Los audífonos ahora se venden sin receta: lo que debe saber

Ol 17 de octubre, los audífonos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) estuvieron disponibles sin receta por primera vez, por potencialmente miles de dólares menos que los audífonos recetados. Muchos expertos tienen la esperanza de que la apertura del mercado estimule la creación de nuevos dispositivos innovadores, reduzca los costos y fomente el uso de audífonos en un país donde solo un fracción de adultos mayores con problemas de audición utilizar audífonos.

¿Qué significan estas opciones ampliadas para las personas que están pensando en comprar un audífono? Por ahora, los expertos dicen que todavía hay mucho que no sabemos, incluidos los dispositivos que se anunciarán en los próximos meses y cuánto pueden fluctuar los precios en el nuevo mercado. Sin embargo, los audífonos de venta libre pueden marcar una gran diferencia en su vida si tiene una pérdida auditiva leve o moderada. Esto es lo que necesita saber.

¿Cuándo estarán disponibles en las tiendas los audífonos de venta libre?

Los primeros audífonos de venta libre están disponibles en línea y en persona en algunas tiendas, incluidas farmacias como Walgreens, a partir de esta semana.

walmart Anunciado el 17 de octubre que los audífonos estarán disponibles en su sitio web, en Walmart Vision Centers en ciertos estados (aunque la compañía planea eventualmente ofrecer estos servicios en todo el país) y en más de 400 ubicaciones de Sam’s Club Hearing Aid Center.

Se espera que más tiendas anuncien que venderán audífonos de venta libre en las próximas semanas. Best Buy, por ejemplo, Anunciado el 17 de octubre que abrirá centros auditivos en 300 tiendas para fin de mes. Los clientes de Best Buy también pueden usar una herramienta de evaluación auditiva en línea y comprar sus productos en línea.

¿Debo comprar un audífono de venta libre?

Los audífonos de venta libre están destinados a personas con pérdida auditiva de leve a moderada, por lo que el primer paso es determinar si es elegible para uno.

Las personas con pérdida auditiva leve o moderada tienden a tener dificultad para oír cuando hablan con personas en un grupo o cuando hay ruido de fondo, según la Asociación de Pérdida Auditiva de América. Otra señal es la necesidad de subir el volumen de la televisión o el teléfono. Una señal de una pérdida auditiva más severa es tener dificultades para escuchar cuando tiene una conversación personal con alguien en un ambiente tranquilo. Para obtener más orientación, la Asociación de pérdida auditiva de América tiene una lista de verificación útil de signos potenciales.

Un audiólogo puede ayudarlo a determinar su nivel de pérdida auditiva, dice Nicholas Reed, audiólogo de la Universidad Johns Hopkins. Estas pruebas, a diferencia de las adaptaciones de audífonos, también suelen estar cubiertas por el seguro. Otras pruebas están disponibles a través de aplicaciones, incluyendo Nube sónica. Reed dice que las pruebas de audición pueden ser útiles, ya que las personas tienden a ser malas para detectar cuánto ha cambiado su audición. “La pérdida de audición ocurre muy lentamente, muy insidiosamente”, dice. “Y la verdad es que tu cerebro es bueno para no detectar ese tipo de cambios”.

Las personas que son más conocedoras de la tecnología también pueden estar mejor preparadas para comprar un audífono de venta libre, ya que los dispositivos requieren retoques para lograr el ajuste y los niveles correctos, dice la Dra. Catherine Palmer, directora de audiología de la Universidad de Pittsburgh. Centro Médico.

Si no es así, Reed sugiere considerar llevar su dispositivo de venta libre a un audiólogo para obtener ayuda para usarlo. “Es fácil ponerse en el camino equivocado”, dice Reed. “Si está algo confundido o no es muy experto en tecnología, un audiólogo podría ayudarlo”.


¿Cuánto cuestan los audífonos de venta libre? ¿Qué pasa con los audífonos recetados?

El costo de los audífonos puede variar dramáticamente. Los audífonos de venta libre pueden costar desde unos pocos cientos de dólares hasta miles.

Los audífonos que requieren receta suelen costar unos miles de dólares en promedio por par, según la FDAaunque ese precio a menudo se incluye con otros servicios, incluido el costo de que un audiólogo ajuste el dispositivo.

¿Los audífonos de venta libre están cubiertos por el seguro?

Medicare no cubre audífonos ni adaptaciones de audífonos, aunque algunos planes de Medicare Advantage ofrecen cierta cobertura. Algunas compañías de seguros privadas cubren los audífonos, pero no todas. Consulte con su proveedor de seguros para ver si está cubierto por su plan individual.

¿Los audífonos más caros son siempre mejores que los más baratos?

Los audífonos más caros pueden venir con características especializadas, como ser más pequeños y tener una experiencia de usuario más fluida, dice Reed. Sin embargo, ahora que los audífonos de venta libre han sido aprobados por la FDA, Reed dice que los compradores pueden sentirse tranquilos de que los productos cumplen con un estándar, y los audífonos menos costosos deberían poder satisfacer sus necesidades básicas si tiene problemas moderados. o pérdida auditiva leve. Si no te sientes tan cómodo con la tecnología, dice Reed, incluso podrías estar más feliz con un dispositivo más simple (y menos costoso). “Casi no hay evidencia de que el costo esté relacionado con los resultados”, dice Reed.

¿Cómo debo elegir un audífono de venta libre?

La audición es un poco como una “huella digital”, dice Reed. Eso significa que la pérdida auditiva es un poco diferente para todos, y que los audífonos no funcionarán igual para todos.

Los audífonos de venta libre vienen en dos tipos principales, dice Palmer. El primero es un dispositivo autoajustable, que los usuarios suelen modificar conectando el dispositivo a una aplicación en su teléfono inteligente y luego sintonizándolo escuchando sonidos. Para operar el otro tipo, llamado modificador simple, los usuarios pueden controlar manualmente el volumen y, a veces, los graves y agudos de los sonidos.

Es importante comprar un dispositivo con garantía para que pueda devolverlo si el dispositivo no funciona para usted o su estilo de vida, dice Palmer. “Hasta que la persona use el dispositivo, no sabrá si satisfará sus necesidades”, dice ella. Según la regulación de la FDA, el empaque debe indicar si su dispositivo puede ser devuelto. Reed también sugiere verificar si el dispositivo viene con una sólida atención al cliente, lo que puede ayudarlo a aprender a usar el dispositivo y solucionar cualquier problema.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.