Mike Pence y la historia detrás del Comité del 6 de enero

METROLa próxima autobiografía de ike Pence lleva su título, Así que ayúdame Dios, del juramento que ha prestado en numerosas ocasiones a lo largo de su dilatada carrera en la función pública. Pero como el Comité del 6 de enero concluye su investigacióncon su próxima audiencia posiblemente su ultimo, la pregunta de si Pence comparecerá bajo juramento para hablar con ese panel sobre los eventos que rodearon la insurrección sigue abierta. Las negociaciones sobre la posibilidad aún estaban en curso a mediados de septiembre, según un informe de Politico; discurso en un evento el último fin de semana de septiembreLa representante Liz Cheney dijo que todavía espera que Pence comparezca ante el panel, del cual ella es la vicepresidenta. El domingo, el representante Pete Aguilar, también en el comité, dijo que “esas continúan siendo discusiones en evolución” y que cree que es “importante” que el panel escuche al vicepresidente.

Pero cuando se le preguntó a Pence sobre la posibilidad de testificar en el desayuno “Política y huevos” del Instituto de Política de New Hampshire el 17 de agosto, adoptó una postura cautelosa. “Tendría que reflexionar sobre el papel único que desempeñaba como vicepresidente”, dijo. “Sería sin precedentes en la historia que un vicepresidente fuera convocado para testificar en el Capitolio”.

El exvicepresidente Mike Pence se dirige a los asistentes a

El exvicepresidente Mike Pence habla con los asistentes a “Politics &aEggs” en el New Hampshire Institute Politics en St. Anselm College el 17 de agosto de 2022 en Manchester, NH

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Pero la Oficina Histórica del Senado, la Biblioteca del Senado y los historiadores y biógrafos presidenciales aclaran que su aparición no tendría precedentes. A través de la historia, el poder legislativo y el público estadounidense han sido ilustrados sobre temas tanto menores como importantes por parte de los titulares de los cargos más altos, incluido el de la vicepresidencia. Como escribió el difunto erudito en ética legal Ronald Rotunda: “La historia muestra que asumir el papel de testigo no es degradante ni sin precedentes para un presidente o expresidente… Cuando un presidente o expresidente tenía conocimiento relacionado con cargos plausibles de mala conducta ejecutiva; ha puesto a disposición su testimonio”.

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El primer Veep en testificar en una audiencia en el Congreso fue Schuyler Colfax, un vicepresidente en ejercicio que, al igual que Pence, comenzó su carrera política nacional como miembro de la Cámara de Representantes de Indiana. En enero de 1872, Colfax, quien se convirtió Beca Ulises‘s primer vicepresidente, se vio envuelto en uno de los mayores escándalos de corrupción política del siglo XIX.

Una historia taquillera en Nueva York Sol dijo que los funcionarios del gobierno habían recibido pagos en efectivo y acciones de una empresa de construcción falsa, Móvil de crédito, a cambio de elaborar políticas ventajosas para la construcción del Ferrocarril Union Pacific. La campaña de Grant para la reelección se vio empañada por artículos periodísticos sensacionalistas que implicaban al vicepresidente saliente de Grant, Colfax, así como a varios miembros del Congreso.

“Smiler” Colfax, quien también se había desempeñado como presidente de la Cámara, negó las acusaciones en una audiencia de 1873. Su defensa fue inestable y nuevas revelaciones, como un libro de contabilidad que contenía su nombre y transacciones realizadas con Credit Mobilier, trajeron explicaciones débiles. Colfax testificaría cuatro veces ante un Comité Selecto de la Cámara para tratar de limpiar su nombre.

James A. Garfield, entonces un miembro de la Cámara que había estado bajo sospecha y también había dado testimonio, años antes de convertirse en presidente, describió la experiencia en una carta a Colfax. “No he conocido ningún procedimiento público tan brutal e injusto como algunos de esta Investigación”, escribió. “La calma y la justicia eventualmente pueden prevalecer”.

Honorable  Schulyer Colfax, entre 1855 y 1865. (Heritage Images vía Getty Images)

Honorable Schulyer Colfax, entre 1855 y 1865.

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Colfax, que tenía ambiciones presidenciales, vio su reputación gravemente dañada por sus acciones y nunca volvió a ocupar un cargo público. Se embarcó en una carrera exitosa como conferencista y murió en el camino a un compromiso de hablar después de caminar casi una milla en las gélidas temperaturas invernales de Minnesota para llegar a una estación de tren.

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Henry A Wallace, Franklin RooseveltEl segundo vicepresidente de , también testificó ante el Congreso, compareciendo para el Comité de Banca y Comercio del Senado en diciembre de 1942, sobre su papel como presidente de la entidad responsable de la adquisición y producción de materiales exportados para el esfuerzo de guerra. El testimonio fue descrito en el New York Veces en relación con un desacuerdo enconado con el Secretario de Comercio Jesse Jones sobre un proyecto de ley para aumentar la autoridad crediticia de la Corporación Financiera de Reconstrucción, dirigida por Jones. La sesión terminó sin que se tomaran medidas sobre el proyecto de ley y en 1943 la rivalidad se había convertido en un problema para la administración y Roosevelt disolvió la agencia.

