El fundador de Mastodon tiene una visión para democratizar las redes sociales

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Cuando Twitter cambió de manos a fines de octubre, otro sitio de redes sociales muy similar estaba experimentando una afluencia.

Mastodon, un sitio de microblogging descentralizado que lleva el nombre de un tipo extinto de mamut, registró 120.000 nuevos usuarios en los cuatro días posteriores a la adquisición de Twitter por parte del multimillonario Elon Musk, dijo a TIME su fundador nacido en Alemania, Eugen Rochko. Muchos de ellos eran usuarios de Twitter que buscaban un nuevo lugar para llamar su hogar en línea.

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Esos usuarios, lo supieran o no, estaban siguiendo los pasos de Rochko, de 29 años, quien comenzó a programar Mastodon en 2016 después de desilusionarse con Twitter. “Estaba pensando que poder expresarme en línea con mis amigos a través de mensajes cortos era muy importante para mí, importante también para el mundo, y que tal vez no debería estar en manos de una sola corporación”, dice Rochko. “En general, estaba relacionado con un sentimiento de desconfianza en el control de arriba hacia abajo que ejercía Twitter”.

Mastodon, que orgullosamente proclama que es “no para la venta” y tiene alrededor 4.5 millones cuentas de usuario, es bastante similar a Twitter, una vez que los usuarios superan el complicado proceso de registro. La principal diferencia es que no es una plataforma cohesiva, sino una colección de servidores diferentes, independientes y autofinanciados. Los usuarios en diferentes servidores aún pueden comunicarse entre sí, pero cualquiera puede configurar su propio servidor y establecer sus propias reglas para la discusión. Mastodon es una organización sin fines de lucro financiada colectivamente, que financia el trabajo de tiempo completo de Rochko, su único empleado, y varios servidores populares.

La plataforma no tiene el poder de obligar a los propietarios de servidores a hacer nada, ni siquiera a cumplir con los estándares básicos de moderación de contenido. Eso suena como una receta para un paraíso en línea para trolls de extrema derecha. Pero en la práctica, muchos de los servidores de Mastodon tienen reglas más estrictas que las de Twitter, dice Rochko. Cuando aparecen servidores de discurso de odio, otros servidores pueden unirse para bloquearlos, esencialmente excluyéndolos de la mayoría de la plataforma. “Supongo que podrías llamarlo el proceso democrático”, dice Rochko.

La reciente afluencia de Twitter, dice Rochko, ha sido una reivindicación. “Es algo muy positivo descubrir que tu trabajo finalmente está siendo apreciado, respetado y más conocido”, dice. “He estado trabajando muy, muy duro para impulsar la idea de que hay una mejor manera de hacer redes sociales que la que permiten las empresas comerciales como Twitter y Facebook”.

TIME habló con Rochko el 31 de octubre.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

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¿Qué opinas de lo que está haciendo Elon Musk en Twitter?

No sé. El hombre no es del todo comprensible. No estoy de acuerdo con muchos de sus comportamientos y su toma de decisiones. Creo que la compra de Twitter fue una decisión impulsiva de la que pronto se arrepintió. Y que básicamente se metió en una situación que lo obligó a comprometerse con el trato. Y ahora está en esto, y tiene que lidiar con las consecuencias.

Específicamente no estoy de acuerdo con su postura sobre la libertad de expresión, porque creo que depende de su interpretación de lo que significa la libertad de expresión. Si permites que las voces más intolerantes sean tan fuertes como quieran, también vas a silenciar las voces de opiniones diferentes. Entonces, permitir la libertad de expresión simplemente permitiendo todo tipo de expresión en realidad no conduce a la libertad de expresión, sino que solo conduce a un pozo negro de odio.

Creo que es una idea estadounidense muy singular de crear este mercado de ideas en el que puedes decir lo que quieras sin límites. Es muy ajeno a la mentalidad alemana donde nosotros, en nuestra Constitución, nuestra prioridad número uno es mantener la dignidad humana. Entonces, el discurso de odio no es parte del concepto alemán de libertad de expresión, por ejemplo. Así que creo que cuando Elon Musk dice que todo estará permitido, o lo que sea, generalmente no estoy de acuerdo con eso.

¿Cómo te aseguras en Mastodon, dado que está descentralizado y no tienes el poder de prohibir a los usuarios, que el espacio es acogedor y seguro?

