Por qué una clase sobre no hacer nada es la más popular en el campus

Constance Kassor no esperaba que su nueva clase sobre “Doing Nothing” fuera tan exitosa.

Pero el curso, que enseña a los estudiantes cómo relajarse y desconectarse, es ahora la clase más popular en la Universidad de Lawrence. Para Kassor, profesor asociado de estudios religiosos, eso sugiere que los estudiantes están buscando habilidades que puedan ayudarlos a combatir el estrés frente a los desafíos de salud mental y la creciente presión para ser productivos.

“Hay un verdadero hambre de esto entre los estudiantes”, dice Kassor. Cincuenta y dos estudiantes están tomando la clase este trimestre, más que cualquier otro curso en la pequeña escuela de artes liberales, que inscribe a unos 1500 estudiantes en Appleton, Wisconsin.

“Esto debería decirnos algo sobre el estado actual de los estudiantes universitarios”, dijo Kassor el viernes en un tuit sobre el curso, lo que provocó un debate sobre lo que necesitan los estudiantes y lo que las universidades deberían enseñar. El tuit se volvió viral, atrayendo más de 134.000 me gusta y 8.000 retuits.

Los desafíos de la salud mental han sido un creciente problema en los campus universitarios en años recientes. Más del 60 % de los estudiantes universitarios cumplieron con los criterios de uno o más problemas de salud mental en 2020-21, un aumento de aproximadamente el 50 % en comparación con 2013. según un estudio publicado en junio.

Y los jóvenes de hoy también están más conectados que nunca. Casi la mitad (46 %) de los adolescentes dicen que están en línea “casi constantemente”, en comparación con el 24 % de los adolescentes en 2014-15, según un encuesta del Centro de Investigación Pew realizado en abril y mayo de 2022.

Puede que no sea sorprendente, entonces, que desconectarse y “no hacer nada” haya ganado fuerza. “Nada es más difícil de hacer que nada”, escribió Jenny Odell en su libro de 2019, Cómo no hacer nada: resistir la economía de la atención. “En un mundo donde nuestro valor está determinado por nuestra productividad, muchos de nosotros encontramos nuestro último minuto capturado, optimizado o apropiado como recurso financiero por las tecnologías que usamos a diario”.

A Kassor, de manera similar, le preocupa que gran parte de la educación superior se centre en optimizar a los estudiantes para el lugar de trabajo. Su clase se reúne durante una hora, una vez por semana, y se califica como aprobado o reprobado. Se espera que los estudiantes se presenten, dejen sus teléfonos fuera del aula y participen, pero no hay un examen final.

“Realmente está diseñado como una forma de darles a los estudiantes el espacio para reducir un poco la velocidad, y nuestra esperanza es que luego puedan llevar eso al resto de sus vidas”, dice Kassor.

Habló con TIME sobre la creación del curso y por qué cree que es necesario hoy.

TIME: ¿Qué te llevó a crear este curso?

KASSOR: Este curso fue una idea colaborativa de la que algunos colegas y yo hemos estado hablando durante los últimos años. Estamos viendo lo estresados, sobrecargados y con exceso de trabajo que están nuestros estudiantes. Y hemos estado tratando de encontrar formas de lograr que desarrollen las habilidades que necesitan para relajarse intencionalmente. Se han realizado estudios que muestran que cosas como la meditación y dormir lo suficiente, o simplemente levantarse de su escritorio, o permitirse aburrirse, son cosas que pueden mejorar nuestra calidad de vida. Pueden mejorar nuestra creatividad. Pueden ayudarnos a pensar más profundamente. Pero estas son habilidades. Son cosas que hay que aprender.

¿Por qué crees que esta clase está resonando tanto con los estudiantes en este momento?

No sé si es consecuencia de la pandemia. Es demasiado pronto para decir cuáles son los efectos a largo plazo de la pandemia. Pero creo que los estudiantes realmente están reconociendo que necesitan hacer tiempo para reducir la velocidad y permitirse aburrirse y dejar sus teléfonos. Creo que existe esta conciencia de que no pueden estar encendidos todo el tiempo. No pueden ser productivos todo el tiempo. Así que creo que hay mucho entusiasmo por esta clase, donde sienten que tienen permiso para relajarse un poco.

¿Hay alguna razón por la que los estudiantes necesiten este tipo de cursos hoy más que en años anteriores?

Año tras año, veo más y más jóvenes de 18 años que se presentan a clase, y en las primeras semanas de su tiempo en la universidad, ya están estresados ​​por sus GPA y lo que sucederá. en su currículum y cómo van a conseguir un trabajo después de graduarse. No sé si es la pandemia. No sé si son las redes sociales. No sé si es la presión de los padres o la economía. Realmente no sé cuál es la fuerza impulsora, pero estoy viendo una tendencia definida en la increíble presión y estrés que sienten los estudiantes.

