La lucha de 100 años del pueblo iraní por la libertad

What comenzó como espontáneo protestas por el brutal asesinato de una joven kurda iraní llamada mahsa amini por la temida policía moral de Irán se ha convertido ahora en una revolución nacional masiva contra la República Islámica. Irán, por supuesto, ha tenido tres grandes revoluciones en el transcurso del último siglo: en 1979, 1953 y 1906. Pero es la primera de esas revoluciones, la Revolución Constitucional de 1906, la que proporciona la mejor analogía histórica, no solo por cómo el levantamiento actual puede tener éxito en su objetivo final de derrocar al régimen, pero también qué podría hacer el resto del mundo para ayudar en esa causa.

En los albores del siglo XX, Irán se enfrentaba a una situación de rápido declive económico y cultural. Los recursos naturales del país estaban siendo repartidos entre los británicos y los rusos, sus industrias textil y manufacturera estaban subsumidas por las importaciones sin control de Europa. Se dejó que la gente se las arreglara por sí misma, ya que una sucesión de monarcas libertinos, los shas, ​​vendieron partes del país para pagar sus propias extravagancias. Las pocas protecciones que disfrutaban los ciudadanos bajo la ley dependían totalmente del capricho del sha que se sentara en el trono. Para muchos iraníes, la equidad y la justicia social eran tan inalcanzables como el pan y los alimentos básicos.

Fue en este momento de la historia cuando una nueva generación de hombres y mujeres jóvenes y políticamente activos aceptaron el desafío. Su solución a la intolerable situación en que se encontraba el pueblo era sencilla: el traspaso del poder del monarca a la nación; de unos pocos a muchos. En otras palabras, la democracia.

A partir de 1905, una coalición de jóvenes revolucionarios, clérigos progresistas y líderes empresariales se unieron para lanzar lo que se convertiría en la primera revolución democrática en el Medio Oriente. El objetivo era nada menos que la igualdad ante la ley, sin distinción de raza, clase o credo. Un año después, sus esfuerzos dieron como resultado la redacción de una constitución que establece los derechos y privilegios de todos los ciudadanos, y el establecimiento de un parlamento electo donde, para citar a un delegado, “se dará justicia a todo el pueblo, y el rey y los pobres tratados por igual.”

Por un breve tiempo, la Revolución Constitucional iraní se convirtió en la lucha antiimperialista más exitosa del mundo, atrayendo la atención de la prensa internacional.

“¡Persia tiene un parlamento!” gritó el London Independent.

“Los comerciantes y los mulás obligan al sha a conceder reformas”, vitoreaba el New York Times.

Un grupo de clérigos constitucionalistas se reúne frente a la embajada británica en Teherán, 1906. (Foto12/UIG/Getty Images)

Un grupo de clérigos constitucionalistas se reúne frente a la embajada británica en Teherán, 1906.

Foto12/UIG/imágenes falsas

Como era de esperar, el sha respondió a estas reformas con una violencia desenfrenada, enviando a sus tropas para erradicar la revolución de todas las ciudades y provincias. Pero los iraníes habían probado por primera vez la libertad y no estaban dispuestos a renunciar a ella sin luchar. Los revolucionarios se retiraron a la remota ciudad de Tabriz en el noroeste del país y, desde allí, comenzaron a enviar llamamientos urgentes a los cuatro rincones del mundo pidiendo ayuda para su causa.

“¡A todos los amantes de la humanidad!” ellos escribieron. “A todos los que buscan justicia en los cinco continentes. Aunque nosotros los persas, en religión y nacionalidad, diferimos de ti. . . en la humanidad y la justicia y la búsqueda de la rectitud todos somos iguales… Olvida por un momento el fanatismo de los credos, el prejuicio de la nacionalidad, y danos la justicia de tu conciencia imparcial”.

Casi de la noche a la mañana, la ciudad de Tabriz se convirtió en un grito de guerra en todos los países que luchan por liberarse de la opresión. Vladimir Lenin, exiliado en Europa, envió un llamamiento urgente a sus compañeros bolcheviques para que viajaran a Persia y se unieran a la lucha contra el sha. El apoyo provino de Rusia, Georgia y Turquía. Armenios, árabes y azeríes asumieron la causa como propia. Dos judíos persas sirvieron como comandantes en el heterogéneo ejército constitucional. Cristianos y musulmanes, zoroastrianos y bahá’ís lucharon juntos. Las mujeres se unieron a las filas revolucionarias por cientos. Se quitaron los velos, se pusieron pantalones y chalecos, se cortaron el pelo, cogieron rifles y lucharon hombro con hombro con los hombres. Los revolucionarios venían de diferentes países, hablaban diferentes idiomas, adoraban a diferentes dioses. Pero nada de eso importó. Todos estaban unidos en la lucha contra la tiranía.

Entre esta coalición multiétnica y multirreligiosa de combatientes, había un solo estadounidense, un misionero cristiano de veinticuatro años de North Platte, Nebraska, llamado Howard Baskerville.

Baskerville fue enviado a Irán en 1907 por la iglesia presbiteriana para enseñar inglés y predicar el evangelio. Llevaba en Tabriz alrededor de un año cuando la ciudad se convirtió repentinamente en el último bastión de la Revolución Constitucional. Aunque simpatizaba con la causa, tanto su iglesia como el gobierno de los Estados Unidos le advirtieron repetidamente que no apoyara la revolución de ninguna manera. Washington ya había llegado a la conclusión de que los iraníes eran demasiado ignorantes del gobierno constitucional, demasiado ignorantes y desinformados, demasiado atrasados ​​para poder crear algo parecido a una democracia real. “La historia no registra un solo caso de un gobierno constitucional exitoso en un país donde la religión musulmana es la religión del estado”, se lee en un memorando interno del Departamento de Estado. “El Islam parece implicar autocracia”.

