Lo que todos se equivocaron sobre el busto de bebés pandémicos

mien términos económicos, los letreros apuntaban a un busto de bebé. Pero una nueva investigación sobre las tasas de natalidad de EE. UU. durante la pandemia anuló esa expectativa.

Cuando llegó el COVID-19 en los primeros meses de 2020, la tasa de natalidad a nivel nacional ya había estado disminuyendo constantemente durante casi 30 años, alcanzando un mínimo histórico en 2019. Luego, la pandemia introdujo un momento histórico de incertidumbre, seguido de un bloqueo que trajo consigo una recesión mundial.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que una variedad de entidades de investigación anunciaran en 2020 y 2021 que EE. UU. estaba experimentando un colapso de bebés según los números iniciales. En diciembre de 2021, Brookings calculado que hubo 60.000 “nacimientos perdidos” solo entre octubre de 2020 y febrero de 2021. Dado el precedente, como las recesiones económicas pasadas, que tienden a conducir a tasas de fertilidad más bajas en respuesta a las limitaciones financieras de las familias, y las crisis de salud, estas predicciones no fueron infundadas.

Esta semana, sin embargo, la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) publicó un documento de trabajo que en cambio muestra evidencia de un “baby bump COVID-19” para algunos grupos.

Si bien hubo una reducción general en la tasa de natalidad, medida como la cantidad anual de nacimientos por cada mil personas en una población, en todo el país, los investigadores de NBER, al analizar datos y microdatos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud y el Departamento de California of Health, determinó que la disminución no se veía como muchos observadores habían predicho que sería, con nacimientos reducidos en todos los ámbitos. Más bien, las restricciones de viaje probablemente desempeñaron un papel: la tasa de nacimientos de mujeres nacidas fuera de los EE. UU., que representó casi el 23 % de los nacimientos en 2019, se desplomó en 2020. Y poco después, la tasa de nacimientos de madres nacidas en los EE. UU. comenzó a disminuir. crecer.

“Lo único que podemos decir con mucha confianza es que no hubo un busto de bebés”, dice Hannes Schwandt, profesor asociado de desarrollo humano y política social en la Universidad Northwestern y coautor del informe. “En todo caso, hubo un bulto de bebé”.

Schwandt agrega que esta inversión de la expectativa puede proporcionar un “pequeño atisbo de noticias positivas” de la catastrófica pandemia. (Si bien las preocupaciones ambientales y de otro tipo sobre el tamaño de la población pueden hacer que los números más bajos parezcan algo bueno, los economistas y los demógrafos generalmente ven la disminución de las tasas de natalidad como una mala señal para las sociedades, ya que pueden obstaculizar el crecimiento económico y conducir a dinámicas demográficas desproporcionadas. Incluso Elon Musk llevó a Twitter decir que debemos “llorar por los no nacidos”).

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Hubo una disminución pronunciada del 2% en el número de nacimientos en 2020, en comparación con las proyecciones. basado en tendencias pasadas, representando 76.000 nacimientos menos de lo que se hubiera esperado ese año. Pero una cosa que Schwandt, junto con sus coautores Martha Bailey, profesora de economía en UCLA, y Janet Currie, profesora de economía y asuntos públicos en la Universidad de Princeton, notaron sobre la reducción de la natalidad después de que comenzaron los cierres en 2020 es que hubo no hubo un retraso de nueve meses antes de que comenzara la caída, lo que habría sido el caso si las personas eligieran no concebir debido a la incertidumbre de la pandemia.

En cambio, la tasa de natalidad de las madres nacidas en el extranjero cayó inmediatamente, lo que indica que aquellas madres que según las estadísticas predijeron que darían a luz en los EE. UU. abandonaron el país debido a la pandemia o no pudieron ingresar debido a las restricciones de viaje. Después de que EE. UU. prohibiera la entrada a los viajeros de China en enero, los nacimientos dentro de EE. UU. de madres de China fueron casi un 60 % más bajos en 2020, por ejemplo. Desde marzo de 2020 hasta enero de 2021, los nacimientos de personas de América Latina fueron un 17 % más bajos de lo previsto. Estas tasas disminuyeron constantemente hasta los primeros meses de 2021, cuando comenzaron a revertirse. Los investigadores no saben con certeza las circunstancias predominantes en torno a ese hallazgo (los números no incluyen información sobre nada relacionado con el estado migratorio, por ejemplo, dijo Schwandt) y tienen la intención de obtener más información sobre los datos en el futuro.

Pero hacia fines de 2020, nueve meses después de que comenzaran los cierres, la tasa de fertilidad de las madres nacidas en los EE. UU. comenzó a aumentar. A fines de 2021, la tasa de nacimientos entre esas madres en relación con su tendencia previa a la pandemia fue un 6,2 % más alta, lo que marca “el primer cambio importante en las tasas de fertilidad de EE. UU. desde la Gran Recesión de 2007”, según el documento.

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Ciertos subgrupos de la población tuvieron aumentos significativamente pronunciados en la tasa de natalidad. Muchas personas comenzaron sus familias antes de lo que sugieren los datos anteriores: los grupos con mayores tasas de cambio fueron las madres primerizas y las madres jóvenes, menores de 25 años. Los investigadores notaron que esto podría deberse a una confluencia de factores. La pobreza en general se redujo durante 2020 y el patrimonio neto de las familias de mayores ingresos aumentó en general durante la pandemia, mientras que al mismo tiempo disminuyó el acceso a la atención de la salud reproductiva, como servicios de fertilidad y abortos.

Las mujeres de 30 a 34 años y las mujeres con educación universitaria de 25 a 44 años, que según los investigadores tenían más probabilidades de tener trabajos que permitieran el trabajo remoto, también tuvieron aumentos en las tasas de fertilidad.

Los datos de las tasas de natalidad de California hasta septiembre de 2022 sugieren que estos aumentos pueden continuar a escala nacional. Schwandt señaló que las familias que ya tienen un hijo tienen más probabilidades de tener un segundo o un tercero, por lo que EE. UU. podría ver los resultados continuos del aumento de Covid-19.

“El dividendo del bebé de la pandemia podría seguir pagando durante un par de años, solo porque las familias que se iniciaron podrían seguir creciendo”, agrega.

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