¿Qué quiere que los estudiantes aprendan de esta clase?

Una de las cosas que realmente queremos que los estudiantes obtengan de esta clase es que queremos que tengan un espacio donde puedan ser completamente ellos mismos, donde puedan estar presentes, no solo físicamente, sino también mental y emocionalmente. Porque creo que esto es un poco antitético a lo que se les pide la mayor parte del tiempo. Realmente está diseñado como una forma de dar a los estudiantes el espacio para reducir un poco la velocidad. Y nuestra esperanza es que luego puedan llevar eso al resto de sus vidas, al resto de su carrera universitaria, a su vida laboral después de graduarse. Y eso los hará mejores personas, personas más empáticas, personas más creativas, pensadores más profundos.

¿Qué incluye el currículo de “No hacer nada”?

Cada semana es impartida por un miembro diferente de la facultad. Uno de mis colegas del departamento de psicología vino y habló sobre la higiene del sueño, y compartió con los estudiantes algunas investigaciones que se han realizado sobre la correlación entre la cantidad de horas que duermen los estudiantes y sus GPA. Resulta que si duermes siete u ocho horas por noche, en promedio, tienes un GPA más alto. Hizo que los estudiantes trabajaran en la creación de un plan para asegurarse de que durmieran lo suficiente. Tuvimos un profesor de baile que vino y llevó a los estudiantes a una actividad de caminata consciente. Todo el mundo tuvo que salir durante 30 minutos sin mirar sus teléfonos, sin hablar con nadie. Tenemos a alguien que viene a enseñar Tai Chi la próxima semana. Vamos a hacer algo de meditación. El curso se titula “No hacer nada”, pero en realidad estamos haciendo bastante.

¿Qué nos dice la popularidad de esta clase sobre el estado actual de los estudiantes universitarios?

Uno, que los estudiantes están realmente estresados, sobrecargados de trabajo y sobrecargados. Además, creo que nos dice que los estudiantes son conscientes de lo estresados ​​que están y de lo mucho que se les pide. Y hay un hambre real por esto. Sólo vale una sexta parte de una clase normal. No es como si fuera algo que va a cumplir con sus requisitos de graduación. Esto es realmente algo extra para lo que los estudiantes están haciendo tiempo. Y el hecho de que tantos de nuestros estudiantes hayan optado por hacer esto, creo que realmente demuestra que es necesario.

Algunas de las respuestas a su Pío fueron más críticos, y algunos cuestionaron la seriedad de este curso. ¿Cual es tu respuesta a eso?

Una cosa que he estado tratando de enfatizar a algunas personas es que esto no es algo por lo que se cobre extra a los estudiantes. No es algo por lo que se pague extra a los profesores. Creo que esto es algo que realmente se necesita. Creo que el valor de una educación en artes liberales no es solo preparar a los estudiantes para un trabajo, sino prepararlos para ser seres humanos en el mundo. Incluso si está en un campo STEM, debe poder comunicar las cosas que sabe a las personas. Hay que saber escribir. Creo que esta clase lleva eso aún más lejos. Tienes que ser capaz de conocerte a ti mismo lo suficientemente bien como para saber cuándo te estás esforzando demasiado, para saber cuándo te estás acercando a ese punto de agotamiento. No vas a ser bueno en tu trabajo si estás agotado o si no duermes lo suficiente.

¿Qué crees que sería diferente si más estudiantes universitarios estuvieran aprendiendo estas habilidades?

Si este tipo de cosas pudieran normalizarse, y si los estudiantes supieran que no tienen que trabajar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que no tienen que ser productivos, que pueden tomarse un tiempo de inactividad, creo que tendríamos estudiantes más felices. . Tendríamos tasas más bajas de depresión y ansiedad entre los estudiantes. En instituciones como la mía, nos preocupa la retención. Tenemos estudiantes que se presentan y luego, por alguna razón, sienten que no pueden continuar. Y creo que esto ayudaría enormemente con eso, no solo en mi institución, sino en muchos lugares.

Dado que parece haber un apetito por este tipo de clase, ¿hay alguna lección que cree que las universidades deberían aprender de eso?

Creo que debemos alejarnos de la idea de que solo estamos capacitando a las personas para que sean trabajadores productivos. De hecho, estamos brindando a los jóvenes las herramientas que necesitan para prosperar en el mundo y ser buenas personas en el mundo, y contribuir a la sociedad en formas no solo económicas y relacionadas con el trabajo.

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