El papel de las pequeñas empresas y empresas en la lucha climática

Wuando pensamos en las empresas responsables de las emisiones de carbono, tendemos a centrarnos en las Chevron y ExxonMobil del mundo. Pero prácticamente todas las empresas tienen un huella de carbono. Y cada uno puede ayudar a resolver nuestro problema global.

“Las pequeñas acciones a nivel local suman”, dice Fran Teplitz, codirectora ejecutiva de negocios, inversiones y políticas de Green Business Network, con sede en Washington, DC. “Somos grandes defensores de hacer lo que puedas, en función de quién eres y dónde estás”. Este efecto dominó tiene el potencial de generar un impulso positivo en todos los sectores empresariales.

Mientras que las pequeñas y medianas empresas constituyen aproximadamente 90% de las empresas en todo el mundola mayoría de las emisiones globales se pueden rastrear hasta un pequeño número de las empresas más grandes del mundo. Sin embargo, ninguna pequeña empresa es una isla. Todo está conectado. Las corporaciones robustas con grandes cadenas de valor utilizan firmas más pequeñas para materias primas, empaque, producción y mercadeo. “Todas esas cosas tienen una huella de carbono”, dice Rob Fisher, jefe del grupo IMPACT de KPMG, que se enfoca en criterios ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) y sustentabilidad.

Fisher señala que las emisiones de Alcance 1 de una pequeña empresa (de sus operaciones directas, como el gas que se usa en los vehículos) podrían ser parte de las emisiones de Alcance 3 de una corporación más grande (de la actividad indirecta, incluida la compra de materias primas), por lo que el sustentabilidad las ganancias de una pequeña empresa pueden convertirse en una bola de nieve en la cadena de valor más grande. (Estos estándares de alcance global provienen de Protocolo de gases de efecto invernadero; El alcance 2 se refiere a la energía comprada por una empresa).

Luego está el lado legal de la moneda. Desde los EE.UU. La Comisión de Bolsa y Valores propuso nuevas reglas en marzo eso seria exigir a las empresas que divulguen los riesgos del cambio climático, cualquier empresa pública (incluso si es pequeña) podría verse obligada a considerar su impacto. ¿Razón extra para tomar acción? “Las pequeñas empresas tienen menos resiliencia que las corporaciones más grandes”, dice Teplitz, y tienen menos protección para absorber las dificultades causadas por cambio climático—como sequías, huracanes o contratiempos en la cadena de suministro relacionados con el clima. Estas pueden ser amenazas tanto económicas como existenciales para un negocio, y razones para preocuparse.

Conocer el impacto, establecer objetivos

Puede ser difícil para una empresa saber por dónde empezar. ¿Qué tan grande es su huella? ¿Qué debe establecer como meta? Herramientas como la de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Centro de Liderazgo Climático Corporativo puede ayudar a una empresa a desarrollar objetivos apropiados para la industria y el tamaño de una empresa; sus herramientas de autoevaluación son un buen lugar para comenzar. Además, las Naciones Unidas Centro climático para pymes proporciona un objetivo que prácticamente cualquier pequeña empresa puede adoptar: reducir las emisiones a la mitad para 2030 y lograr cero emisiones netas para 2050.

Pero si cuantificar el impacto todavía parece demasiado desalentador, la cuantificación real podría no ser esencial. “Incluso en ausencia de una medición profunda completa, saben que hay acciones que pueden tomar, como obtener energía renovable, que podrían marcar la diferencia”, dice Chris Steuer, director senior de planificación climática en ICF, una consultora global y proveedor de servicios tecnológicos. En otras palabras, algo es mejor que nada.

El objetivo es que una empresa considere cada acción sobre la que tiene control directo:Emisiones de alcance 1—y buscar soluciones más sostenibles. Como ejemplo, los contratistas de HVAC, electricistas y plomeros con grandes flotas deberían pensar en hacer la transición a vehículos eléctricos. Fisher dice que, en promedio, cambiar un camión ligero de gasolina a eléctrico ahorrará alrededor de 6,000 libras de emisiones de CO2 al año. Reducir los desechos debe ser una prioridad, ya que reduce el consumo de energía tanto para el negocio como en toda la cadena de valor. Cada libra de desechos que se reciclan en lugar de depositarse en vertederos ahorra alrededor de tres libras de emisiones de CO2, según Fisher.

Por ejemplo, Gloria Ware, la mujer detrás de la puesta en marcha Get The Bag, una empresa enfocada en promover el éxito de las mujeres afroamericanas emprendedoras, ha estado en un “viaje de desperdicio cero” y recortó los materiales, el empaque y la frecuencia de sus envíos por correo. Teplitz, de Green Business Network, admite que la mayoría de las empresas no podrán alcanzar el cero desperdicio, pero “incluso si no puedes llegar allí, ¿qué significa estar en ese viaje?” En otras palabras, no dejes que lo perfecto sea enemigo de lo bueno: todo progreso ayuda.

Una empresa también debe pensar en el edificio en el que opera. Las operaciones de construcción representan el 39% de todas las emisiones globales, según el Consejo Mundial de la Construcción Verde (otro estimados fijarlo más cerca del 50%), por lo que cambiar a energía renovable como paneles solares, instalar ventanas regulables que se oscurecen automáticamente cuando el sol es más brillante o usar un software de construcción inteligente que reduce la electricidad cuando no se necesita son pasos críticos que una empresa puede tomar para reducir su Emisiones de alcance 2.

