmigo para revisar el incidente. En la puerta de la fiscalía[‘s office], me llevó una camioneta y dijo que tienen orden de aprehensión en mi contra y me llevaron a la fiscalía de seguridad del estado, que es la fiscalía de emergencia que atiende casos de terrorismo. Al final, me sentenciaron a un año y medio por difundir noticias falsas sobre las precauciones contra el COVID que no se aplicaban adecuadamente en las prisiones egipcias.

¿Han experimentado Alaa y su familia mucha solidaridad de otros egipcios?

Siempre he encontrado solidaridad con nuestra familia a nivel local en Egipto, pero la forma en que tiene que expresarse está muy oculta. Todo el tiempo, donde sea que camine, la gente me hace gestos de que están orgullosos de mí y de que están felices. Pero lo que ha pasado después de la propaganda de que somos espías, es que se ha polarizado más, hay gente que se alimenta de esta propaganda y gente que está orgullosa.

¿Cuáles son sus esperanzas para Alaa, su familia y Egipto?

Mi esperanza para mi familia es que podamos reunirnos en paz en Londres. Está más cerca ahora que antes. No tengo muchas esperanzas para Egipto, siento que tuvimos suerte. [to have British citizenship] pero no todos los egipcios tienen esto. Tengo la esperanza de que la atención que hemos traído al caso de Alaa avergüence al gobierno para que la gente pueda tener un poco de espacio para respirar, pero este no puede ser únicamente nuestro trabajo, necesita impulso. Egipto está en una gran crisis económica y eso significa que el régimen se ve obligado a ser parte del mundo, por lo que tal vez este régimen aprenda que necesita abandonar su miopía y pensar sabiamente.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

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