Bueno, este es el tipo de extraña dicotomía de cómo resultó. Por un lado, la tecnología en sí es lo que permite básicamente que cualquier persona aloje su propio servidor de redes sociales independiente y básicamente pueda hacer lo que quiera con él. No hay forma de que Mastodon, la compañía o cualquier otra persona, excepto los procedimientos normales de cumplimiento de la ley, persigan realmente a alguien que ejecute específicamente un servidor Mastodon. La forma en que cerraría un sitio web normal es como cerraría un servidor Mastodon, no hay diferencia allí. Entonces, en ese sentido, resulta ser la mejor plataforma de libertad de expresión. Pero obviamente eso es básicamente un efecto secundario de crear una herramienta que cualquiera puede usar. Es algo así como los coches. Todos usan los autos, incluso las malas personas, incluso para malos propósitos, no hay nada que puedas hacer al respecto, porque la herramienta está ahí. Sin embargo, creo que el factor diferenciador de algo como Twitter o Facebook es que en Mastodon, cuando alojas tu propio servidor, también puedes decidir qué reglas quieres aplicar en ese servidor, lo que permite a las comunidades crear espacios más seguros que ellos. podría tener en estas grandes plataformas que están interesadas en servir a la mayor cantidad de personas posible, tal vez aumentando el compromiso a propósito para aumentar el tiempo que las personas pasan en la web.

Puedes tener comunidades que tengan reglas mucho más estrictas que las que tiene Twitter. Y en la práctica, muchos de ellos son [stricter]. Y esto es parte de donde, nuevamente, la tecnología se cruza con la orientación o el liderazgo de Mastodon, la empresa. Creo que, a través de la forma en que nos comunicamos públicamente, hemos evitado atraer a una multitud del tipo de personas que encontrarías en Parler o Gab, o cualquier otro foro de odio en Internet. En su lugar, hemos atraído al tipo de personas que moderarían el discurso de odio al ejecutar sus propios servidores. Además, también actuamos como una guía para cualquier persona que quiera unirse. Porque en nuestro sitio web y nuestras aplicaciones, proporcionamos una lista predeterminada de servidores seleccionados en los que las personas pueden crear cuentas. Y a través de eso, nos aseguramos de seleccionar la lista de tal manera que cualquier servidor que quiera ser promocionado por nosotros debe aceptar un cierto conjunto básico de reglas, una de las cuales es que no se permite el discurso de odio, ni el sexismo. , ni racismo, ni homofobia, ni transfobia. Y a través de eso, nos aseguramos de que la asociación entre Mastodon, la marca y la experiencia que la gente quiere sea la de un espacio mucho más seguro que algo como Twitter.

Pero, ¿qué sucede si las personas odiosas configuran un servidor?

Bueno, obviamente, no se promocionan en nuestro sitio web “Únete a Mastodon” ni en nuestra aplicación. Entonces, hagan lo que hagan, lo hacen por su cuenta y completamente por separado, y los otros administradores que ejecutan sus propios servidores Mastodon, cuando descubren que hay un nuevo servidor de incitación al odio, pueden decidir que no quieren recibir ningún mensaje. del servidor y bloquearlo en su extremo. A través de, supongo que podrías llamarlo el proceso democrático, el odioso servidor puede ser condenado al ostracismo o puede dividirse básicamente en una pequeña cámara de eco, que, supongo, no es mejor ni peor que estar en otra cámara de eco. Internet está lleno de spam. Está lleno de abuso, por supuesto. Mastodon proporciona las instalaciones necesarias para hacer frente a los contenidos no deseados, tanto por parte del usuario como por parte del operador.

¿Qué te hizo querer construir un servicio como este en 2016?

Recuerdo que simplemente no estaba muy contento con Twitter, y me preocupaba a dónde iría a partir de ahí. Algo muy cuestionable estaba en su futuro. Eso me hizo pensar que, ya sabes, poder expresarme en línea con mis amigos a través de mensajes cortos era realmente muy importante para mí, importante también para el mundo, y que tal vez no debería estar en manos de una sola corporación que pueda acaba de hacer lo que quiera con él. Empecé a trabajar en lo mío. Lo llamé Mastodon porque no soy bueno para nombrar cosas. Simplemente elegí lo que me vino a la mente en ese momento. Obviamente, no había ambición de hacerlo a lo grande en ese momento.

Debe sentirse muy especial ver algo que hiciste crecer desde la nada hasta donde está ahora.

De hecho, es. Es algo muy positivo descubrir que su trabajo finalmente está siendo apreciado, respetado y más conocido. He estado luchando por esto durante mucho tiempo, comencé a trabajar en Mastodon en 2016, en ese entonces no tenía ambiciones de llegar lejos. Fue en gran medida un proyecto de aficionado al principio, luego, cuando lo lancé públicamente, pareció tocar la fibra sensible de al menos la comunidad tecnológica y fue entonces cuando obtuve los seguidores originales de Patreon que me permitieron asumir este trabajo a tiempo completo. Y desde entonces he estado trabajando muy, muy duro para que esta plataforma sea lo más accesible y fácil de usar posible para todos. Y para impulsar la idea, que hay una mejor manera de hacer redes sociales que lo que permiten las empresas comerciales como Twitter y Facebook.

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