Internet satelital Starlink de Elon Musk introducido de contrabando en Irán

SLos receptores tarlink han comenzado a llegar a Irán, introducidos de contrabando en el país con la esperanza de proporcionar un respaldo de Internet en caso de que el régimen iraní cierre el sistema existente del país. Starlink, operado por SpaceX de Elon Musk, es un red global de satélites de órbita baja que pasa por alto la Internet terrestre, y ayudó restablecer la conectividad en Ucrania después de la invasión rusa. Musk activó los satélites sobre Irán en septiembre, después de que el gobierno de EE. UU. despejó el camino para que las empresas tecnológicas estadounidenses operen allí en apoyo de una ola de protestas.

La llegada de los primeros platos al interior de la República Islámica fue confirmada a TIME el viernes por un activista que trabaja en el proyecto desde Estados Unidos. A fragmento de vídeo que circulaba en las redes sociales más temprano ese día mostraba un receptor Starlink buscando señal en un techo que se dice que está en Teherán. El activista, que pidió no ser identificado por razones de seguridad, se negó a decir cuántos de los dispositivos estaban ahora en el país.

“Es más seguro no decir nada sobre los números. No quiero que sepan qué buscar, la escala”, dijo, refiriéndose a los servicios de seguridad de Irán. “Déjalos que se pregunten”.

Si Ucrania es cualquier guíaSin embargo, establecer un “internet de reemplazo” requerirá al menos varios miles de receptores compactos en la azotea. El objetivo es doble: permitir que los manifestantes se comuniquen entre ellos y garantizar que el mundo siga teniendo una ventana a la confrontación con un régimen teocrático con un historial de reprimir brutalmente las protestas pacíficas, especialmente cuando puede hacerlo sin ser visto. En 2019, las autoridades iraníes casi por completo apaga internet por una semana mientras que las fuerzas de seguridad del país usaron fuego real para poner fin a una ola de protestas espontáneas tras un alza en el precio del combustible.

Más de 200 personas, una décima parte de ellas niños, ya han sido asesinadas por la seguridad iraní en las actuales protestas, según grupos de derechos humanos.. Las protestas fueron provocadas por la indignación por la muerte el 16 de septiembre de Mahsa Amini, de 22 años, mientras estaba bajo la custodia de la “policía de la moralidad” del régimen. En el mes transcurrido desde entonces, Internet ha sido cortado durante gran parte del día en Teherán y otros centros de población, Instagram ha sido cerrar, y las plataformas restantes fuertemente filtradas. Un destacado activista dentro del país ha calificado el acceso a Starlink como “increíblemente importante”.

En un nivel práctico, el esfuerzo por llevar Starlink a Irán es simple y peligrosamente complejo. Activar los satélites para entregar Internet fue cuestión de presionar un interruptor. Pero para llegar a esos tejados iraníes, los platos equipados para recibir la señal deben atravesar una frontera fuertemente vigilada y, una vez instalados, eludir la detección de las autoridades. El activista estadounidense dijo que eso es un problema. “Starlinks no están preparados para países con gobiernos hostiles”, dijo. “La empresa necesita hacer más para que sean más prácticos y seguros para las personas que viven en estos países”. Se negó a ofrecer detalles.

“Ninguna donación de Starlink” de la compañía estuvo involucrada en el esfuerzo de contrabando hasta el momento, señaló el activista. Tampoco, dijo, estuvo involucrado el gobierno de EE. UU., a pesar de que la Administración Biden ahora también está solicitando asistencia de Musk (quien ha últimamente furioso sobre asumir los costos del proyecto de Ucrania). En Irán, la participación de Washington sería de doble filo. Por un lado, podría ayudar inmensamente con los costos y la logística. Por otro lado, aumentaría el riesgo para cualquier iraní atrapado con los dispositivos. Durante décadas, los activistas e incluso los iraníes de buenos modales que intentan fomentar la sociedad civil en el país han sido acusados ​​por los interrogadores del gobierno de ser agentes estadounidenses.

El viernes también apareció un segundo video: este es un corto promocional producido por los activistas que dirigen el esfuerzo clandestino, un esfuerzo que se movió a la superficie con la circulación de imágenes del plato en la azotea. La segunda película es solo una panorámica aérea lenta de receptores Starlink en caja y listos para enviar. Garabateado en farsi en un recuadro está el eslogan que surgió en los primeros días de la protesta: “Mujer, Vida, Libertad”. Unos segundos más tarde, en la parte posterior de una antena parabólica se está inscribiendo #MahsaAmini. No se escuchan palabras más allá de la banda sonora, una muestra de “no puede detenernos” de Macklemore y Ryan Lewis que incluye las líneas: “Dárselo a la gente/Difundirlo por todo el país”.

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