Problemas con las máquinas de votación de Arizona generan teorías de conspiración

miLos funcionarios electorales del condado más grande de Arizona pasaron las primeras horas del día de las elecciones luchando para tranquilizar al público y rechazar afirmaciones falsas después de que surgieron problemas con las máquinas de conteo de votos en algunos sitios de votación.

A partir del martes por la tarde, los técnicos del condado de Maricopa estaban trabajando para determinar por qué los tabuladores de boletas en aproximadamente 40 de 223 ubicaciones (el 20 % de los centros de votación) estaban experimentando problemas. El presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Maricopa, Bill Gates, y el registrador Stephen Richer actuaron rápidamente, publicando un video en las redes sociales dos horas después de que abrieran las urnas. Explicaron a las personas el problema con las máquinas tabuladoras, demostrando cómo es posible que su boleta no se apruebe. Aseguraron a los votantes que tenían un plan de respaldo, que mostraba cómo colocar la boleta en la caja de seguridad adjunta a la máquina, que se llevaría a un lugar de conteo central el martes por la noche.

“Esto es realmente lo que hacen la mayoría de los condados de Arizona el día de las elecciones todo el tiempo”, dijo Gates. “Y si prefiere ir a otro lugar, puede hacerlo, no importa a dónde vaya, siempre que sea un votante registrado aquí en el condado de Maricopa”.

El condado de Maricopa, que alberga a casi 4,6 millones de personas y aproximadamente 6 de cada 10 votantes de Arizona, opera en un sistema de centro de votación, lo que significa que cualquier persona registrada para votar en el condado puede votar en cualquier lugar.

Pero el tema fue rápidamente tomado por políticos y expertos de derecha como evidencia de conspiraciones generalizadas de fraude electoral, que explotó en Twitter, así como en canales de Telegram de extrema derecha y foros de mensajes en línea. Más de 40,000 tuits habían difundido información errónea sobre el problema de las máquinas de votación en Maricopa en dos horas, de acuerdo a la Asociación de Integridad Electoral, un grupo de organizaciones de investigación centradas en las elecciones.

“Existe una gran probabilidad de que estas narrativas sobre el mal funcionamiento de las máquinas ganen fuerza en otros estados, ya que las audiencias y las personas influyentes se preparan para buscar y amplificar historias similares en otros lugares”, dijo el grupo. El video publicado por los funcionarios electorales locales solo se había compartido 1.100 veces.

“Cada p— uno en esa oficina debe ser despedido, investigado y encarcelado por esta m—”, publicó una persona en un foro para partidarios del expresidente Donald Trump que amplifica las conspiraciones electorales con el titular “Aquí vamos de nuevo”.

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La candidata a gobernadora de Arizona, Kari Lake, quien ha promovido las afirmaciones falsas de Trump sobre el fraude electoral generalizado, también se lanzó rápidamente al desarrollo. “Estoy inundada de llamadas y mensajes de texto de personas que tienen problemas para votar en todo el condado de Maricopa”, tuiteó el martes por la mañana, compartiendo un video publicado por el comentarista conservador Charlie Kirk. El propio Trump intervino poco después, repitiendo las afirmaciones falsas en Truth Social y publicando “¿Aquí vamos de nuevo? ¡¡¡La gente no lo tolerará!!!”

Después de las elecciones de 2020, Arizona se convirtió en la zona cero de las conspiraciones electorales, y es probable que los informes del martes sobre el mal funcionamiento de las máquinas generen aún más afirmaciones falsas. El representante Paul Gosar culpó al principal funcionario electoral del estado, el oponente de Lake, la demócrata Katie Hobbs, dicho las “preocupaciones de integridad legítima” estaban “directamente relacionadas con [her] incompetencia.” Lake y otros republicanos habían pidió a Hobbs que se recusara de supervisar las elecciones porque era candidata a gobernadora. El exasesor de Trump, Steve Bannon, alegó durante una transmisión en vivo el martes por la mañana que los problemas de la máquina son un esfuerzo deliberado para suprimir los votos republicanos: “Lo están haciendo a propósito”. Su invitado, el activista conservador Ben Bergquam, respondió: “La única forma en que pueden ganar es si hacen trampa”.

Antes de las elecciones de mitad de período, los grupos de derecha que promovieron afirmaciones falsas de que las elecciones de 2020 fueron robadas reclutaron a decenas de miles de estadounidenses para que sirvieran como observadores electorales en todo el país. Los analistas y expertos han advertido que es probable que esto genere más desinformación, más acoso a los trabajadores electorales y una mayor desconfianza en las elecciones del país. “Cuando llegas con una mentalidad conspiradora y sin mucho conocimiento sobre cómo funcionan las cosas, es muy fácil malinterpretar lo que está pasando y actuar de mala fe”, dijo Rick Hasen, experto en derecho electoral de la Universidad de California. , Los Angeles, dijo TIEMPO en octubre. “Algunas de las personas que ingresan han sido manipuladas para creer que las cosas no van bien, y pueden, deliberadamente o sin darse cuenta, socavar aún más la confianza de las personas en el proceso debido a la falta de comprensión del sistema”.

—CON INFORMES DE ERIC CORTELLESSA/ARIZONA

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