Sin un Plan Climático, las Pequeñas Empresas no sobrevivirán

TLos impactos de la pandemia de COVID-19 fueron un desafío para la empresa hotelera Legacy Vacation Resorts.

Cuando un hotel se queda sin huéspedes durante una semana, los tiempos pueden ponerse difíciles. Justo cuando Legacy Vacation Resorts se estaba recuperando, los incendios forestales provocaron el cierre de las ubicaciones de sus resorts en Colorado y Reno. La incapacidad de salir y explorar, sin mencionar los impactos en la salud por respirar humo, también provocó cancelaciones y más pérdidas comerciales. El reciente huracán en Florida provocó más pérdidas de negocios y cancelaciones de huéspedes debido a cierres, evacuaciones y daños localizados. La marea roja en Florida también ha resultado en cancelaciones, pérdida de ingresos y rechazo de huéspedes habituales después de que presenciaron peces muertos en la playa y un olor desagradable en el agua. Ahora, la inflación está obligando al empresario con sede en Florida y presidente de Legacy Vacation Resorts, Jared Meyers, a buscar una vez más cómo puede adaptar el negocio para enfrentar lo último en un catálogo de obstáculos. Explica cómo está buscando soluciones rentables que ahorren dinero a su negocio, al mismo tiempo que lo hacen resistente a los impactos de un clima que cambia rápidamente.

“Desde mi punto de vista, los aumentos de costos están relacionados con la crisis energética global y la crisis energética está relacionada con el cambio climático”, dijo. “Nuestra empresa no puede sobrevivir si los fenómenos meteorológicos extremos empeoran y se vuelven más frecuentes. La crisis climática nos afecta significativamente a todos si no actuamos. Estamos cambiando a energías renovables y aumentando la eficiencia energética porque estas decisiones nos ahorran dinero y ayudan a preparar nuestro negocio para el futuro. Al abordar la crisis climática, también estamos reduciendo costos”. Si no tomamos medidas colectivas para reducir las emisiones, los impactos del cambio climático seguirán perjudicando la seguridad de nuestros negocios, comunidades y economías.

Si bien esta es solo una empresa, mirando a uno de los Estados Unidos 30 millones de pequeñas empresas como Legacy Vacation Resorts puede decirnos mucho sobre cómo le está yendo a nuestra sociedad y nuestra economía en los tiempos actuales. Las pequeñas y medianas empresas (PYMES) emplean a la mayoría de la población en los EE. UU., habiendo creado 2 de 3 de los empleos del país en los últimos 25 años. de los empleos del país en los últimos 25 años.

Han sido unos años inciertos para la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas y sus empleados. La pandemia de COVID-19 trajo recesión económica y los más severos disminución del empleo desde la crisis financiera de 2007. En medio de la creciente incertidumbre económica, los impactos del aumento de las temperaturas globales están agravando los riesgos para las empresas estadounidenses de todos los tamaños. En los últimos cinco años, los desastres relacionados con el clima han costado más de $788 mil millones y se han cobrado 4500 vidas en los EE. UU. Solo el reciente huracán Ian está destinado a ser el tormenta más costosa en la historia de Estados Unidos, causando daños económicos estimados en $67 mil millones, incluida la destrucción de propiedades e infraestructura a lo largo de la costa de Florida y la ruina de granjas de naranjas en el estado productor más grande. Y solo el 30% de estos daños están cubiertos por un seguro comercial.

La interrupción de las cadenas de suministro, la infraestructura crítica y las comunidades locales de EE. UU. tiene un gran impacto en las pequeñas empresas en las regiones afectadas, desde impedir que el personal vaya a trabajar hasta cortes de energía y dificultades para obtener materiales y productos clave. Tomemos, por ejemplo, Clif Family Winery & Farm, un viñedo con sede en Napa Valley, California, que ha experimentado incendios forestales desastrosos causados ​​por el cambio climático que han desplazado a los empleados y dañado gravemente la tierra y los productos. “Hemos visto, de primera mano, que debemos tomar medidas ahora para proteger a nuestra comunidad ya nuestra gente para el futuro”, dice Linzi Gay, presidente de Clif Family Winery & Farm.

Como resultado, el negocio de vinos y alimentos especiales de pequeña producción propiedad de los cofundadores de Clif Bar & Company, Gary Erickson y Kit Crawford, se unió al SME Climate Hub para avanzar hacia sus objetivos de reducción de emisiones. Su estrategia de acción climática ha incluido la instalación de paneles solares en su oficina y sala de degustación junto con nuevas innovaciones como el uso de ovejas en el viñedo para el control de malezas y la fertilización, una práctica que está reduciendo tanto los costos como las emisiones.

“Las ovejas han marcado una gran diferencia”, dijo Gay, “ya ​​que gran parte de las emisiones de la empresa provienen del combustible utilizado para los vehículos y tractores de la viña”.

La bodega también se inscribió en la iniciativa 100% Deep Green Power del proveedor de electricidad sin fines de lucro MCE. El programa suministra la totalidad de la energía de la empresa a partir de energía eólica y solar, y la bodega también trabaja con sus empacadores para que puedan hacer lo mismo. La compañía también está trabajando para reducir el uso de cápsulas de aluminio en sus botellas en 2023, y su objetivo es obtener todos sus envases de alimentos especiales dentro de los EE. UU. para reducir los impactos en su cadena de suministro.

