Syed Saddiq cree que los jóvenes pueden ser los ‘hacedores de reyes’ de Malasia

METROLas próximas elecciones generales de alaysia del 19 de noviembre serán las primeras en las que podrán votar las personas de 18 a 20 años. El cambio sigue a las enmiendas constitucionales de 2019 y podría tener grandes implicaciones políticas para un país que se encuentra en el centro de una región cada vez más importante desde el punto de vista geopolítico.

La nación del sudeste asiático de 32 millones de personas es un democracia parlamentaria, pero ningún partido ha obtenido nunca la mayoría absoluta de los 222 escaños de la cámara baja. Por lo tanto, el gobierno ha sido por coalición, siendo los principales contendientes dos bloques divididos por líneas étnicas. Uno, dirigido por la Organización Nacional Malaya Unida (UMNO), un partido centrado en los malayos, ha ocupado en gran medida el poder desde la independencia de la nación en 1957. El otro, Pakatan Harapan, es una colección de partidos de oposición multiétnicos.

Lee mas: Las elecciones de 2020 fueron un momento decisivo para los votantes jóvenes en Estados Unidos

La reducción de la edad para votar, junto con el registro automático de votantes, ha agregado aproximadamente 5,8 millones de votantes elegibles, aumentando el electorado de Malasia en aproximadamente un 40%. Esto podría ser un “cambiador de juego” y un “comodín” para determinar la coalición ganadora, dicen algunos analistas, especialmente dado el surgimiento de nuevas facciones y partidos políticos. La pregunta pendiente es si el desencanto con la vieja guardia política —muchos de los cuales han sido manchados por enormes escándalos de corrupción— motivará a los jóvenes a cambiar las elecciones o quedarse en casa por apatía.

Una generación en ascenso ha demostrado ser una poderosa fuerza electoral en todo el mundo este año, ya sea en las urnas en lugares como Australia o en ausencia en lugares como Kenia. Los activistas en Malasia, donde la edad promedio es de solo 30 años, esperan que lo mismo sea cierto para su país.

“Los jóvenes de Malasia son efectivamente hacedores de reyes”, dice Syed Saddiq Syed Abdul Rahman a TIME.

Un joven legislador en el parlamento recién disuelto, Syed Saddiq pasó años trabajando para llegar a este punto. Fue una figura clave en el proceso de enmienda constitucional y en 2020 fundó la Alianza Democrática Unida de Malasia, comúnmente llamada Muda, que significa “joven” en malayo. A medida que se acerca a su 30 cumpleaños en diciembre, su movimiento para involucrar a los jóvenes en la política del país está a punto de enfrentar la mayor prueba hasta el momento de su fuerza y ​​potencial.


Proveniente del estado sureño étnicamente diverso de Johor, Syed Saddiq nació como hijo de un maestro de escuela y un trabajador de la construcción de Singapur, sin riqueza ni conexiones. Pero como estudiante, comenzó a ganar elogios y atención en el circuito de debate.

En 2015, Syed Saddiq y otros 20 líderes estudiantiles fueron invitados a un diálogo con el ex primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, entonces director ejecutivo de la empresa petrolera estatal Petronas. En ese momento, los titulares internacionales estaban siendo acaparados por el corrupción de mil millones de dólares 1MDB escándalo, que involucró al fondo soberano del país y denuncias de lavado de dinero. Hubo llamados para que el primer ministro en funciones, Najib Razak, renuncie. Al igual que Mahathir, Najib era miembro de UMNO.

Lee mas: El denunciante accidental: cómo un periodista jubilado de Londres descubrió la corrupción masiva a medio mundo de distancia

Syed Saddiq recuerda a Mahathir llamando a la reforma del partido durante el diálogo. Como un polemista con inclinaciones naturales, Syed Saddiq respondió con una sugerencia radical: ¿Por qué no “traer un nuevo gobierno” y eliminar a UMNO por completo?

“Pensé que me cancelaron de inmediato porque me miró de forma extraña”, le dice Syed Saddiq a TIME.

