El impacto ambiental de los álbumes de vinilo de Taylor Swift

WCon el lanzamiento de su nuevo álbum MedianochesTaylor Swift está a punto de recuperar su título semanal de ventas de discos de manos de Harry Styles, quien eclipsó las ventas de su álbum anterior en Junio. Los discos, en este caso, se refieren al vinilo, del tipo que solían escuchar tus (abuelos) padres, y ahora, aparentemente, tus hijas preadolescentes también.

Es probable que Swift logre su última hazaña no solo por su inmensa popularidad, sino también por una inteligente estratagema de marketing que presenta sus álbumes como elementos para coleccionar tanto como para escuchar: los fans pueden elegir entre cuatro ediciones en vinilo de los mismos. $ 29.99 álbum, cada uno con una portada diferente. Los superfans pueden ensamblar los cuatro en arte de pared funcional con la adición de un kit de reloj que se vende por $49.

Pero los LP de vinilo están hechos de plástico no reciclable en un proceso que produce aproximadamente 0,5 kg de CO2 por álbum, el equivalente a conducir dos millas en un automóvil a gasolina. En el esquema general de las cosas, no es mucho, pero comprar cuatro copias de un álbum en la búsqueda del arte de los fanáticos supera los estándares de responsabilidad ambiental. ¿Qué pasó con la carátula del álbum que podría desplegarse en un póster?

Los discos de vinilo se han vendido más que los CD desde 2021, que, coincidentemente, fue cuando el álbum anterior de Swift, Rojo, rompió el récord de ventas de vinilos en la primera semana. No es que los CD sean mucho mejores en lo que respecta a su huella de carbono y plástico: cuando las descargas digitales se convirtieron en la forma dominante de consumo de música en los EE. UU., la industria pasó de usar 134 millones de libras de plástico por año en 2000 (CD pico), a 17 millones en 2016.

"Medianoches," Vinilo edición verde jade

“Midnights”, vinilo de edición verde jade

Así que la transmisión es mejor, ¿verdad? Eso depende. Aunque los formatos de transmisión no contienen plástico, no significa que no tengan un impacto ambiental. Los archivos de música electrónica se almacenan en servidores que funcionan con un flujo continuo de energía. Recuperar los archivos y reproducirlos a través de redes y enrutadores también consume energía. Investigadores del departamento de sostenibilidad ambiental de la Universidad Keele del Reino Unido estimar que transmitir un álbum durante solo 17 horas produciría la misma cantidad de emisiones de carbono que crear un disco de vinilo. Para los CD, se necesitarían cinco horas de tiempo de funcionamiento. Así que fanáticos acérrimos que planean escuchar Medianoches en repetición durante los próximos meses sería mejor, ambientalmente hablando, comprar el vinilo.

Para el oyente casual, la transmisión es más sostenible, dice Kyle Devineprofesor de musicología en la Escuela de Humanidades Ambientales de la Universidad de Oslo, y autor de Descompuesto: la ecología política de la música. “Uno a uno, la transmisión es un uso mucho más eficiente de los recursos”, dice. Para él, la mayor preocupación es la escala y la cultura del streaming en todas partes, todo el tiempo. Alguno 487 millones de personas en todo el mundo se suscribieron a plataformas de transmisión de música a principios de 2021, creando una huella de carbono significativa. “Si la gente comenzara a escuchar discos tanto como a la transmisión, el vinilo sería mucho más intensivo en carbono”, dice Devine.

O, como Swift, los músicos siguen convirtiendo sus discos en coleccionables en lugar de álbumes para tocar.

Hay una alternativa. Varias empresas emergentes, incluida una organización británica llamada Evolution Music, han comenzado a producir vinilos sin plástico utilizando materiales de origen vegetal. El primer disco compostable de 12 pulgadas de Evolution Music, lanzado el mes pasado, incluía pistas de Michael Stipe de REM y del Reino Unido. Beatie Wolfe. La industria de la música está empezando a prestar atención a la sostenibilidad, dice Devine. Swift también debería serlo. “Especialmente con su base de fans, una generación más joven que está bastante sedienta de cambio cuando se trata de problemas climáticos”.

Puede que no sea demasiado tarde para que Swift se vuelva ecológico, dice. “No hay nada que le impida cambiar a un formato bioplástico cuando se agote esta producción”. Ese sería un álbum que valdría la pena coleccionar, arte de pared o no.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.