El destino de la Amazonía está en juego mientras Brasil vota

Fo el activista por la tierra amazónica Erasmo Theofilo, el brasileño de este año elecciones presidenciales es el más importante en la historia del país. Pero no pudo votar durante la primera vuelta el 2 de octubre porque él y su familia se escondían de los asesinos.

Desde que Jair Bolsonaro llegó al poder en 2019, esta es la cuarta vez que Theofilo, su esposa Nathalha y sus cuatro hijos pequeños han tenido que ingresar a programas de protección para evitar ser asesinados. Dos de sus compañeros han sido asesinados, su casa ha sido disparada a balazos, sus hijos han sido amenazados y los empresarios locales que quieren usar la tierra para la ganadería han sido asesinados. según se informa poner precio a sus cabezas.

Al otro lado del país, en São Paulo, la ciudad más grande y rica de Brasil, Ana Mirtes se despertó el día de las elecciones lista para votar por el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva. Pero se dio por vencida cuando se dio cuenta de que su hijo de 10 años no comería ese día si gastaba el dinero de la familia en un viaje en autobús al colegio electoral. Están entre los 33 millones de brasileños que pasan hambre, muchos de los cuales tuvieron que elegir entre votar o comer. Bajo Bolsonaro, Brasil está de vuelta en el mundo Mapa del hambre.

Estas dos historias pueden parecer dispares, pero están conectadas por más que una lucha por la supervivencia.

São Paulo es el distrito electoral más grande del país, dando a sus votantes una gran influencia para decidir el resultado de las elecciones, cuya segunda y decisiva vuelta se lleva a cabo el 30 de octubre. Estas elecciones a su vez afectarán la vida de los defensores de los bosques como Erasmo, familias hambrientas. como el de Mirtes, y el futuro de la selva amazónica. Lo que hace que las elecciones de Brasil también sean una preocupación internacional, porque la Amazonía juega un papel fundamental en la lucha por preservar un clima global habitable.

Bajo Bolsonaro, un ferviente admirador del expresidente Donald Trump, la deforestación de la selva tropical más grande del mundo ha alcanzado la tasa más alta en 15 años. El 19 de agosto de 2019, Ana Mirtes y toda la población de Sao Paulo vieron “el día convertirse en noche” en la gigantesca metrópolis a consecuencia de una nube de ceniza de los incendios en la Amazonía. Era una señal de que lo que sucede en el bosque tiene repercusiones a más de mil kilómetros de distancia.

Así también debe entenderse la elección en Brasil. Los resultados de la encuesta aquí no solo darán forma a la política nacional, sino también a la salud de la selva tropical, que tiene un poderoso efecto en cadena sobre los sistemas meteorológicos regionales y el clima global. Sin una Amazonía saludable, cuyos árboles absorban el dióxido de carbono de la atmósfera, será extremadamente difícil evitar que el planeta se caliente a niveles peligrosos. Las señales no son alentadoras. Investigaciones científicas recientes han demostrado que partes del bosque ya emiten más carbono del que absorben, creando un enemigo climático de lo que solía ser un amigo climático. Esto, por supuesto, no es culpa del bosque.

Más que dos mil millones de árboles han sido talados o quemados en la Amazonía bajo la supervisión de Bolsonaro, según cálculos de dos de los grupos de investigación forestal más prestigiosos de Brasil, Imazon y MapBiomass. Es decir, 15 árboles destruidos cada segundo y con cada uno va una población mucho mayor de otros seres vivos, como insectos, termitas, hongos, musgo y líquenes, que son vitales para el funcionamiento saludable de la naturaleza y la composición química de nuestra atmósfera. .

El poder de la naturaleza no se mide por el número de individuos, sino por su interacción colectiva. Todos dependen de todos los demás. El todo es más vibrante e importante que la suma de sus partes. Así, no son árboles los que caen, sino mundos interconectados. Y cada vez que se erradica uno de estos mundos arbóreos, el bosque se acerca un poco más a un punto sin retorno, cuando ya no puede regenerarse y, por lo tanto, se degrada permanentemente en una sabana seca.

Carlos Nobre, quien es uno de los principales científicos del clima de Brasil, advirtió que es probable que se alcance este punto de inflexión cuando la Amazonía se haya limpiado entre un 20% y un 25%. Hoy, el nivel se estima entre 17% y 20%. Cuatro años más de Bolsonaro podrían ser suficientes para llevarlo al límite.


