Enorme incendio estalla en la prisión de Evin en Teherán

BAGDAD — Un gran incendio ardió en una notoria prisión donde se encuentran presos políticos y activistas antigubernamentales en la capital iraní. Los videos en línea y los medios locales informaron disparos, cuando las protestas en todo el país ingresaron a la quinta semana.

No estaba claro qué provocó el incendio en la prisión de Evin y los eventos que se desarrollaron dentro de sus paredes el sábado, según las imágenes que circulan en línea e informadas por los medios iraníes. Los disparos continuaron sonando mientras columnas de humo envolvían el cielo en Teherán en medio del sonido de una alarma, según muestran los videos.

El Centro para los Derechos Humanos en Irán, con sede en Estados Unidos, informó que estalló un “conflicto armado” dentro de los muros de la prisión. Dijo que los disparos se escucharon por primera vez en el Pabellón 7 de la prisión. The Associated Press no pudo verificar de inmediato esta cuenta.

El incendio de la prisión ocurrió cuando los manifestantes intensificaron las manifestaciones antigubernamentales en las calles principales y en las universidades de algunas ciudades de Irán el sábado. Los observadores de derechos humanos informaron de cientos de muertos, incluidos niños, cuando el movimiento concluyó su cuarta semana.

Los manifestantes corearon “Abajo el dictador” en las calles de Ardabil, en el noroeste del país. Afuera de las universidades en Kermanshah, Rasht y Teherán, los estudiantes se manifestaron, según videos en las redes sociales. En la ciudad de Sanandaj, un punto de acceso para las manifestaciones en la región kurda del norte, las niñas de la escuela corearon: “Mujer, vida, libertad”, en una calle central.

Las protestas estallaron tras la indignación pública por la muerte de Mahsa Amini, de 22 años, bajo custodia policial. Fue arrestada por la policía moral de Irán en Teherán por violar el estricto código de vestimenta de la República Islámica. El gobierno de Irán insiste en que Amini no fue maltratada bajo custodia policial, pero su familia dice que su cuerpo mostraba moretones y otras señales de golpes después de que fue detenida.

Al menos 233 manifestantes han sido asesinados desde que las manifestaciones barrieron Irán el 17 de septiembre, según el monitor de derechos humanos HRANA con sede en Estados Unidos. El grupo dijo que 32 de los muertos tenían menos de 18 años. Anteriormente, Iran Human Rights, con sede en Oslo, estimó que 201 personas habían muerto.

Las autoridades iraníes han descartado los disturbios como un supuesto complot occidental, sin proporcionar pruebas.

La ira pública en Irán se ha unido en torno a la muerte de Amini, lo que ha llevado a las niñas y mujeres a quitarse los pañuelos obligatorios en la calle en una muestra de solidaridad. Otros segmentos de la sociedad, incluidos los trabajadores del petróleo, también se han unido al movimiento, que se ha extendido a al menos 19 ciudades, convirtiéndose en uno de los mayores desafíos para la teocracia de Irán desde el Movimiento Verde de 2009 del país.

También han estallado disturbios en las cárceles, y recientemente se han informado enfrentamientos entre reclusos y guardias en la prisión de Lakan, en la provincia norteña de Gilan.

Las huelgas comerciales se reanudaron el sábado en ciudades clave de la región kurda, incluidas Saqqez, la ciudad natal de Amini y el lugar de nacimiento de las protestas, Bukan y Sanandaj.

El gobierno ha respondido con una represión brutal, arrestando a activistas y organizadores de protestas, reprendiendo a celebridades iraníes por expresar su apoyo, incluso confiscando sus pasaportes y utilizando munición real, gases lacrimógenos y bombas de sonido para dispersar a las multitudes, lo que provocó muertes.

En un video ampliamente difundido el sábado, se ve a Basij, un grupo de voluntarios paramilitares vestidos de civil, obligando a una mujer a subir a un automóvil y disparando balas al aire en medio de una protesta en Gohardasht, en el norte de Irán.

Las interrupciones generalizadas de Internet también han dificultado que los manifestantes se comuniquen con el mundo exterior, mientras que las autoridades iraníes han detenido al menos a 40 periodistas desde que comenzaron los disturbios, según el Comité para la Protección de los Periodistas.

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