Wallace testificó al menos una vez más después de dejar el cargo. Se presentó ante el Comité de Servicios Armados del Senado en marzo de 1948 para oponerse al llamado del presidente Truman para el entrenamiento militar universal para todos los hombres elegibles para el servicio militar obligatorio. Su minimización de la amenaza del comunismo no resonó y en las elecciones presidenciales de ese mismo año recibió menos del 3% de los votos.

Colfax y Wallace pueden ser los únicos vicepresidentes en ejercicio o ex vicepresidentes que han testificado ante el Congreso (la Oficina Histórica del Senado le dijo a TIME que su investigación sobre este tema no ha sido exhaustiva), pero ciertamente no son los únicos miembros del poder ejecutivo. De hecho, varios presidentes han estado en ese banquillo. Nada menos que Abraham Lincoln fue el primer presidente en dar testimonio ante un comité del Congreso.

A pesar de estar involucrado en la conducción de la Guerra Civil, Lincoln tenía razones personales para despejar su calendario para una visita al Capitolio. Lincoln se reunió con miembros del Comité Judicial de la Cámara para testificar sobre la filtración al New York Heraldo de su mensaje presidencial anual. Se sospechaba que la primera dama Mary Todd Lincoln era la fuente de la filtración y el presidente estaba ansioso por limpiar su nombre, por lo que accedió a reunirse en privado con miembros del Comité Judicial. la nueva york Tribuna informó: “Hoy, el presidente Lincoln compareció voluntariamente ante el Comité Judicial de la Cámara y dio testimonio sobre el asunto de la publicación prematura en el Heraldo de una porción de su último mensaje anual.”

El testimonio de Lincoln y un artículo en el New York Tribuna, que identificó al culpable como el jardinero de la Casa Blanca, Watt, terminó la investigación.

El siguiente presidente que se enfrentó a un comité fue Woodrow Wilson, quien aceptó una invitación del Comité de Relaciones Exteriores del Senado para testificar sobre un tratado de paz con Alemania y la propuesta Sociedad de Naciones. Al responder por carta al presidente del comité, Henry Cabot Lodge, el presidente instó a la transparencia y estuvo de acuerdo con el deseo del comité de que su testimonio se haga público. Ofreció: “Para que el comité pueda tener un registro completo y confiable de lo que se dice, tendré presente un taquígrafo”. La carta concluía: “Será muy agradable para mí tener la oportunidad de decirle al comité cualquier cosa que pueda ser útil para ellos en su consideración del tratado”.

El asistente cercano de Wilson y médico de la Casa Blanca, Cary Grayson, asistió a la sesión y describió lo que presenció en una carta a su esposa. El presidente “mostró que estaba nervioso, pero ciertamente se manejó magníficamente. “

Grayson continuó: “Lo persiguieron con numerosas preguntas ya preparadas, pero él simplemente tenía demasiado cerebro para ellos… Varios republicanos se iban a la esquina de la sala, la sala este, juntaban sus cabezas y luego volvían y proponían. una pregunta y el Presidente les respondía como si ya tuviera la respuesta escrita para ellos”.

Aun así, el Senado rechazó dos veces el Tratado de Versalles y Estados Unidos nunca se unió al Liga de las Naciones.

El 17 de octubre de 1974, el presidente Gerald Ford compareció voluntariamente ante el subcomité de Justicia Penal de la Cámara de Representantes para testificar sobre su controvertido indulto a Richard Nixon. Algunos historiadores lo citan como la primera aparición formal, transmitida públicamente y registrada de un presidente frente a un panel del Congreso.

En su declaración de apertura, Ford dijo: “Mi aparición en esta audiencia de su distinguido Subcomité del Comité Judicial de la Cámara ha sido considerada como un evento histórico inusual, uno que no tiene un precedente firme en toda la historia de las relaciones presidenciales con el Congreso. . Sin embargo, no estoy aquí para hacer historia, sino para informar sobre la historia”.

Ford aseguró al Congreso y a los millones que miraban por televisión que no había acuerdo para el indulto y que la razón del indulto era porque “quería hacer todo lo posible para cambiar nuestra atención de la búsqueda de un presidente caído a la búsqueda de las necesidades urgentes de una nación en ascenso”.

En un artículo de 1983 para el Trimestral de estudios presidenciales, Stephen W. Stathis, quien fue analista del Servicio de Investigación del Congreso, concluyó que los ex funcionarios ejecutivos que brindaron testimonio ante el Congreso compartían una dedicación al deber. “El hilo común… es que captaron, al menos momentáneamente, un papel importante que los Padres Fundadores nunca contemplaron, pero que estaban dispuestos a modelar en el servicio continuo a su país”.

Liz Cheney, la republicana de Wyoming que es vicepresidenta de la Comité del 6 de enero, parece estar de acuerdo. Cheney dijo en una entrevista de ABC News el 21 de agosto: “Creo en el privilegio ejecutivo… Pero también creo que cuando el país tiene pasado por algopor más grave que haya sido esto, todo el que tenga información tiene la obligación de dar un paso al frente”.

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