Hombre de Idaho muere mientras luchaba como voluntario en Ucrania

BOISE, Idaho — En los días transcurridos desde que Dane Partridge resultó fatalmente herido mientras servía como voluntario soldado en Ucraniasu hermana ha encontrado momentos de consuelo en lugares sorprendentes: primero, una gorra de béisbol extraviada descubierta en su cuarto de lavado, luego en una foto de una camioneta maltratada con solo una llanta intacta.

El hombre de Idaho de 34 años murió el martes a causa de las heridas sufridas durante un ataque ruso en Lugansk.

Partridge, ex soldado de infantería del ejército de los EE. UU., se sintió “llamado espiritualmente” a ser voluntario en el militar ucraniano mientras defienden al país de la invasión de las fuerzas rusas, dijo su hermana Jenny Corry. Voló a Polonia con un boleto de ida en abril, su mochila llena de chalecos antibalas, un casco y otros equipos tácticos.

“Llegué a la embajada, me subí a un autobús hacia la frontera”, escribió Partridge en su página de Facebook el 27 de abril. “De ahora en adelante, probablemente no daré ubicaciones o acciones por razones de opsec. Les haré saber a todos que estoy vivo”.

Partridge se unió a una unidad militar que incluía a varios voluntarios de otros países, dijo Corry, y los hombres dependían principalmente de intérpretes para comunicarse. Partridge y sus compañeros soldados estaban en Severodonetsk, una ciudad en la región de Lugansk, cuando recibió metralla en la cabeza durante un ataque de vehículos de combate rusos, dijo Corry.

La unidad no tenía camillas y todavía estaba bajo ataque, dijo Corry, pero los compañeros soldados de Partridge lo sacaron en una manta y lo cargaron a él y a otros colegas heridos en una camioneta pintada de color gris para llevarlos a un lugar seguro.

“Tengo una foto de la camioneta”, dijo Corry en una entrevista telefónica el viernes. La foto muestra una camioneta pintada de color gris con goma triturada colgando de los cubos de las ruedas. Todos menos uno de los neumáticos fueron destruidos en la sombría carrera hacia la seguridad.

“Como familia, nos gusta mucho esa imagen del vehículo: habla de la valentía de cómo intentaron salvar a sus hombres y la forma en que empujaron ese vehículo hasta el último tramo solo para llegar al hospital”, dijo. “Habla mucho”.

Perdiz deja cinco hijos pequeños. Corry desvió las preguntas sobre los niños y otras partes de la vida de Partridge, y dijo que la familia acordó en conjunto concentrarse en su servicio militar por respeto a aquellos “que aún viven y aún se ven afectados por su vida personal”.

“Queremos centrarnos en lo bueno que hizo y no queremos mencionar nada personal”, dijo Corry en una entrevista telefónica el viernes.

El servicio militar ha sido una gran parte de la vida de Partridge. Era el menor de cinco hijos y su padre era miembro de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Cuando era niño, a Partridge le gustaba vestirse con el uniforme de camuflaje de gran tamaño de su padre y jugar al “hombre del ejército” en la tierra, dijo Corry.

Cuando se graduó de la escuela secundaria, Partridge se había convertido en un hombre sociable con una voz retumbante y una personalidad bromista, dijo.

“Cuando apareció, sabías que estaba allí. Tenía una personalidad más grande”, dijo. “Si alguien estaba triste, se aseguraría de animarlo. Le gustaba pasar tiempo de calidad con la gente”.

Se alistó en el Ejército de EE. UU. en 2006 y sirvió en Bagdad como parte de la Operación Libertad Iraquí de 2007 a 2009 antes de dejar el ejército en 2012.

Él no habló mucho sobre sus experiencias en Irak, pero ella sabía que algunas de ellas le pesaron mucho a lo largo de su vida.

“Era un conductor de Humvee, y cuando estaba entrenando le dijeron que, como conductor, si intentaba salvarse a sí mismo, sus hombres probablemente morirían, pero si salvaba a sus hombres, lo más probable es que lo mataran”, dijo Corry. hermano le dijo. “Eso fue algo que se sentó profundamente con él”.

Aún así, fue el campo de batalla donde prosperó Partridge. Corry creía que la adrenalina, el sentido de propósito y el elevado sentimiento de servicio era lo que lo atraía.

“Era casi como si pudiera decir que tenía un propósito mayor que cumplir”, dijo. “A veces le resultaba más difícil encajar en el mundo civil”.

Cuando Rusia invadió Ucrania, Partridge sintió la necesidad de ayudar a los ucranianos. Él era miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y creía que estaba siendo llamado espiritualmente a unirse a la lucha, dijo.

“Él lo creía con cada fibra de su ser y quería honrar a su Dios”, dijo.

Se quedó con Corry por un tiempo antes de hacer el viaje a Ucrania. Después de que ella se fue, descubrió que su gorra de béisbol de camuflaje se había dejado en su cuarto de lavado. Era extraño, dijo, porque él era muy ordenado y organizado, y nunca dejaba las cosas tiradas.

“Simplemente lo puse a un lado, y se quedó allí por un tiempo”, dijo, haciendo una pausa para respirar temblorosamente. “Y el día que decidí recogerlo y usarlo porque quería sentirme cerca de él fue el día en que murió”.

La familia de Partridge sabía que tal vez no regresaría a casa. Algunos lo alentaron a pensar en su decisión un poco más, pero Partridge tenía la intención de servir, dijo.

“Estamos tristes, pero por las circunstancias ya se pensaba que podía fallecer. No fue como si nos sorprendieran”, dijo Corry. “En cierto modo, era algo que teníamos que entender cuando él fue allí”.

Partridge estuvo en coma y con soporte vital durante ocho días antes de morir. Los miembros de la familia tuvieron la oportunidad de despedirse, a larga distancia, antes de que falleciera, dijo.

La familia está recaudando dinero para tratar de llevar los restos de Partridge a casa para ser enterrados en Blackfoot, Idaho. También esperan recaudar dinero para reemplazar el camión que su unidad usó para llevar a Partridge al hospital y comprar otros suministros vitales para su unidad, dijo.

“Solo queremos hacer algo para devolverles el dinero a los hombres”, dijo Corry.

Al menos otros cuatro ciudadanos estadounidenses han muerto mientras luchaban en Ucrania, según informes de sus familias y del Departamento de Estado de EE. UU. El gobierno ucraniano ha personas reclutadas con experiencia militar para unirse a la Legión Internacional para la Defensa Territorial de Ucrania.

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