Por qué están aumentando los costos de calefacción del hogar y qué hacer

Wuando Deanna Schultz recibió las facturas de servicios públicos del tráiler donde vive en Rock Falls, Ill. este mes, se sorprendió de lo caras que se habían vuelto. Solo su factura de electricidad se duplicó con creces, hasta $85. Ahora, con los precios del gas natural en aumento, también le preocupan los costos de calefacción.

“El mes pasado me quedaron $16 después de pagar las cuentas”, dice Schultz, de 50 años, ex ayudante de maestra que tiene un trastorno autoinmune que afecta la forma en que su cuerpo regula la temperatura. “Si pierdo mi [heating] Estoy en problemas.”

Los estadounidenses de bajos ingresos como Schultz enfrentan consecuencias peligrosas de costos de calefacción más altos, pero casi todos en los EE. UU. pueden esperar pagar significativamente más, a menudo cientos de dólares, en sus facturas de calefacción y energía este invierno, impulsado por una crisis energética global y el más rápido Creciente inflación en 40 años.

Alguno 55,3 millones de estadounidenses lucharon para pagar sus facturas de energía en 2021, y es probable que muchos millones más enfrenten una crisis este año. Los expertos dicen que es posible que el mosaico de programas de asistencia en todo el país no tenga los fondos para hacer frente a un aumento en la demanda.

“Al entrar en invierno”, dice Schultz, “estoy preocupado”.

Esto es lo que aumentará su factura de calefacción

Se espera que las facturas de calefacción aumenten un 17 % en todo el país, costando alrededor de $177 más en promedio y alcanzando el costo más alto en más de una década, según un informe del 12 de septiembre de la Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética.

NEADA estima que los hogares estadounidenses pagarán $22 mil millones más en costos de calefacción este invierno que en la temporada 2021-2022.

Pero, la forma en que calienta su hogar y el lugar donde vive determinarán cuánto aumentarán sus facturas de calefacción.

  • Para las familias que usan gas natural para calefacción (aproximadamente la mitad de los hogares de los EE. UU.), se espera que los costos aumenten $243, un 34 % más, con facturas que alcanzan los $952 en promedio.
  • Los hogares que usan combustible para calefacción pueden ver un aumento de costos de $239, un 13% más, a $2,115 en promedio.
  • Los hogares con calefacción de propano podrían pagar $241 más, un 15% más, a $1,828 en promedio.
  • Los hogares que obtienen su calor de la red eléctrica podrían ver un aumento de costos más modesto: un aumento de $86, o 7%, a $1,328.

Es probable que el problema sea más severo en el noreste, donde el petróleo y el gas natural son los principales combustibles de alimentación de electricidad en comparación con otras regiones, lo que aumenta aún más la demanda.

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Unitil, una empresa de servicios públicos del noreste que atiende a aproximadamente 200,000 clientes, solicitó aumentar las tarifas eléctricas en New Hampshire en un 160 % a partir del 1 de diciembre, si lo aprueba la Comisión de Servicios Públicos. National Grid, una empresa de servicios públicos que atiende a más de 20 millones de personas en Nueva York y Massachusetts, dice que los hogares pagarán en promedio $263 más por calefacción de gas natural este invierno, un 39% más que el año anterior. Con Edison, una empresa de servicios públicos que atiende a más de 3 millones de personas en Nueva York, dice que los usuarios de gas natural deberían esperar un aumento del 32 % en su factura de electricidad.

La mayoría de las empresas de energía ya han enviado avisos a los clientes sobre el próximo aumento de precios, pero para algunas familias de ingresos medios y bajos, la carga podría ser demasiado.

“Creo que nos dirigimos hacia un problema muy grave de asequibilidad para millones de familias a medida que suben los precios y bajan las temperaturas”, dice Mark Wolfe, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética. “Está ejerciendo más y más presión sobre las familias que podrían tener ingresos discrecionales muy bajos”.

¿Por qué aumentan los costos de calefacción?

La invasión rusa de Ucrania, que ha ejercido presión sobre los suministros mundiales de energía, es probablemente la principal fuente del aumento de los costos de calefacción, dicen los expertos en energía, pero también podrían estar en juego otros factores. Las compañías eléctricas utilizaron una cantidad significativa de sus reservas de gas natural este verano para alimentar el aire acondicionado, ya que los estadounidenses necesitaban refrescarse del tercer verano más caluroso registrado. Y la oferta no ha podido satisfacer la demanda.