Con permiso de Tasso Azevedo de MapBiomass Graphi muestra la fuerte caída de la deforestación bajo Lula y cuán rápido ha sido el aumento bajo Bolsonaro.

El período previo a las elecciones destacó vívidamente este peligro. Septiembre fue el peor mes para los incendios forestales desde 2010, ya que los acaparadores de tierras y los agricultores se apresuraron a aprovechar la regulación permisiva. bajo Bolsonaro ante un posible cambio de poder.

Desde mi casa en Altamira, las llamas se podían ver al otro lado del río, e incluso cuando estaban fuera de la vista, la neblina hacía que la luna brillara como una brasa.

Lee mas: ¿Por qué está desapareciendo el Amazonas?

Septiembre también vio siete indígenas asesinados en diferentes partes de Brasil, otra cifra terriblemente alta que estaba en consonancia con el objetivo central de este gobierno de extrema derecha de eliminar los obstáculos a la explotación de las tierras indígenas y las reservas naturales.

Por eso hay tanto en juego para la segunda vuelta del 30 de octubre. Lula obtuvo el 48,4% de los votos emitidos en la primera vuelta, quedando un poco por debajo de una victoria absoluta. Llega a la segunda vuelta como favorito con una ventaja de seis millones de votos sobre el titular. Pero las encuestas sugieren que Bolsonaro está cerrando la brecha y será una competencia difícil.

Los líderes forestales recuerdan que Lula construyó grandes represas hidroeléctricas en el Amazonas y su partido se benefició de los sobornos de las empresas constructoras. Pero no hay comparación entre esto y la amenaza mucho más mortal que plantea Bolsonaro, quien retrasó deliberadamente las vacunas contra el covid-19 en Brasil y socavó las medidas para controlar el virus, lo que provocó la muerte de 685.000 brasileños. Entre las muchas fuerzas políticas de izquierda y derecha que se han unido en torno a Lula para la segunda vuelta, esta elección no es solo una contienda de democracia versus autoritarismo; es una elección entre la vida y la muerte.

El próximo Senado y la Cámara de Diputados tendrán más partidarios de Bolsonaro y enemigos de la naturaleza y la conservación de la Amazonía que nunca. Las prioridades del electorado, y el poder de la maquinaria de campaña de Bolsonaro, fueron evidentes en los resultados de dos candidatos que simbolizan los extremos de destrucción y conservación. Por un lado estaba Ricardo Salles, el primer ministro de Medio Ambiente de Bolsonaro que destruyó las protecciones forestales y alentó la tala y la minería ilegales. Por el otro, Marina Silva, la primera ministra de Medio Ambiente de Lula, principal responsable de la caída de las tasas de deforestación de la Amazonía en la década de los 90 y sigue siendo la ambientalista brasileña de mayor renombre internacional. Ambos fueron electos diputados federales, pero Salles casi triplicó los votos de Silva.

En el Senado, que ha restringido algunos de los proyectos de ley más depredadores en los últimos cuatro años, los partidarios de Bolsonaro lograron grandes avances. Entre los recién llegados se encuentra Tereza Cristina, la Ministra de Agricultura del presidente derechista, quien es una defensora de la agroindustria en expansión agresiva. Durante su mandato al frente del ministerio, fue apodada “la musa del veneno” debido a que su oficina aprobó más de 1.600 pesticidas, algunos de los cuales resultaron cancerígenos.

Ahora que ambas cámaras de la legislatura están repletas de políticos a favor de la explotación de recursos sin restricciones, los ambientalistas sienten que la única esperanza para salvar la Amazonía es una victoria de Lula. E incluso entonces, no será fácil.

A medida que los recursos escaseen y los precios de las materias primas aumenten, la guerra contra la naturaleza en Brasil se volverá más feroz en los próximos años, incluso si gana Lula. Si Bolsonaro es reelegido, el mundo bien podría presenciar el fin de la Amazonía tal como la conocemos, con consecuencias globales catastróficas e implicaciones nefastas para los defensores de la Amazonía. Como dijo la esposa de Erasmo, Natalha. “Si él gana, seremos aniquilados”.

Este artículo de Sumauma se publica aquí como parte de la colaboración global de medios Covering Climate Now.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.