En el relato de Syed Saddiq, Mahathir defendió a la UMNO y dijo que el partido aún podía ser “salvado” desde adentro. Sin embargo, después de su intercambio, Mahathir y sus aliados invitaron a Syed Saddiq a asistir a las reuniones y, en 2016, Mahathir rompió con UMNO para formar un nuevo partido que se unió a la coalición de oposición.

Mahathir corrió contra Najib en 2018, las ultimas elecciones generales, y Syed Saddiq se postuló para un escaño en el parlamento. Ambos ganaron y Mahathir nombró a Syed Saddiq en su gabinete, convirtiendo a Syed Saddiq, de 25 años, en el ministro más joven desde la independencia de Malasia y Mahathir, de 92 años, en el primer ministro conocido de mayor edad de cualquier país.

Mahathir Mohamad habla con los medios de comunicación luego de las 14.º elecciones generales, en las que como líder de la coalición opositora ganó un segundo mandato como primer ministro, en Kuala Lumpur el 9 de mayo de 2018. (Manan Vatsyayana—AFP/Getty Images)

Mahathir Mohamad habla con los medios de comunicación luego de las 14 elecciones generales, en las que como líder de la coalición opositora ganó un segundo mandato como primer ministro, en Kuala Lumpur el 9 de mayo de 2018.

Manan Vatsyayana—AFP/Getty Images

Syed Saddiq luchó para ser tomado en serio por sus contrapartes mayores. Antes de ganar el escaño para el distrito electoral federal de Muar, un experimentado líder de la UMNO llamó a Syed Saddiq un “gatito” que no pudo influir en los votantes mayores. En la sesión, algunos legisladores lo ridiculizaron como cucú (nieto) y budak (niño).

Pero eso no le impidió lograr algunos de sus objetivos clave. Cuando se eligió a Syed Saddiq, Malasia seguía siendo uno de los 10 países del mundo con una edad mínima para votar de 21 años en lugar de 18. Los políticos veteranos argumentaron que las personas más jóvenes no eran lo suficientemente maduras para votar, a pesar de que el gobierno las consideraba lo suficientemente mayores para poseer una propiedad. , fumar tabaco y ser penalmente responsable como adulto.

Un año después de su mandato como ministro de Juventud y Deportes, Syed Saddiq presionó para reducir la edad para votar y escribió a otros parlamentarios para asegurar su respaldo. La enmienda constitucional, junto con otras reformas, incluido el registro automático de votantes, finalmente se aprobó con apoyo unánime.

Sin embargo, el tiempo de Syed Saddiq como ministro fue interrumpido. En 2020, Mahathir renunció después de que él y un socio de la coalición, peso pesado reformista Anwar Abraham, no se puso de acuerdo sobre cuándo el primero entregaría el cargo de primer ministro al segundo. Mahathir y Syed Saddiq fueron despedidos del partido gobernante y la coalición colapsó. Pero en lugar de unirse a su mentor en un partido de oposición recién creado, Syed Saddiq se dispuso a forjar su propio camino. En septiembre de 2020, fundó Muda con la intención de marcar el comienzo de una “nueva marca de política” completamente.


Si bien un objetivo clave de Muda es traer sangre joven a un parlamento cuya cámara baja recientemente tenía una edad promedio de 56 años, el sexto más viejo del mundo, Syed Saddiq le dice a TIME que no se trata solo del cambio demográfico. Dice que cofundó Muda para “impulsar” a Malasia, que, según él, debe ser revisada a través de una infusión de “disruptores”.

Syed Saddiq dijo que Muda era inspirado por el ¡En marcha! Movimiento en Francia, que le dio al país europeo su presidente más joven en Emmanuel Macron hace cinco años. ¡En marcha! se basó en datos, se basó en el financiamiento colectivo y funcionó como una organización de base, y Muda ha operado de manera similar. Para un grupo naciente, Muda tiene grandes ambiciones de desmantelar la política racial basada en décadas de antigüedad y redistribuir la riqueza teniendo en mente a los más marginados de la sociedad.

