Por qué las enfermeras del Reino Unido votaron por la huelga por primera vez en la historia

yoEra el jueves pasado cuando Naomi Fullen Somers, una joven enfermera de los Servicios de Salud Comunitarios de Derbyshire, terminó de atender a su último paciente. La joven de 23 años estaba acostumbrada a trabajar horas extras la mayoría de los días de la semana, pero ese día su turno había sido particularmente largo y estresante.

Mientras caminaba hacia su automóvil, miró una notificación que había aparecido en su teléfono. Era un anuncio del Royal College of Nursing, que decía: “El personal de enfermería vota para ir a la huelga en la mayoría de los empleadores del NHS en todo el Reino Unido”.

Somers suspiró con alivio: “Solo pensé, ‘gracias a Dios’, porque las cosas realmente necesitan cambiar”, recordó.

Por primera vez en 106 años, el Real Colegio de Enfermería, o RCN, decidió declararse en huelga después de que la semana pasada se llevara a cabo una votación sobre la acción industrial con más de 300,000 miembros sindicales, exigiendo mejores salarios y citando preocupaciones por la seguridad del paciente. El RCN prevé que las enfermeras de la mayoría de los Servicios Nacionales de Salud estatales, así como de muchos de los hospitales más grandes del país, participen en las huelgas, que se espera comiencen antes de fines de este año.

“La ira se ha convertido en acción, nuestros miembros están diciendo que ya es suficiente”, dijo el secretario general de RCN, Pat Cullen, en un declaración. “Nuestros miembros ya no tolerarán el filo de la navaja financiera en casa y un trato injusto en el trabajo”.

Enfermeras con pancartas frente al Royal College of Nursing en Victoria Tower Gardens, Londres, tras el anuncio del gobierno de la oferta de pago del NHS, el 21 de julio de 2021. (Jonathan Brady—PA Wire/AP)

Enfermeras con pancartas frente al Royal College of Nursing en Victoria Tower Gardens, Londres, tras el anuncio del gobierno de la oferta de pago del NHS, el 21 de julio de 2021.

Jonathan Brady—PA Wire/AP

A medida que el costo de la vida se dispara en el Reino Unido debido a una inflación del 10 % y al aumento de las facturas de energía, la decisión de huelga de RCN ha alimentado los temores de que una ola de acciones industriales sin precedentes del sector público, incluidos la atención médica y el transporte público, arrasará con el nación este invierno.

Junto con las presiones laborales agudas, el RCN también cita la baja retención del personal de enfermería que ha contribuido a la escasez de personal en todo el Reino Unido.

25.000 miembros del personal de enfermería de todo el país abandonaron el registro del Consejo de Enfermería y Partería (NMC) en el último año, junto con 47.000 puestos de enfermería vacantes en el NHS. Argumenta que la escasez se debe en gran medida a los bajos salarios: después de los anuncios de pago de la Agenda para el Cambio del NHS a principios de este año, en términos reales, las enfermeras estaban un 20% peor en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, y un 16% peor en Escocia, en comparación a diez años antes, de acuerdo a a los investigadores de London Economics.

“Lo que pasa es que año tras año, las enfermeras y los trabajadores del sector público han ido experimentando una erosión paulatina, gracias a congelaciones salariales o incrementos salariales inferiores al 1%”, explicó Gavan Gavan Conlon, coautor del estudio encargado por RCN. . “Honestamente, es un estado de cosas bastante impactante durante un período de tiempo tan largo”.

En respuesta, la campaña Pago Justo para la Enfermería pide un aumento salarial del 5% por encima de la inflación, que se espera que cueste nueve mil millones de libras esterlinas, o casi 10 mil millones de dólares, una demanda que el gobierno dice que “simplemente no se puede cumplir”.

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Se espera que la huelga de enfermeras interrumpa significativamente un sistema de salud ya afectado por la pandemia de COVID-19, una grave escasez de personal y una importante falta de inversión por parte del gobierno. Actualmente, el sistema está viendo un récord de siete millones de pacientes en listas de espera para recibir tratamiento hospitalario.

