Por qué la racha de jonrones de los Yankees de Aaron Judge es pura magia

yoParecía una noche perdida. En la parte baja de la novena entrada en el Yankee Stadium el martes, la multitud del Bronx, que vino a presenciar la historia del béisbol, ya había comenzado a disminuir. Claro, jardinero derecho de Nueva York aarón juez, el hombre que ya había conectado 59 jonrones esta temporada, estaba abriendo la entrada. Pero fue 0 por 3 por la noche. Se ponchó con las bases llenas en su último turno al bate. Los Yanks perdían 8-4 ante los Piratas de Pittsburgh.

Todo bien. Tendría otra oportunidad mañana.

Sin embargo, con solo un swing, Judge, de 30 años, ofreció un recordatorio de que su temporada estuvo repleta de magia, del tipo que será recordado por mucho, mucho tiempo.

En un lanzamiento de 3-1, Judge colocado Sinker de 95 millas por hora del relevista de los Piratas de Pittsburgh, Will Crowe, bastante profundo en las gradas del jardín izquierdo. La pelota era indudable; la explosión lo convirtió en el sexto jugador en la historia del béisbol en alcanzar el hito de los 60 jonrones, uniéndose Babe Ruth, roger maris, Mark McGwire, Sammy Sosa y Bonos de Barry en lograr la hazaña. Cuando Judge rodeó las bases, las luces del Yankee Stadium destellaron para marcar el momento. “Seguía viendo 60 en la pizarra mientras él corría por las bases”, dice el mánager de los Yankees, Aaron Boone. En cualquier época del béisbol, 60 jonrones es un logro monumental. “Es difícil para mí agarrar”, dice Boone.

Los fanáticos de los deportes estadounidenses tienen una relación especial con los récords. Y ningún juego venera tanto a los números como el pasatiempo nacional. Nos encanta obsesionarnos con logros nunca antes vistos. Así que fue un poco fácil ignorar la marcha de Judge hacia los 60 jonrones, ya que jugadores como Bonds, que conectó 73 jonrones en 2001, y McGwire, que llegó a los 70 tres años antes, en 1998, y Sosa, que eclipsó los 60 en tres temporadas diferentes, incluyendo una campaña de 66 jonrones en 1998, había borrado durante mucho tiempo la marca anterior de todos los tiempos, establecida por Roger Maris, quien bateó 61 para los Yankees de Nueva York en 1961 (Babe Ruth había golpeado 60 en 1927).

Pero la hazaña de Judge es especial; solo unos minutos en el Yankee Stadium el martes por la noche podrían decirlo. En una noche despejada, el estadio se volvía eléctrico en cada turno al bate de Judge. ¿Y por qué no? Porque estamos, de hecho, presenciando la historia real del deporte. Tales momentos son raros y deben ser apreciados.

Seamos realistas: los récords establecidos por Bonds, McGwire y Sosa están manchados para siempre por los esteroides. Como supimos no mucho después de que McGwire y Sosa encantaran a Estados Unidos en 1998 con su búsqueda del récord de Maris, las drogas para mejorar el rendimiento se habían apoderado del juego. En 2010, McGwire confesado al uso de esteroides durante su campaña récord de 1998. Bonos también aceptado al uso de drogas para mejorar el rendimiento, aunque dijo que un entrenador le hizo creer que estaba tomando aceite de linaza y crema para la artritis. En 2009, Nueva York Veces reportado que Sosa fue uno de los 104 jugadores que dieron positivo por drogas para mejorar el rendimiento en 2003. (Sosa ha negado continuamente haber usado esteroides). Hasta la fecha, a Bonds, McGwire y Sosa se les ha negado la entrada al Salón de la Fama del Béisbol a pesar de sus hazañas en el campo.

