¿Puede la republicana Mayra Flores volver a ganar a los latinos de Texas?

METROcualquier estratega republicano y experto en campañas recuerda claramente el día de junio Mayra Flores ganó una elección especial en lo profundo del Valle del Río Grande en Texas, históricamente demócrata y de mayoría latina.

“El hecho de que un republicano ganara en uno de los distritos más hispanos de Estados Unidos es, ya sabes, un cambio de juego, independientemente de las circunstancias”, dice el asesor político republicano Mike Madrid.

Flores, una latina nacida en México, fue la primera republicana en ganar el distrito 34 de la Cámara de Representantes de Texas en más de 100 años según algunas medidas. Pero fue una elección especial para llenar el resto de un mandato menguante, por lo que cuatro meses después, se esfuerza por ganar el distrito nuevamente en las elecciones intermedias de noviembre. El resultado de su carrera podría revelar si su victoria en junio fue una casualidad o una señal de que los esfuerzos del Partido Republicano para ganarse a los votantes latinos están funcionando.

Según un NBC News/Telemundo encuesta publicada el 2 de octubre, los demócratas aún mantienen una mayoría de apoyo latino en todo el país, pero ese apoyo ha disminuido constantemente durante la última década. Los demócratas actualmente tienen una ventaja de 20 puntos sobre los republicanos entre los latinos a nivel nacional, según la encuesta, pero tuvieron una ventaja de 26 puntos en 2020, una ventaja de 34 puntos en 2018, una ventaja de 38 puntos en 2016 y una ventaja de 42 puntos. líder en 2012. En un estado como Texas, donde los latinos recientemente superaron a los blancos como el grupo étnico más grande del estado, los estrategas advierten que tanto los republicanos como los demócratas deben comprometerse con los latinos para mantener el estado rojo o púrpura.

Es por eso que los estrategas observarán de cerca la reñida carrera de Flores contra el congresista demócrata Vicente González, quien ha sido miembro de la Cámara de Representantes de los EE. UU. desde 2017 en representación del distrito 15 de Texas, que colinda con el distrito 34.

Hay algunos factores, dicen analistas y politólogos, que podrían jugar en contra de Flores en las elecciones intermedias. González anunció que se postularía en el distrito 34 en octubre de 2021 después de que el estado pasara por una redistribución de distritos y su casa terminara cruzando los límites del distrito. El nuevo distrito 34 por el que Flores está haciendo campaña en las elecciones intermedias ahora es más azul que cuando ganó en junio, según un análisis por el texano Tribuna.

Y los demócratas pueden presentarse en mayor número en las elecciones intermedias que durante el verano, dice Natasha Altema McNeely, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Texas Rio Grande Valley. La baja participación de votantes demócratas durante la elección especial contribuyó a la victoria histórica de Flores: solo el 7.51% de los votantes registrados en el distrito votaron durante la elección especial. “La parte nacional demócrata del partido no aportó los fondos ni los recursos que tanto se necesitaban aquí para movilizar a la gente”, dice Altema McNeely. “Esa es una muy buena explicación de por qué no vimos tantos votantes demócratas movilizados a favor del oponente demócrata de la congresista Flores en el momento en que fue elegida”.

Pero a González le preocupa que los demócratas vuelvan a cometer el mismo error, lo que podría ayudar a Flores. “Estas elecciones en el sur de Texas van a ser una verdadera prueba para el Partido Demócrata, el Partido Nacional Demócrata”, le dice González a TIME, “sobre cuánto valoran el sur de Texas y los latinos en el sur de Texas”.

Flores declinó una entrevista con TIME. pero ella dijo Fox News el lunes, “El partido demócrata nacional ha abandonado a la comunidad hispana”.

“No representan quiénes somos”, continuó. “Somos pro-Dios, pro-familia, todo sobre el trabajo duro. Eso es lo que somos en el sur de Texas. El partido demócrata simplemente no representa esos valores. Se han alejado de la comunidad hispana”.