“Todos estamos enormemente agradecidos por el arduo trabajo y la dedicación del personal del NHS, incluidas las enfermeras, y lamentamos profundamente que algunos miembros del sindicato hayan votado a favor de la acción industrial”, dijo Steve Barclay, Ministro de Salud, en una declaración pública. declaración.

Para Somers, la decisión de ir a la huelga no fue fácil. “Sé que no está en la naturaleza de una enfermera hacer huelga… Pero creo que nuestras voces deben ser escuchadas”, dijo. “No creo que el público en general y el gobierno comprendan muy bien que no se trata solo de salarios. Se trata de más que eso”.

La joven graduada se convirtió en enfermera completamente calificada hace solo dos meses, inspirada para asumir la profesión después de ver cómo su abuela recibió una buena atención en el hospicio. Pero poco después de que comenzó el trabajo, la tensión en la enfermería se hizo evidente y abrumadora, dijo. “Estaba tan ocupado durante mi primer turno dentro de una sala de trauma que recuerdo haber pensado, ‘¿en qué me metí?’”

“Si tuviera más recursos, podría brindarles a los pacientes una atención de mayor calidad”, continuó Somers.

Manifestantes del Royal College of Nursing se manifiestan frente a la conferencia del Partido Conservador en el ICC en Birmingham, Inglaterra, el 3 de octubre. (Rui Vieira—AP)

Los manifestantes del Royal College of Nursing se manifiestan frente a la conferencia del Partido Conservador en el ICC en Birmingham, Inglaterra, el 3 de octubre.

Rui Vieira—AP

La decisión de ir a la huelga tampoco fue fácil para Siobhan Aston en Escocia. La mujer de 43 años que ha trabajado como enfermera de rehabilitación durante casi una década fue empujada al límite después de trabajar en una sala de COVID-19 con poco personal todo el año pasado.

“Fue un acto de malabarismo para la administración diaria para descubrir cómo atender a los pacientes con covid”, recordó. “Además de eso, hubo mucho personal que entró en contacto con covid, por lo que fue un momento muy estresante”.

“Creo que mucho de lo que hacemos está muy infravalorado”, agregó, y dijo que se han agotado todas las demás vías para hacer que el gobierno escuche las preocupaciones de las enfermeras.

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El miércoles pasado Oliver Dowdenministro de la oficina del gabinete y portavoz del primer ministro del Reino Unido Rishi Sunak, dijo a los periodistas que el gobierno lograría un equilibrio entre el “papel crucial” que desempeñan las enfermeras y los desafíos fiscales que enfrenta el país, y agregó que existen planes de contingencia para cualquier “impacto en el personal” causado por la huelga, como el NHS. priorizando los servicios más esenciales. Aún así, reconoció que tendría un impacto en otras actividades, incluida la cirugía electiva.

Pero Conlon, de London Economics, argumentó que los costos de llenar vacantes utilizando agencias de personal temporal eran más caros a largo plazo que pagar mejores salarios a las enfermeras. “Es un costo adicional bastante impactante para el Tesoro”, dijo, “que no vale la pena perder enfermeras y su experiencia institucional”.

A pesar de apoyar la huelga, Somers, la joven enfermera de Derbyshire, también siente ansiedad ante la idea de la pérdida de ingresos. “No creo que me desanime de ir a la huelga, pero sé que tendrá un gran impacto en el día a día de muchas enfermeras”, dijo.

Sin embargo, no cerrar la brecha salarial podría tener consecuencias aún peores: “Teniendo en cuenta que tantas personas ya abandonaron la enfermería en los últimos años, me gustaría seguir en la profesión porque es mi pasión”, afirmó.

“Pero si el costo de vida continúa aumentando y el salario de enfermería no aumenta en línea con eso, es posible que deba considerar otras opciones”.

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