La Casa Blanca busca 35 millones de dólares en ayuda para incidentes nucleares en Ucrania

AA medida que Rusia aumenta sus amenazas a las asediadas plantas de energía nuclear de Ucrania, la Administración Biden ha pedido al Congreso que reserve $35 millones para prepararse para un posible incidente nuclear en Europa.

El dinero permitiría la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA) “para prepararse y responder a posibles incidentes nucleares y radiológicos en Ucrania”, según un resumen de la legislación publicada el lunes por la noche. La poco conocida agencia del Departamento de Energía, que supervisa las reservas nucleares de Estados Unidos, tiene la tarea de responder a cualquier incidente nuclear en todo el mundo.

Si se aprueban los nuevos fondos, la NNSA proporcionaría sensores de radiación, equipo y suministros para la Guardia Nacional de Ucrania, capacidades de protección para las cuatro instalaciones nucleares de Ucrania, equipo contra el contrabando nuclear para la Guardia Fronteriza del Estado de Ucrania y, en el peor de los casos, la consolidación de materiales radiológicos, dice el portavoz de la NNSA, Craig Branson.

Principal entre los de la Casa Blanca preocupaciones es la planta de energía nuclear de Zaporizhzhya en el sureste de Ucrania, que las fuerzas rusas han ocupado desde marzo. La instalación ha sido bombardeada y ha sufrido daños importantes en el transcurso de la guerra de siete meses, incluida la interrupción del suministro de energía. La precaria situación ha llamado la atención de Estados Unidos y socios internacionales que buscan detener todos los combates en la zona.

“Hemos estado trabajando con la Agencia Internacional de Energía Atómica y con los reguladores de energía de Ucrania para tratar de asegurarnos de que no haya una amenaza de fusión u otra cosa de la planta”, dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca. el domingo en “Face the Nation” de CBS. “Seguiremos haciendo eso, pero es algo que todos tenemos que vigilar de cerca”.

Los $35 millones solicitados son una fracción de un proyecto de ley de financiación del gobierno a corto plazo, que está diseñado para evitar un cierre federal menos de seis semanas antes de las elecciones de mitad de período del 8 de noviembre. El proyecto de ley, que tiene como objetivo extender la financiación del gobierno hasta el 16 de diciembre, incluye 12.300 millones de dólares en asistencia militar y económica para Ucrania.

El conflicto en Ucrania ha reavivado los temores nucleares de la Guerra Fría en los EE. UU. sobre las consecuencias potencialmente catastróficas de una explosión y una lluvia radiactiva. Tras la disolución de la Unión Soviética, prácticamente se eliminó el riesgo de que EE. UU. o Rusia lanzaran un ataque nuclear sorpresivo que destruyera ciudades.

del presidente ruso Vladimir Putin repetidas amenazas nucleares en los últimos meses han despertado en una generación más joven de estadounidenses y europeos el miedo existencial a la guerra termonuclear que pende sobre sus cabezas. El uso de armas nucleares en un conflicto moderno, antes impensable, ahora parece posible, aunque todavía improbable.

“Me dice que el gobierno de los EE. UU. está profundamente preocupado por los ataques militares rusos a las plantas de energía nuclear, así como por el posible primer uso de armas nucleares”, dice Andy Weber, ex subsecretario de Defensa para defensa nuclear, química y biológica. programas de la administración Obama. “Ucrania debería estar preparándose para detectar fugas de radiación y salvar vidas si ocurren”.

Aunque se han producido tiroteos y ataques en Zaporizhzhya, el sitio aún no ha experimentado una fuga radiactiva mortal, y mucho menos una fusión. Pero las plantas de energía nuclear no están diseñadas para estar en zonas de guerra activa. Un proyectil de artillería fuera de lugar o una bomba en caída libre en Zaporizhzhya, o en cualquiera de las otras tres instalaciones de energía nuclear de Ucrania, podría crear un desastre humanitario que podría extenderse mucho más allá de las fronteras de Ucrania.

En medio de las amenazas de Putin de “utilizar todos los medios disponibles para proteger a Rusia”, la inteligencia de EE. UU. ha mantenido una estrecha vigilancia sobre el arsenal estratégico de Rusia en busca de cualquier señal de movimiento. El martes, el portavoz del Departamento de Defensa, el general de brigada Pat Ryder, dijo que Estados Unidos aún no ha visto nada “que nos haga ajustar nuestra propia postura nuclear”.

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Aún así, el peligro no se puede ignorar y la incertidumbre se siente en todo el mundo. Alex Wellerstein, historiador de armas nucleares y profesor asistente en el Instituto de Tecnología Stevens en Nueva Jersey, dice su sitio web NUKEMAP ha recibido más visitantes este año que desde que lo creó en 2012. El simulador permite a los usuarios visualizar la escala y el impacto de una explosión nuclear en cualquier parte de la Tierra, proporcionando modelos detallados basados ​​en información desclasificada sobre varios tipos de ataques nucleares. Los visitantes pueden elegir la ubicación del objetivo, el arma y el tipo de detonación: aire o tierra. El tráfico se disparó después de la invasión de Rusia el 24 de febrero y se ha mantenido fuerte durante todo el año, llegando incluso a casi 400.000 páginas vistas algunos días. “NUKEMAP recibió tanto tráfico que esencialmente negó el acceso a la mitad de las personas que intentaron usarlo durante un tiempo, pero lo arreglé”, dice Wellerstein.

Durante la Guerra Fría, la conciencia pública sobre las consecuencias de un ataque nuclear estaba muy extendida. Libros, anuncios y películas de la época narraban lo que podría significar un intercambio nuclear con la Unión Soviética para el estadounidense medio. El gobierno federal produjo un película animada en 1951 que presentaba a Bert the Turtle, quien enseñó a los niños estadounidenses a “Agachate y cubrete” en caso de ataque atómico.

Cerca del final de la Guerra Fría, EE. UU. descontinuó tales esfuerzos después de darse cuenta de que una guerra termonuclear resultaría en millones de bajas y sombrías perspectivas para los sobrevivientes. Pero en julio, el Departamento de Manejo de Emergencias de la ciudad de Nueva York emitió un anuncio de servicio público de 90 segundos que tenía como objetivo instruir a los neoyorquinos sobre lo que deben hacer después de una detonación nuclear.

El video comienza con escenas desoladas de la ciudad, sirenas a todo volumen en la distancia, mientras una mujer vestida de negro entra a la vista. “Así que ha habido un ataque nuclear”, dice ella. “No me preguntes cómo o por qué, solo sé que el grande ha golpeado. Bien, entonces, ¿qué hacemos?

Según la ciudad, hay tres pasos a seguir: entrar, permanecer adentro y estar atento a los medios y al gobierno para recibir actualizaciones. (El video no explica cómo las comunicaciones electrónicas y digitales habrán logrado sobrevivir a una bomba de hidrógeno). El alcalde de Nueva York, Eric Adams, dijo durante una conferencia de prensa el 12 de julio que el anuncio de servicio público fue un “paso muy proactivo”.

Llamó la atención de la gente. El video tiene casi 900,000 visitas en YouTube, lo que lo convierte en un éxito de taquilla en comparación con otros videos del departamento. “Soy un gran creyente en: más vale prevenir que lamentar”, dijo Adams. “Realmente estaba tomando las medidas necesarias después de lo que sucedió en Ucrania, para estar preparados”.

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