La inocencia racial es la mayor barrera para la justicia

yoera un momento de intensa frustración e ira.” Estas fueron las palabras de la expresidenta del Concejo Municipal de Los Ángeles, Nury Martínez, al tratar de explicar su letanía de comentarios racistas sobre el hijo negro del concejal Mike Bonin y los migrantes de Oaxaca, México. capturado en una grabación secreta de la Comisión de la Ciudad de Los Ángeles publicada el 9 de octubre de 2022. Martínez ahora renunció a la Comisión, pero su disculpa, elaborada y envuelta en el manto de la inocencia racial, brindó información importante sobre los contornos del prejuicio latino contra los negros y cuán inadecuada es nuestra búsqueda nacional de igualdad racial en este momento.

La “frustración y la ira” no te absuelven del racismo, y la inocencia racial no es un estado mental benigno. Es una barrera para la justicia. Avanzar en la búsqueda de la justicia racial requerirá que reconozcamos la inocencia racial por la ficción que es y nos unamos para educarnos sobre la globalidad de la antinegritud.

Hay muchos de Nury Martinez. Cuando se trata de racismo, la cultura latina alienta una mentalidad de inocencia racial en la que el racismo real es solo lo que perpetran los residentes de EE. UU. de habla blanca-anglo-inglesa. Cualquier sentimiento y acción contra los negros en los que participen los latinos se descarta como un malentendido cultural, una extensión del racismo preexistente dentro de los Estados Unidos o un lapso momentáneo poco común. El racismo no es lo que hacen los latinos.

Pero lo hacen. De hecho, la antinegritud latina no está contenida en los EE. UU. El 90% de los 10,7 millones de africanos traídos a la fuerza a las Américas como sobrevivientes del Paso Medio, fueron llevados a América Latina y el Caribe, en contraste con el 3,5% llevado a lo que ahora llamamos EE. UU. Después de la abolición de la esclavitud, los actores estatales y las élites blancas mantuvieron jerarquías de color y exclusión con una lógica racializada en relación con el intelecto inferior de los negros. pueblos e insuficiencias culturales de las comunidades indígenas. Esta lógica racial se sigue perpetrando hoy en día hasta tal punto que materialmente restringe el avance socioeconómico de afrolatinos e indígenas.

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Cuando los latinos ingresan a los EE. UU., su bagaje racial los acompaña y continúa transmitiéndose a las generaciones más jóvenes como parte de la cultura latina. Como afrolatina criada en los EE. UU., con demasiada frecuencia escuché a un pariente decir “Mira detrás de las orejas”, temiendo que un bebé recién nacido tenga el potencial de desarrollar un tono de piel oscuro. Pero la vigilancia de la familia latina contra la negritud no se detiene con la inspección de oídos. Hay una atención vampírica a la exposición al sol que puede profundizar la oscuridad y así “empeorar” la apariencia de un niño.

Incluso los latinos que se cree que han sido bendecidos con rasgos europeos son vigilados por sus familias cuando se trata de citas y matrimonio. la obsesión por mejorando y adelantando la razao “mejorar y hacer avanzar la raza”, al casarse con parejas más ligeras (idealmente más blancas) significa que cada pretendiente potencial se clasifica en cuanto a las manchas de negrura.

Mi propio viaje de recopilando las historias de las víctimas de la antinegritud latina en todo el país reveló que el sesgo latino anti-negro en los EE. UU. causa lesiones de larga duración. Sin embargo, la autoimagen cultural de los latinos como racialmente inocentes interfiere con el tratamiento de los casos en los que los latinos son agentes de daño racial. Esto se debe a que la inocencia racial impide el auto-reconocimiento del problema y la motivación para realizar los cambios necesarios para el progreso racial. En cambio, se ofrecen racionalizaciones mezquinas como “un momento intenso de frustración y enojo”.

La disculpa y la renuncia de las Nury Martínez del mundo son instrumentos insuficientes para desmantelar la inocencia racial sistémica y generar un cambio social. En cambio, necesitamos mejorar nuestra alfabetización racial sobre la naturaleza y el alcance de la antinegritud global.

Durante demasiado tiempo, las voces afrolatinas han sido marginadas del discurso público latino. Debido a que los afrolatinos se encuentran en la intersección de la identidad étnica latina y la negritud, no solo experimentan la hostilidad racial latina, sino que también conocen sus lógicas de una manera que no es necesariamente legible para los no latinos y los latinos no negros. Esto ha dejado a los latinos, como colectivo, ciegos a sus propias actitudes anti-negras en su compromiso con el mundo. Los afrolatinos son un recurso importante pero pasado por alto en la batalla contra el racismo, y ya existen (y crecen) literatura escrito por afrolatinos dedicados a ampliar nuestra alfabetización racial.

Además, crear un espacio para los afrolatinos dentro de los círculos de liderazgo latino es otro paso crucial para combatir la inocencia racial. Considere cuánto más matizadas y profundas podrían ser las deliberaciones de política pública si hubiera más afrolatinos presentes en todos los niveles del gobierno, además de organizaciones sin fines de lucro, entidades corporativas y medios de comunicación. En lugar de yuxtaponer las necesidades de los latinos como una competencia de suma cero con los afroamericanos, la voz afrolatina podría aportar la perspectiva de cuánto necesitan nuestras comunidades para trabajar juntas. Los intentos de coalición se fortalecen cuando las jerarquías raciales internas se hacen visibles y se desmantelan.

Para ser claros, ignorar los aspectos globales de la antinegritud no disolverá el racismo sistémico. Puede parecer una afirmación obvia, pero según mi experiencia, no es lo suficientemente obvia.

De hecho, varias de las invitaciones que he recibido para compartir mi experiencia afrolatina en las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana, se evaporaron repentinamente cuando revelé mi tema de la antinegritud latina. Los representantes de Diversity Equity & Inclusion de bufetes de abogados e instituciones financieras me alertaron que querían “ir en una dirección diferente” después de enterarse de lo que quería impartir. En resumen, prefirieron una presentación del Mes de la Herencia Hispana racialmente inocente.

Oponerse a la inocencia racial implica a toda la nación, no solo a los latinos. Un ajuste de cuentas racial sin un cuestionamiento honesto de los aspectos multidireccionales del racismo es una búsqueda anémica de la igualdad racial que impide el sueño de una verdadera democracia.

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