Estas opciones no siempre están disponibles para una tienda pequeña, pero Teplitz dice que incluso los inquilinos pueden impulsar el cambio. “¿Has hablado con tu casero?” ella pregunta. ¿O ha compartido sus preocupaciones ambientales con los otros inquilinos del edificio y ha presionado para que se tomen medidas colectivas? “Eres una parte interesada clave”, dice Teplitz, “y tienes cierta influencia que puedes usar”.

Incluso si una empresa tiene el proceso más amigable con el carbono del mundo, dice Fisher, si sus materias primas han emitido toneladas de carbono, “entonces todavía tiene un problema bastante grande en sus manos”. Las pequeñas empresas deben analizar cada eslabón de su cadena de suministro, lo que ayuda a reducir Emisiones de alcance 3. ¿De qué están hechas las materias primas? ¿Qué tan lejos están viajando? Si una empresa usa algodón, ¿ese algodón proviene de una fuente sostenible? Una forma de verificar esto es ver si el proveedor ha recibido una certificación de sostenibilidad de su industria, como la Estándar Global de Textiles Orgánicos. El abastecimiento local siempre que sea posible ayudará, ya que Teplitz señala que el transporte cuentas el 14% de todas las emisiones globales.

Política impactante

Si bien es cierto que, históricamente, muchas empresas han presionó contra los esfuerzos por el cambio climático, también es cierto que las pequeñas y medianas empresas tienen el poder de influir en las políticas ecológicas. “Es importante que los legisladores escuchen a los miembros de la comunidad empresarial adoptar una transición hacia una economía de energía limpia”, dice Teplitz. Los líderes empresariales simplemente son vistos de manera diferente que los políticos o los activistas ambientales: a veces son más confiables.

La Green Business Network, por ejemplo, formaba parte de una coalición de 1.000 pequeñas y medianas empresas que escribieron una carta de junio de 2022 al presidente Joe Biden y al líder de la mayoría del Senado, Schumer, instando a tomar medidas sobre el cambio climático. Dada la estatura que tienen los líderes empresariales, dice Teplitz, “no podemos subestimar lo importante que es escuchar estas voces económicas”.

Además, muchas pequeñas o medianas empresas están afiliadas a una organización comercial; estas asociaciones pueden ser clave para la acción colectiva ya que ayudan a informar la política, dice Patten. (Esto puede ser especialmente importante si, históricamente, la organización comercial solía oponerse a la acción contra el cambio climático). Las organizaciones comerciales pueden seguir las recomendaciones del Instituto de Recursos Mundiales. “Marco AAA para el Liderazgo en Políticas Climáticas: Advocate (para la política de cambio climático), Align (los valores de la organización comercial con el objetivo de WRI de emisiones netas cero para 2050) y Allocate (gasto de defensa para que esto suceda).

Muchas empresas que toman medidas con la ecología en mente pueden querer compartir su historia. Bethany Patten, directora asociada sénior de la Iniciativa de Sostenibilidad de MIT Sloan School of Management, recomienda compartir su compromiso con la sostenibilidad en todas las plataformas de comunicación (envases, folletos, sitios web, redes sociales), ya que esto ayuda a estimular la acción dentro de una comunidad y también crea oportunidades para personas similares. negocios con mentalidad de trabajar juntos. Por ejemplo, si una empresa de fabricación local comparte que quiere reducir su huella de carbono, eso abre la puerta para que los desarrolladores locales de energía solar los involucren.

Quizás una de las consideraciones más importantes que una empresa puede hacer es dónde deposita. Cuando The Green Business Network evalúa si una empresa puede recibir una “Certificación de empresa verde”, una de las preguntas que hacen es: “¿Qué tipo de banco utiliza?” Las empresas a menudo se sorprenden con la pregunta, dice Teplitz, pero la respuesta es importante. Los megabancos convencionales más grandes “continúan financiando compañías de combustibles fósiles”, dice Teplitz, que efectivamente “financia la crisis climática”. Ella alienta a las pequeñas empresas a hacer sus operaciones bancarias con opciones más ecológicas, como Clean Energy Credit Union, con sede en Colorado, que también ofrece préstamos para aquellos que buscan abordar el cambio climático.

Abrazando el lado positivo

Trabajar para frenar el impacto del cambio climático puede traer beneficios tangibles para el negocio. “Hay oportunidades de generación de ingresos al tener productos que resuenan con los consumidores”, dice Steuer. Los clientes más jóvenes son cada vez más propensos a apreciar—o incluso exigir— acción sobre el cambio climático. Lo mismo con los empleados potenciales. Como dice Fisher, “Millennials y Gen Z realmente quieren saber, ¿mi empleador se alinea con mis valores? ¿Creen en la necesidad de un futuro bajo en carbono?”

Un impulso para reducir las emisiones podría ayudar a conseguir clientes aún más jugosos. Las pequeñas y medianas empresas tienen la oportunidad de “perturbar a la competencia”, dice Fisher, demostrando a las corporaciones más grandes, que tienen sus propios objetivos de sostenibilidad, que están comprometidas con la reducción de emisiones. “Si me muevo más rápido para eliminar mi huella de carbono, tal vez pueda atraer a las empresas más grandes para que me incluyan en su cadena de suministro”, dice.

Al alejarse, Fisher cree que este giro hacia un modelo comercial de bajas emisiones es una transformación física que rivalizará con la transformación digital de la década de 2010 y proporcionará el mismo tipo de ventaja a las empresas inteligentes. En última instancia, Fisher ve esta transformación como “el motor económico dominante para los próximos 20 a 30 años”. Y ese motor económico está abierto a todos, grandes o pequeños.

Este artículo es parte de una serie sobre temas clave en la crisis climática para tiempo.com y CO2.com, una división de TIME que ayuda a las empresas a reducir su impacto en el planeta. Para obtener más información, vaya a co2.com

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