Por qué contraer COVID-19 varias veces es riesgoso para su salud

AEn este punto de la pandemia, es fácil pensar en el COVID-19 como algo más parecido a la gripe que como una enfermedad peligrosa. Pero a pesar de que el últimas variantes de Omicron causa síntomas menos graves que la cepa original del SARS-CoV-2, el COVID-19 todavía está lejos de ser una enfermedad típica, especialmente si lo contrae más de una vez.

en un estudiar publicado en Medicina natural, los investigadores informan que las reinfecciones de COVID-19 podrían estar afectando algunos sistemas de órganos importantes. Ese riesgo se aplica tanto a los efectos sobre la salud a corto como a largo plazo, dice el Dr. Ziyad Al-Aly, epidemiólogo clínico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, y autor principal del estudio.

Él y su equipo analizaron 5,3 millones de registros de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. de personas que no dieron positivo en la prueba del SARS-CoV-2 desde marzo de 2020 hasta abril de 2022, y compararon su estado de salud con el de 443 000 personas que dieron positivo una vez durante ese período. período, luego a otros 41,000 que dieron positivo dos o más veces. (La mayoría en el último grupo tenía dos o tres infecciones, aunque una pequeña proporción tenía cuatro). Estudiaron los resultados adversos, como hospitalizaciones y muertes, en los registros de salud de estos grupos durante seis meses.

Las personas que tenían más de una infección por COVID-19 tenían tres veces más probabilidades de ser hospitalizadas y el doble de probabilidades de morir que las que solo tenían una infección. Aquellos con infecciones múltiples también eran más vulnerables a otras condiciones peligrosas; tenían 3,5 veces más probabilidades de desarrollar problemas pulmonares, 3 veces más probabilidades de tener afecciones cardíacas y 1,6 veces más probabilidades de tener cambios cerebrales que requirieran atención que las personas que solo habían tenido COVID-19 una vez.

Los hallazgos respaldan otros estudios que también están documentando los efectos que COVID-19 puede tener en el cuerpo. Más recientemente, en varias presentaciones en el Reunión anual de la Sociedad de Neurociencias en noviembre, los científicos informaron que la inflamación causada por COVID-19 puede tener efectos duraderos en el cerebro, incluso en niños; 14 niños de 10 a 13 años que se habían recuperado de infecciones por COVID-19 mostraron cambios en las regiones sensoriomotoras del cerebro en una resonancia magnética hasta 15 meses después de la infección, en comparación con 35 niños que no se habían infectado. En otro estudiar presentado en la misma conferencia, los adultos que tenían incluso síntomas leves de COVID-19 también demostraron cambios en el cerebro cuatro meses después de la infección.

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Los estudios muestran que infectarse más de una vez, un escenario cada vez más común a medida que avanza la pandemia y las variantes se vuelven más transmisibles, puede tener efectos agravantes. “Queríamos saber, si tienes múltiples infecciones, ¿importan? ¿Estas infecciones son consecuentes o el sistema inmunitario se ha adaptado porque ha visto la infección antes y ha desarrollado una forma de lidiar con ella?”. dice Al-Aly. “Descubrimos que si las personas se infectan por segunda o tercera vez, esas infecciones ciertamente contribuyen a un riesgo adicional para la salud, incluso si están vacunadas”.

Con cada infección, la resistencia del cuerpo se agota un poco más, hasta que, con suficientes ataques, llega a la zona de peligro. “Cumulativamente, cada infección podría acercarlo más y más al límite”, dice Al-Aly. “Por eso es importante evitar una segunda o tercera infección para tratar de seguir preservando la salud”.

Las infecciones repetidas también pueden aumentar el riesgo de COVID largo. Todavía no está claro qué pone a las personas en riesgo de desarrollar síntomas que pueden persistir mucho después de que desaparezca la infección activa, y cualquier encuentro con el SARS-CoV-2 podría desencadenar cualquier proceso que esté impulsando a Long COVID. Las infecciones repetidas solo aumentan las probabilidades. “La gente dirá: ‘Me infecté con COVID la Navidad pasada y no tuve Long COVID’. Eso es maravilloso, y esa persona es muy afortunada”, dice Al-Aly. “Pero solo porque esquivaste la bala larga de COVID una vez no significa que esquivarás la bala cada vez. Cada vez que te infectas, vuelves a probar suerte”.

Una avalancha de reinfecciones de COVID-19 podría representar un problema para los proveedores de atención médica este invierno, cuando las tasas de otras enfermedades respiratorias, como influenza y RSV, también podría escalar. Los sistemas de salud de todo el país ya informan un alto número de visitas a los departamentos de urgencias y emergencias debido a enfermedades respiratorias, y los hallazgos de Al-Aly sugieren que las personas que experimentan múltiples infecciones por COVID-19 pueden aumentar esa carga.

La mejor manera de evitar la reinfección es tomar las precauciones habituales: vacunarse y reforzarse, use máscaras cuando esté en lugares públicos interioresy evite las reuniones si se siente enfermo. “No estamos pidiendo bloqueos o medidas draconianas”, dice Al-Aly. “Queremos que las personas estén informadas del riesgo y tomen precauciones para reducir su riesgo individual de infección. Las consecuencias para la salud de las segundas y terceras infecciones no son nulas, como algunas personas creen”.

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