La creación de una estrategia de acción climática también inspiró a Clif Family Winery & Farm a desarrollar productos de miel cultivados con energía solar provenientes de granjas solares amigables con los polinizadores, que reducen las emisiones y fomentan hábitats importantes para los polinizadores. El siguiente paso crítico es reducir las emisiones de la cadena de valor de la empresa. Gay explica: “Nuestros planes en 2022 incluyen trabajar con nuestros co-empacadores y socios de la cadena de suministro para obtener una línea de base de nuestras emisiones y determinar qué trabajo podemos hacer con estos socios para reducir nuestras emisiones”.

Las empresas no tienen que comenzar como marcas sostenibles y, de hecho, muchas están creciendo para desarrollar planes de acción climática. El vicepresidente de estrategia del minorista Adore Me, Ranjan Roy, explica que una vez que la empresa se dio cuenta de que la economía se dirigía irreversiblemente hacia cero neto, Adore Me supo que necesitaba transformar su negocio de manera sostenible. “Quedó claro que si no construyes tu negocio de manera sostenible, te quedarás atrás. Si recuerda que la transformación digital estaba de moda a principios de la década de 2010, creemos que la sostenibilidad irá de la misma manera y se arraigará en cada parte de su negocio”.

Adore Me, que tenía alrededor de $ 100 millones en ingresos cuando comenzaron su transformación en 2019, ahora supera los $ 200 millones. “Mientras escalamos como una marca en crecimiento, nuestra experiencia es que realmente puede cambiar la forma en que opera y que ser más sostenible ha sido realmente bueno para el negocio”.

Para las PYME, los costos son un factor importante. Roy dice que mirar el panorama completo es importante cuando se considera dónde se pueden reducir los costos, no solo en un producto individual de forma aislada. “Un ejemplo es el transporte aéreo frente al transporte marítimo”, dice. “El transporte aéreo puede tener entre 20 y 50 veces más impacto que el transporte marítimo en el planeta. Y el envío marítimo es de 5 a 10 veces más barato. Por supuesto, el transporte marítimo lleva más tiempo, por lo que debe adaptarse mejorando la gestión de inventario y construyendo su cadena de suministro de manera predecible”.

Más allá del ahorro de costos y la innovación, desde un punto de vista regulatorio, nunca ha habido un mejor momento para que las PYMES en los EE. UU. se involucren en la acción climática. Pueden aprovechar la Ley de Reducción de la InflaciónLos $369 mil millones en inversiones y créditos fiscales para hacer que la energía limpia sea más accesible y asequible para todos, incluidas las pequeñas empresas.

El SME Climate Hub ofrece recursos y sugerencias para que las empresas prioricen en sus planes de acción climática. Esto incluye eliminar los desechos para reducir los costos y las emisiones y limitar el uso de energía para, en última instancia, ahorrar dinero y reducir las emisiones. Las empresas deben buscar todas las oportunidades para reducir el desperdicio de materiales y utilizar más materiales reciclables. Estas pueden ser acciones simples como apagar los sistemas de calefacción y refrigeración cuando no se necesitan y apagar las luces cuando las oficinas están vacías.

Las PYME también pueden desempeñar un papel en la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles llamando a grandes clientes corporativos con objetivos de reducción de emisiones basados ​​en la ciencia para apoyarlos en hacer el cambio a las energías renovables. En Europa, empresas como IKEA y Siemens están apoyando a sus pymes proveedoras para que adopten soluciones de energía renovable. IKEA, por ejemplo, ofrece a sus proveedores PYME apoyo para convertirse a energía limpia al permitir la compra de electricidad renovable. Incluso las intervenciones menores, como los envases sin plástico, los programas de ir en bicicleta al trabajo o subsidiar el transporte público pueden tener un impacto en la demanda de combustibles fósiles. Las empresas que invierten en la descarbonización, como la energía renovable y la eficiencia, están haciendo lo que es bueno para el resultado final, la salud y la seguridad de las comunidades y la economía.

Las empresas de todos los tamaños deben priorizar las reducciones de emisiones en su cadena de valor antes de buscar compensaciones para compensar las emisiones que aún no pueden reducir. Muchos proyectos de compensación económica siguen siendo de mala calidad y transparencia, por lo que es esencial apoyar programas creíbles y de alta integridad más allá de su cadena de valor. Iniciativas como La nueva empresa climática de TIME CO2.com tienen como objetivo construir carteras de acción climática sólidas, diversificadas y de alta calidad para las empresas. Se enfoca en créditos de la más alta calidad que mueven la aguja del carbono y generan impactos reales para la naturaleza y las comunidades.

Las pequeñas empresas son la piedra angular de la economía estadounidense, lo que las convierte en el centro de nuestros esfuerzos colectivos para estabilizar el clima. A medida que más y más de nuestros 30 millones de líderes comunitarios, empresarios, tenderos, empresas emergentes, trabajadores arduos y grandes soñadores comienzan a ver que tiene un sentido comercial sólido adoptar la acción climática, nos da esperanza de que la turbulencia y la incertidumbre en nuestra economía pronto puede convertirse en una cosa del pasado y un futuro más seguro podría estar a la vista.

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