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Por mucho que los estadounidenses sientan el dolor de los costos de calefacción más altos, la mayor parte de Europa está en una situación mucho peor: se espera que los residentes del Reino Unido vean un pico del 80% en sus facturas de energía este octubre, mientras que se proyecta que la calefacción de gas natural costará 67% más en Alemania, y existe preocupación por la escasez en todo el continente debido a la disminución de los suministros clave de gas de Rusia.

Estados Unidos se ha beneficiado de su producción masiva de energía de combustibles fósiles, exportar más gas natural licuado que cualquier otro país en la primera mitad de 2022, pero el aumento global en la demanda de estos combustibles significa que los costos también están aumentando a nivel nacional.

El aumento de los precios del petróleo y el gas ha provocado llamados a invertir más en fuentes de energía renovable, pero es difícil para las empresas de servicios públicos cambiar sus fuentes de energía a corto plazo. “Realmente señala que depender de los combustibles fósiles lo hace sujeto a la volatilidad poco confiable del mercado”, dice Wolfe.

Cómo puede reducir los costos de calefacción de su hogar

El Departamento de Energía de EE. UU. recomienda una serie de pasos para ayudar a reducir los costos de calefacción este invierno, como abrir cortinas y persianas durante el día para permitir que la luz solar caliente los hogares y bajar el termostato por la noche. El DOE también recomienda sellar cualquier fuga en los conductos de aire, cubrir las ventanas con corrientes de aire, revisar los sistemas de calefacción y las rejillas de ventilación en busca de polvo o piezas rotas y conservar el agua caliente.

Se aconseja a los hogares que realicen anualmente evaluaciones energéticas para comprender mejor cómo pueden ahorrar dinero en la calefacción del hogar. Esto se puede hacer revisando los niveles de aislamiento, inspeccionando el equipo de calefacción y localizando fugas de aire. “Una evaluación de la energía del hogar debe ser su primer paso antes de realizar mejoras en el hogar para ahorrar energía, así como antes de agregar un sistema de energía renovable a su hogar”, afirma el DOE.

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Es posible que muchos estadounidenses estén planeando usar calentadores portátiles como una solución rápida este invierno, pero los expertos advierten que estos dispositivos portátiles pueden provocar incendios masivos si se deja encendido durante largos períodos de tiempo, puede consumir mucha electricidad, que también se espera que sea más cara este invierno.

Qué debe hacer si no puede pagar la factura de la calefacción

Schultz, en Rock Falls, Ill., logró pagar su factura de energía más reciente gracias a que sus amigos la ayudaron, pero sabe que no es una solución a largo plazo. Así que solicitó el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos, o LIHEAP, una iniciativa federal que ayuda a las personas en todo el país a cubrir sus facturas de calefacción y refrigeración. “Sin LIHEAP”, dice, “no sobreviviría al invierno”.

Cada estado determina quién es elegible para el programa, según los límites de ingresos: una familia de cuatro en Maine, donde el combustible más caro es una fuente de calor común, es elegible si su ingreso bruto es inferior a $59,348, por ejemplo. Los grupos locales sin fines de lucro a menudo ayudan a distribuir el dinero, que los destinatarios reciben como crédito en sus facturas de energía.

Se espera que el Congreso otorgue al programa $ 1 mil millones adicionales en fondos este año, pero eso es mucho menos que los $ 4.5 mil millones adicionales que recibió del plan American Rescue en 2021. Aproximadamente 5 millones de hogares recibieron asistencia con los costos de calefacción a través de LIHEAP el año pasado, lo que costó Un estimado $ 2.9 mil millones. Dado que se espera otro invierno frío, es posible que más hogares intenten solicitarlo este año.

Algunos estadounidenses han podido recibir ayuda de organizaciones benéficas, iglesias y grupos comunitarios locales. Schultz dice que anteriormente recibió ayuda de una agencia comunitaria local sin fines de lucro, que ayudó a cubrir el costo de reemplazar su horno y calentador de agua, así como a instalar una unidad de aire central más eficiente que podría ayudar a reducir su factura de servicios públicos. “La temperatura es soportable ahora”, dice ella.

Pero solo va a hacer más frío. Según Wolfe, cuando se trata de presupuestos domésticos: “El clima es el comodín más importante. Si es un invierno muy frío, entonces la calefacción será aún más cara”.

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