El programa de alivio de la deuda estudiantil se detiene nuevamente, los prestatarios se preocupan

METROillones de prestatarios de préstamos estudiantiles federales están preocupados por lo que sucederá con el plan de alivio de la deuda estudiantil de la Administración Biden después un tribunal de Texas prohibió el programa de seguir adelante por el momento.

Al menos 26 millones de personas han solicitado el programa que tiene como objetivo cancelar hasta $20,000 en deuda por prestatario elegible. El viernes, el programa de ayuda anunciado en su sitio web que habían dejado de aceptar solicitudes debido a la decisión judicial, pero dijeron que están trabajando para “anular esas órdenes.” Algunos prestatarios ahora están preocupados acerca de si los retrasos continuarán y si el alivio de la deuda prometido seguirá ocurriendo.

“Creo que tomará mucho más tiempo de lo que inicialmente esperábamos, y eso es un poco frustrante”, dice a TIME Emily Archer, recién graduada en estudios de salud y nutrición de la Universidad de Massachusetts Amherst. “Muchas cosas están fuera del alcance de nuestra generación. Ser capaz de acumular riqueza simplemente no es parte de mi futuro”.

El fallo de Texas es el segundo intento importante de anular el programa, luego de que una corte de apelaciones de EE. UU. bloqueó temporalmente el programa el mes pasado para revisar un caso de seis estados liderados por republicanos. Otras demandas han sido principalmente rechazadas en los tribunales por falta de legitimación.

El programa de alivio de la deuda estudiantil del Departamento de Educación se comprometió a comenzar a aliviar la deuda antes del 31 de diciembre, pero ha enfrentado un intenso escrutinio y acciones legales por parte de los opositores conservadores. La incertidumbre sobre los resultados y la duración de las batallas judiciales podría descarrilar los planes para aquellos que ya solicitaron ayuda, así como para millones más que son elegibles.

La demanda más reciente, presentada por el Fundación Red de Creadores de Empleoafirmó que la programa de ayuda violó la Ley de Procedimiento Administrativo porque la administración no buscó comentarios públicos sobre el plan, y el juez federal de distrito Mark Pittman estuvo de acuerdo en que a los demandantes se les negó un “derecho procesal”.

Algunos prestatarios frustrados culpan al presidente Biden y su administración por no presionar lo suficiente para cumplir su promesa de campaña de aliviar la deuda de los estudiantes. “Siento que les funciona. Tal vez puedan salirse con la suya si no siguen este plan”, dice Archer.

La administración de Biden ya había aprobado las solicitudes de alivio de la deuda de 16 millones de prestatarios antes del fallo y dijo que conservará toda la información de los solicitantes para procesar rápidamente el alivio, “una vez que prevalezcamos en los tribunales”. Biden dijo anteriormente que no volvería a extender la pausa en el pago de préstamos estudiantiles, pero no ha abordado el tema desde el fallo judicial del jueves.

“Realmente espero que no fracase porque no estoy financieramente preparada si tengo que reanudar los pagos del préstamo en enero”, dice a TIME Sarah Shobut, una recién graduada de la Universidad de Rutgers Newark que estudió ciencias políticas y estudios de género. “Tengo dos trabajos, solo para poder vivir, pagar el alquiler y pagar mis compras”.

La perspectiva de tener que reanudar los pagos del préstamo ha tomado por sorpresa a los prestatarios que han estado esperando ansiosamente el alivio desde este verano. Shobut solicitó el programa la semana en que se abrieron las solicitudes en octubre y dice que “provoca ansiedad” no saber qué sucederá.

“Tengo todos estos planes para mi vida y no puedo llevarlos a cabo porque trato de ser lógico sobre lo que puedo y no puedo pagar, y sobre las perspectivas de mi carrera”, dice Shobut. Su objetivo de ir a la escuela de posgrado se siente inalcanzable. “No sé cómo priorizar esto cuando todo está en el aire”.

Si continúan los retrasos en el alivio de la deuda de los estudiantes y se reanudan los pagos de préstamos, que están programados para enero de 2023, el gasto mensual adicional sería particularmente difícil para aquellos que sufrieron la pérdida del trabajo, problemas de salud u otros subproductos de la recesión económica de la pandemia. .

Archer dice que tuvo que volver a vivir con sus padres durante la pandemia y que muchos otros en su vida también enfrentaron reveses en los últimos años. “Financieramente, ha sido un poco difícil y siento que nos dirigimos hacia una recesión en este momento. Los precios, la tasa de inflación este año acaba de subir”, dice.

La inflación en los EE. UU. alcanzó un máximo de 40 años este verano.

“Siento que tengo que elegir dónde va mi dinero”, agregó Archer.

Shobut dice que, como es el caso de muchos otros estudiantes de BIPOC, el costo de la educación ha sido una barrera enorme para todos en su familia, que emigró de Siria hace 10 años.

“Nos enseñan, se supone que debes ir a la universidad; así es como vas a hacer tu vida mejor. Obtendrás este trabajo después de graduarte y luego lograrás este sueño americano”, dice. “No tengo tanta deuda de préstamos estudiantiles, pero seguramente es suficiente para no poder pagarla”.

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