El béisbol comenzó con las pruebas de esteroides en 2003. Y aunque el sistema de pruebas no ha erradicado por completo los PED del juego, la joven estrella de los Padres de San Diego, Fernando Tatis Jr. fue suspendido durante 80 juegos después de dar positivo en agosto; es difícil considerar que fue una casualidad que seis de las temporadas de más de 60 jonrones en el béisbol ocurrieran en la ventana 1998-2001, un período ahora reconocido universalmente como la “Era de los esteroides”.

Por lo tanto, cualquier aficionado a los deportes razonable debería poder ver a Judge durante los días siguientes y saber, con la conciencia tranquila, que de hecho estamos presenciando una primicia. Es casi seguro que Judge es el primer jugador de béisbol “limpio” desde Maris en 1961 en batear 60 jonrones. Si bien no hay una forma real de probar, con certeza absoluta, que un jugador está 100% limpio (muchos atletas han escapado a la detección de PED en el pasado), es más que cínico suponer que Judge está haciendo algo impropio.

Jugando en su sexta temporada completa, Judge, quien creció en las afueras de Stockton, California, ha establecido récords desde el principio. Sus 52 jonrones, en 2017, fueron un récord para un novato, antes de que Pete Alonso de los Mets lo rompiera dos años después. Como anécdota, se ha construido como un ala-pívot a lo largo de su carrera. El juez mide 6’7 ″, 282 libras. A diferencia de Bonds, McGwire y Sosa, su cuerpo nunca se transformó en algo enorme; simplemente está construido de esa manera.

Así que lo que está haciendo es realmente importante.

Y es divertido de asimilar. Cada turno al bate se convierte en una cita para ver. Según Stubhub, los precios de las entradas del mercado secundario de los Yankees han subido un 113 % desde agosto. Incluso las fallas de Judge son eléctricas. En esa aparición en el plato con las bases llenas en la sexta entrada el martes por la noche, los fanáticos corearon “¡MVP! ¡MVP!” mientras Judge entraba en el palco. Con el órgano del estadio sonando y soplando una brisa, hizo un conteo completo. El juez hizo un swing… y cometió una falta. La anticipación se construye. El lanzador de los Piratas Duane Underwood Jr. descorchó un cortador de 93 mph Judge hizo un gran swing y falló. El aire abandonó el estadio, pero sólo por un segundo.

Es como si todos se dieran cuenta al mismo tiempo: Judge pronto tendría otra oportunidad. Como cualquier gran intérprete, Judge te deja con ganas de más.

Y como cualquier gran artista, entregó; tres entradas más tarde conectó su jonrón número 60 a 430 pies. En su conferencia de prensa posterior al juego, Judge dijo que mientras recorría las bases, se pateó a sí mismo por no conectar este jonrón con las bases llenas. “Hombre, idiota”, recuerda haber pensado. Aceptó una llamada de telón a regañadientes: después de todo, el equipo de Judge todavía estaba abajo 8-5. Pero aún quedaba más magia por llegar. El jonrón de Judge provocó un increíble rally en Nueva York. Anthony Rizzo dobló. Gleyber Torres trabajó un paseo. A Josh Donaldson conectó sencillo para llenar las bases.

Luego, Giancarlo Stanton, quien conectó 59 jonrones como Miami Marlin en 2017, golpeó un grand slam para ganarlo.

Con 15 juegos para el final de la temporada de los Yankees, es más probable que Judge supere los 61 y establezca un nuevo estándar de excelencia de todos los tiempos. Es más, Judge también podría convertirse en el segundo jugador desde 1967 en ganar la Triple Corona del béisbol: actualmente lidera la Liga Americana en promedio de bateo, jonrones y carreras impulsadas. Nueva York juega nuevamente contra Pittsburgh el miércoles, luego recibe al rival Boston Medias Rojas en una serie de cuatro juegos, a partir del jueves. No te pierdas este momento. Es probable que no lo veas hasta dentro de una generación, si es que lo hace alguna vez.

Y si Judge supera a Maris en los próximos días, ¿puede hacer un alboroto al final de la temporada y llegar a los 70? ¿O incluso a los 73 de Bonds, la marca técnica histórica?

Boone dice: “No dejaré pasar nada por él”.

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