‘A Jazzman’s Blues’ de Tyler Perry es un melodrama satisfactorio

Tyler Perry El blues de un jazzman tiene de todo, algunas cosas en cantidades tan prodigiosas que podría ser un poco demasiado: amor prohibido, abuso de drogas, indicios de incesto, una mujer negra que es empujada a pasar por blanca por su madre intrigante, relaciones complejas entre mujeres que tienen toda la razón. resentidos entre sí, y una figura materna que lava la ropa, ayuda a traer bebés al mundo y dirige un juke joint. Es posible que tengas que apagar la película de vez en cuando solo para recuperar el aliento.

Pero la visión de Perry es bienvenida en un mundo en el que muy pocos cineastas se arriesgan a hacer un melodrama a la antigua, incluso uno que también explora, como lo hace este, algunas bases históricas dolorosas. El blues de un jazzman tiene un recorrido de 50 años: se abre en Hopewell, Georgia, en 1987, y se remonta a los principales acontecimientos de la vida de sus personajes, centrándose en gran medida en un joven tímido llamado Bayou (interpretado por el encantador Joshua Boone), un país niño que, alrededor de 1937, se enamora de la belleza local Leanne (Solea Pfeiffer), una joven que su abuelo mantiene bajo estricta vigilancia. La vida hogareña de Bayou también es problemática. Su padre, Buster (E. Roger Mitchell), un músico con una fe excesiva en sus propias dotes, lo desprecia y prefiere a su hijo mayor, Willie Earl (Austin Scott), que ha aprendido diligentemente a tocar la trompeta para complacer a Buster. Bayou tiene una hermosa voz para cantar, heredada de su madre, Hattie Mae (Amirah Vann, en una interpretación tensa y matizada), una mujer trabajadora y sensata que hace todo lo posible para proteger a Bayou de la intimidación de Buster y Willie Earl, arriesgándose a la furia y el abuso de Buster. .

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Austin Scott y Amirah Vann comparten música como hijo y madre (Jace Downs—Netflix)

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Bayou y Leanne encuentran consuelo el uno en el otro, encontrándose en secreto por la noche. (Ella lanza un avión de papel a través de su ventana como una señal, un motivo romántico que encuentra un bonito eco más adelante en la película). Cuando se entera de que Bayou no sabe leer, le enseña; hacen planes para huir juntos. Pero las circunstancias los separan. Avance rápido hasta 1947: Bayou y Hattie Mae han dejado su hogar rural y ahora viven en la ciudad de Hopewell, donde Hattie Mae dirige un club nocturno de gran éxito. (Ella canta allí, maravillosamente, todas las noches, además de sus trabajos regulares de partería y lavando ropa). Una reunión casual entre Leanne y Bayou genera una felicidad momentánea pero también un peligro. Bayou deja Hopewell por Chicago, donde encuentra un gran éxito como cantante en un elegante club abierto solo para clientes blancos. En el escenario, está respaldado por una orquesta, uno de sus miembros es su propio hermano, que hierve de resentimiento, y flanqueado por magníficos bailarines de respaldo. Pero es el amor de Leanne lo que lo persigue, y hará cualquier cosa para volver con ella.

Eso es apenas una cuarta parte de lo que sucede en El blues de un jazzman. Sidra de pera ha esperado hacer esta película durante más de 25 años: una conversación con agosto wilson fue una inspiración temprana, y no se detiene. Esta es una imagen ambiciosa y atractiva que se esfuerza por capturar la esencia de la vida en el sur profundo a mediados del siglo XX de una manera que hace película sentido, sin romantizarlo en exceso. En este mundo, son los blancos quienes tienen todas las cartas y quienes representan la mayor amenaza. Pero Perry también nos permite disfrutar tanto de la fastuosidad del club nocturno de Chicago como de la vibra más audaz y bluesera del juke joint de Hattie Mae. En Chicago, Bayou ofrece una lectura mantecosa de “I Got It Bad (And That Ain’t Good)”; en su casa en Hopewell, sube al escenario para unirse a Hattie Mae en una versión rodante de “Make Me a Pallet on Your Floor”. (Las canciones presentadas fueron arregladas y producidas por Terence Blanchard.) Perry no presenta un lugar, o una forma de cantar, como mejor que la otra; ambos son salidas para la alegría y la libertad de la autoexpresión.

Es posible que Perry no siempre tenga un control perfecto del tono de la película: hay un momento de horror irregular y realista al que primero alude, de manera efectiva, y luego muestra directamente, una elección que sacude temporalmente la película. Si la imagen es esencial o innecesariamente traumática depende del espectador, pero Perry quiere estar seguro de llamar nuestra atención, y lo hace. Y hay algunas opciones que requieren una suspensión excesiva de la incredulidad: las versiones anteriores de ciertos personajes no se parecen en nada a las anteriores. Aun así, Perry generalmente está en sintonía con lo que funciona en la pantalla y lo que hace una buena historia. Y a veces son las habilidades de la vieja escuela las que más necesitan revivir.

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