‘Los márgenes se están cerrando’

Las nuevas líneas de distrito en el sur de Texas han hecho que muchos se sientan escépticos de que Flores pueda prevalecer nuevamente. Pero tanto los republicanos como los demócratas piensan que el Partido Demócrata nacional necesitaría gastar más recursos en el área para asegurarse de expulsarla.

González parecía tener una ventaja sobre Flores durante la temporada de campaña de mitad de período, y las líneas distritales lo ayudaron: según un análisis del Texas Tribuna, el distrito 34 del Congreso recientemente rediseñado habría obtenido un 57,2% para el presidente Joe Biden en 2020, una victoria de 15,5 puntos porcentuales sobre el expresidente Donald Trump. Biden ganó en el distrito 34 anterior, pero por el 51,5% de los votos, solo 4 puntos porcentuales más que Trump.

Pero el miércoles, el Informe político de Cook, un boletín no partidista que analiza elecciones y campañas, cambió su categorización del distrito 34 de inclinarse por los demócratas a declararlo una carrera de sorteo. “Descarté por completo [Flores] hasta”, al ver el informe de Cook, dice Madrid. “Que eso [report] me dice es que hay evidencia de que este cambio hispano se está manteniendo… No es solo algo que tendrá poder en una elección de baja participación”.

Y González ha tenido que pelear. Ha gastado más de $2.2 millones hasta el 30 de junio, más del doble de lo que gastó para financiar su campaña de 2020 contra otra latina republicana prometedora, Mónica De La Cruz. Flores ha gastado más de $1.7 millones hasta el 1 de septiembre, en gran parte de donaciones fuera del estado, algo que González dice que es un indicador de cuánto quiere el Partido Republicano retener el escaño. “Esos millones de dólares no vinieron del sur de Texas, la mayoría ni siquiera vino de Texas”, dice González. “Vinieron de otros estados rojos de todo el país que están tratando de influir en los votos latinos”.

Los demócratas, por otro lado, no están inundando las campañas en el Valle del Río Grande con dinero en efectivo, según González. “[Democrats] siempre se puede hacer más y se debe hacer más”, dice.

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Altema McNeely también dice que no ha visto al Partido Demócrata invertir o movilizar votantes. “La gente, independientemente de su partidismo, está notando la falta de presencia de líderes nacionales demócratas en el [Rio Grande] Valley y la falta de recursos dedicados a los candidatos en el Valle”, dice.

Incluso si Flores pierde el próximo mes, los republicanos esperan que su campaña siga siendo un paso en la dirección correcta para el partido. “Ningún observador serio del voto latino está diciendo que los republicanos van a ganar más del 50% de los votos”, dice Madrid. “Eso no es lo que está pasando. Pero los márgenes se están cerrando”.

Los republicanos desde 2020 han tomado medidas para ganarse a los latinos en todo el país, argumentando que el partido puede representar a los latinos conservadores que tienden a valorar más el tradicionalismo y la fe que los demócratas.

El miércoles, el Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO), una organización no partidista que aboga por la participación cívica de los latinos, publicó el recomendaciones de una encuesta nacional de 4 semanas de duración. NALEO descubrió que el problema principal para los latinos en general era el aumento del costo de vida, seguido por los derechos reproductivos de las mujeres: el 75 % dijo que apoyaba o apoyaba firmemente la aprobación de una ley para garantizar el acceso al aborto para las personas que lo necesitan, lo que podría perjudicar a algunos republicanos. apelaciones a la circunscripción después de que la Corte Suprema anulara Roe contra Wade este verano.

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El Valle del Río Grande, compuesto en gran parte por hispanos mexicoamericanos, puede seguir siendo un campo de pruebas para los republicanos en busca del apoyo latino. “Será mejor que ambas partes lo miren y digan esto [population] es absolutamente una parte integral de cualquier victoria que vaya a tener, sea republicana o demócrata”, dice Matt Langston, consultor general en Austin de Engage Right, una firma de estrategia conservadora. “Yo argumentaría que las comunidades hispanas y latinas aquí en Texas ni siquiera se han dado cuenta de cuánta fuerza política y poder tienen. Es solo cuestión de tiempo, y lo están viendo aquí mismo en este ciclo electoral, cómo se está flexionando esa influencia política”.

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