Sin embargo, Baskerville había visto por sí mismo por qué luchaban los iraníes. Había visto granjeros y trabajadores, mercaderes y comerciantes, campesinos sin dinero y predicadores de tribuna, jóvenes y viejos, hombres y mujeres, todos ellos dispuestos a morir por una constitución que pocos sabían leer. Un día, se paró frente a sus alumnos y confesó que ya no podía soportar ver desde la ventana de un salón de clases a los habitantes de la ciudad que sufrían y morían por los mismos derechos que él daba por sentado como estadounidense.

Baskerville renunció a su trabajo como maestro, abandonó su puesto de misionero, renunció a su ciudadanía estadounidense y se unió a los revolucionarios. El 20 de abril de 1909, recibió un disparo en el corazón cuando intentaba entregar alimentos a los hambrientos habitantes de Tabriz. Pero su muerte se convirtió en una vergüenza internacional tal que el sha no tuvo más remedio que abandonar su ataque a la ciudad, dando a la coalición internacional de revolucionarios la oportunidad de marchar a Teherán y sacarlo del poder. Esta fue la primera vez en la historia de Irán que un levantamiento popular derrocó con éxito al gobierno.

No sería el último. En 1953, el pueblo iraní una vez más se levantó y expulsó al sha del país, solo para que la CIA lo colocara de nuevo en el trono. En 1979, otro levantamiento popular acabó sustituyendo la tiranía del sha por la tiranía de la República Islámica.

Y ahora, aquí estamos, siendo testigos de lo que solo puede describirse como una cuarta revolución en Irán. Una vez más, la gente está en las calles, luchando por los mismos derechos básicos por los que tantos iraníes y un estadounidense murieron en la primera revolución de Irán. Una vez más, los iraníes buscan ayuda en el mundo.

La gente se reúne durante una protesta por Mahsa Amini en Teherán el 22 de septiembre. (Iranwire/Middle East Images/Redux)

La gente se reúne durante una protesta por Mahsa Amini en Teherán el 22 de septiembre.

Iranwire/Imágenes de Oriente Medio/Redux

La lección que se debe aprender del éxito de la Revolución Constitucional es doble. Primero, las revoluciones requieren la participación de una coalición diversa de personas e intereses. Esos jóvenes revolucionarios que clamaban por una constitución en 1906 podían ser ignorados hasta que se les unieran la clase mercantil de Irán y segmentos del clero. La mayor diferencia entre la revolución actual en Irán y el llamado Movimiento Verde de 2009 es que este último nunca logró extenderse más allá de un movimiento juvenil urbanizado de clase media. Pero las imágenes dramáticas que brotan de Irán, que muestran a mujeres mayores cubiertas de pies a cabeza con chadores marchando junto a mujeres sin velo en jeans, es una clara indicación de que este levantamiento es diferente. Agricultores y trabajadores de fábricas, jubilados y miembros de gremios, incluso miembros de la vital industria petrolera de Irán, se han unido a las protestas contra el régimen. “Apoyamos las luchas del pueblo contra la violencia organizada y cotidiana contra las mujeres y contra la pobreza y el infierno que domina la sociedad”, anunció recientemente el Consejo Organizador de Trabajadores Petroleros.

Si comenzamos a ver a los clérigos y seminaristas más jóvenes romper con sus mayores y unirse a las protestas en las calles, entonces eso realmente puede indicar que el fin del régimen está cerca.

La segunda lección que aprender de la primera revolución de Irán es que levantamientos como estos solo pueden tener éxito si el mundo está mirando. En este momento, están estallando protestas masivas en ciudades de todo el mundo en solidaridad con las mujeres iraníes. Estamos esperando el nacimiento de la misma coalición multiétnica y multiconfesional que ayudó a derrotar la tiranía en 1906. Nadie aboga por que los forasteros tomen rifles y luchen junto a los revolucionarios de Irán, como lo hizo Howard Baskerville hace un siglo. Tenemos algo que el régimen iraní teme incluso más que las armas. Tenemos nuestras voces.

El gobierno iraní les dice a los manifestantes que nadie los ve. A nadie le importa. Sus gritos de libertad se lanzan a la oscuridad. Y, de hecho, si encendió las noticias por cable, puede estar inclinado a estar de acuerdo.

Debemos probar que el régimen está equivocado. En este día mundial de solidaridad con Irán, debemos amplificar las voces de esta revolución, usar nuestras plataformas para arrojar luz sobre las atrocidades del gobierno. No permitiremos que el mundo haga la vista gorda ante lo que está sucediendo en Irán. Nos aseguraremos de que los hombres y mujeres jóvenes que arriesgan todo para alzar la voz sean escuchados por el mundo, tal como lo fueron hace un siglo.

No estás solo, gritaremos. Todos estamos contigo.

Un hombre mirando el agua, supuestamente teñida de rojo en protesta por la represión mortal de tres semanas de protestas provocadas por la muerte bajo custodia de Mahsa Amini, en una fuente frente al Foro de Artistas en el Parque Honarmandan, Teherán, el 7 de octubre. ( AFP/imágenes falsas)

Un hombre mirando el agua, supuestamente teñida de rojo en protesta por la represión mortal de tres semanas de protestas provocadas por la muerte bajo custodia de Mahsa Amini, en una fuente frente al Foro de Artistas en el Parque Honarmandan, Teherán, el 7 de octubre.

Imágenes AFP/Getty

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