Canadá envía tropas para ayudar a limpiar la devastación de Fiona

TORONTO (AP) — El ejército canadiense se movilizó y las autoridades trataron el domingo de evaluar el alcance de la devastación del antiguo huracán Fiona, que arrasó casas, derribó techos y cortó el suministro eléctrico en las provincias atlánticas del país.

Después de avanzar hacia el norte desde el Caribe, Fiona tocó tierra antes del amanecer del sábado como un ciclón postropical, azotando Nueva Escocia, la Isla del Príncipe Eduardo, Terranova y Quebec con vientos huracanados, fuertes lluvias y enormes olas.

La ministra de Defensa, Anita Anand, dijo que las tropas canadienses ayudarían a eliminar los árboles caídos en todo el este de Canadá, restablecer los enlaces de transporte y hacer todo lo que sea necesario durante el tiempo que sea necesario. No especificó cuántas tropas se desplegarían.

Se culpó a Fiona de al menos cinco muertes en el Caribe, pero no hubo confirmación de muertes o lesiones graves en Canadá. La policía dijo que una mujer que podría haber sido arrastrada figuraba como desaparecida en la ciudad más afectada de Channel-Port Aux Basques en la costa sur de Terranova.

Estructuras enteras fueron arrastradas al mar cuando las olas embravecidas golpearon Port Aux Basques.

“Afortunadamente, el clima es mucho mejor en el exterior esta mañana, lo que nos dará la oportunidad de observar y evaluar el daño”, dijo el alcalde Brian Button en las redes sociales.

“Esta no es una situación de un día en la que todos podemos volver a la normalidad. Desafortunadamente, esto llevará días, podría llevar semanas, podría llevar meses en algunos casos”.

Gran parte de la ciudad de 4.000 habitantes había sido evacuada y Button dijo que los funcionarios identificarán el domingo las áreas donde las personas pueden regresar a sus hogares de manera segura. Pidió paciencia y señaló que algunos residentes se están presentando en las barricadas enojados y queriendo irse a casa.

Los funcionarios gubernamentales de todo el este de Canadá estaban evaluando el alcance total de los daños causados ​​por la tormenta ahora que los fuertes vientos han amainado en la mayoría de los lugares. Fiona se había mudado tierra adentro sobre el sureste de Quebec.

A partir del domingo por la mañana, casi 267 000 clientes de Nova Scotia Power y más de 82 000 clientes de Maritime Electric en la provincia de la Isla del Príncipe Eduardo, aproximadamente el 95% del total, permanecieron en la oscuridad. También lo fueron más de 20,600 hogares y negocios en New Brunswick.

Más de 415,000 clientes de Nova Scotia Power, alrededor del 80% en la provincia de casi 1 millón de personas, se vieron afectados por cortes el sábado.

Las empresas de servicios públicos dicen que podrían pasar días antes de que las luces vuelvan a encenderse para todos.

El desastre provocó que el primer ministro Justin Trudeau cancelara su viaje a Japón para asistir al funeral del asesinado ex primer ministro Shinzo Abe.

“Estamos viendo imágenes devastadoras que salen de Port aux Basques. PEI (Isla del Príncipe Eduardo) ha experimentado daños por tormentas como nunca antes. Cape Breton también está siendo duramente golpeado”, dijo Trudeau.

“Hay gente que ve sus casas destruidas, gente que está muy preocupada. Estaremos allí para usted”, agregó Trudeau.

Mike Savage, alcalde de Halifax, dijo que el techo de un edificio de apartamentos se derrumbó en la ciudad más grande de Nueva Escocia y que las autoridades trasladaron a 100 personas a un centro de evacuación. Dijo que nadie resultó gravemente herido.

El Centro Canadiense de Huracanes tuiteó que Fiona tenía la presión más baja, un signo clave de la fuerza de la tormenta, jamás registrada para una tormenta que tocó tierra en Canadá.

“Estamos recibiendo tormentas más severas con más frecuencia”, dijo Trudeau.

Dijo que se necesita una infraestructura más resistente para resistir los eventos climáticos extremos, y dijo que lo que alguna vez fue una tormenta de 1 en 100 años ahora podría llegar cada pocos años debido al cambio climático.

La alcaldesa del municipio regional de Cape Breton, Amanda McDougall, dijo el domingo que más de 200 personas habían sido desplazadas y se encontraban en refugios temporales. Más de 70 caminos están completamente inaccesibles en su región, que declaró el estado de emergencia. Ella dijo que no podía contar la cantidad de casas dañadas en su propio vecindario.

Dijo que era fundamental que llegaran los militares y ayudaran a limpiar los escombros, y señaló que el camino al aeropuerto es inaccesible y que la torre tiene daños significativos.

McDougall dijo que es increíble que no haya heridos.

“La gente escuchó las advertencias e hizo lo que se suponía que debía hacer y este fue el resultado”, dijo.

El primer ministro de la Isla del Príncipe Eduardo, Dennis King, dijo que pocas comunidades se libraron de los daños y que la devastación aparentemente supera todo lo visto antes en la provincia.

Peter MacKay, exministro de Asuntos Exteriores y de Defensa que vive en Nueva Escocia, dijo que nunca había visto nada que igualara a Fiona, con vientos fuertes durante la noche y la tarde.

“Habíamos puesto todo lo que podíamos fuera de peligro, pero la casa recibió golpes muy duros. Perdimos muchas tejas, fuertes daños por agua en techos, paredes, nuestra plataforma está destruida. Un garaje que estaba construyendo voló”, dijo MacKay en un correo electrónico a The Associated Press.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.