Lee mas: Por qué el mundo recurre a líderes más jóvenes para impulsar el cambio

Un obstáculo importante para el partido es lograr que los jóvenes recién habilitados asistan a votar. Años de ser dejados de lado han dejado a los jóvenes hastiados. Aunque la mayoría de los malasios de entre 15 y 25 años creen que el país va por el camino equivocado, según una encuesta realizada el año pasado por una firma de investigación Centro Merdekasolo el 40% de ese grupo de edad dijo que estaría dispuesto a votar en las próximas elecciones generales.

Al carecer de la maquinaria política tradicional para llegar a unos 21 millones de votantes, Syed Saddiq y su equipo optaron por TikTok. Muchos de sus videos lo muestran discutiendo para abrirse camino en el parlamento o hablando de problemas nacionales utilizando un TikTok. memes o locura de baile. El legislador de 29 años se ha convertido en una superestrella de las redes sociales, en parte debido a su Buena apariencia. Dos años después de su primera publicación en TikTok, en la que aparecía haciendo flexiones con su gato Toby, Syed Saddiq ahora cuenta con más de 10,3 millones de me gusta y 789 000 seguidores en la plataforma.

Pero los esfuerzos deben ir más allá del activismo en las redes sociales, cree. En una sesión en la plataforma social de audio casa club el año pasado, Syed Saddiq describió cómo cree que los miembros de la vieja guardia política de Malasia ven a la juventud: ¿Nos preocupamos por ellos?’” Desafió a sus seguidores a “cambiar esa narrativa”.

Jóvenes malayos celebran el 65.° Día de la Independencia del país, en Kuala Lumpur el 31 de agosto de 2022. (Annice Lyn—Getty Images)

Los jóvenes malasios celebran el 65º Día de la Independencia del país, en Kuala Lumpur el 31 de agosto de 2022.

Annice Lyn—imágenes falsas

Muda ganó en su primeras elecciones estatales marzo pasado sin asociarse con el establecimiento político. Sin embargo, Shamsul Amri Baharuddin, un destacado antropólogo social de la Universidad Nacional de Malasia, le dice a TIME que el partido “todavía no es fuerte”, y su atractivo se limita principalmente a los votantes urbanos. Añade que la rebaja de la edad para votar en Malasia no garantiza el apoyo a Syed Saddiq, Muda o cualquier candidato joven, en las próximas elecciones. Las divisiones geográficas, socioeconómicas y étnicas aún juegan un papel importante, señala, y “los votantes jóvenes no pertenecen a un grupo homogéneo”.

“Entendemos que el viaje será largo”, reconoce Syed Saddiq. Señala que el ingreso de Muda a la competencia electoral ya ha empujado otros partidos a presentar candidatos más jóvenes, lo que le anima.

Nurul Rifayah binti Muhammad Iqbal, un joven de 19 años de Selangor que recientemente dejó de ser miembro del comité ejecutivo de Muda, le dice a TIME que el éxito final del movimiento para involucrar a los votantes jóvenes no se medirá por cuántos escaños gane Muda. en el parlamento, sino por si se persuade o no a los que están en el poder de todos los partidos para que empiecen a tomar más en serio a los jóvenes y sus necesidades en el futuro.

Muda espera competir como máximo 15 asientos en noviembre. “Al final del día, no es el partido el que cuidará de mi electorado, es el propio candidato”, dice Nurul Rifayah, quien aboga por que los jóvenes de Malasia se tomen en serio su poder de voto y consideren cuidadosamente quién representará mejor sus intereses.

Syed Saddiq, que planea volver a postularse para un escaño en el parlamento, dice: “Es mi deber empoderar no solo a los líderes jóvenes, sino a los jóvenes en general para que sepan que este país les pertenece, que heredaremos este país y es mejor que actuemos hoy antes de que sea demasiado tarde”.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.