Cómo recuerdan los británicos de minorías étnicas a la reina Isabel

nortetemprano un millón de personas descendieron en Londres el lunes para hacer una oferta una última despedida a la reina Isabel II, entre ellos jefes de estado y representantes de casi 200 gobiernos, así como visitantes de toda Gran Bretaña y de todo el mundo. La naturaleza internacional de la reunión fue un testimonio del inmenso poder blando global de la Reina, que es poco probable que ninguno de sus sucesores pueda igualar. Pero también es propio del país sobre el que reinó. La Gran Bretaña que deja la reina Isabel II es considerablemente más diversa étnica y religiosamente que la que heredó hace 70 años.

En el transcurso del reinado de la reina Isabel II, la población británica creció casi un tercio de aproximadamente 50 millones en 1950 a 67 millones en la actualidad, un aumento estimulado, al menos en parte, por el aumento de la inmigración. Hasta el año pasado, las personas nacidas fuera del país constituían el 14,5% de la población, en comparación con solo el 8% en 2004.

Esa diversidad estuvo en plena exhibición durante el período de Luto Nacional que siguió a la muerte de la Reina. británicos de todas las edades y procedenciassin mencionar a algunos turistas, se podía ver presentando sus respetos al monarca fuera del Palacio de Buckingham y esperando horas en la fila de millas de largo para ver su ataúd tal como estaba en Westminster Hall. Si bien el fallecimiento de la reina Isabel II presentó un momento excepcional de unidad nacional para muchos británicos, para las comunidades de minorías étnicas del país, también invitó a una oportunidad para reflexionar y evaluar el legado de la reina, la historia colonial de Gran Bretaña y lo que la monarquía representa para ellos. Solo el 38% de los ciudadanos del Reino Unido que no son blancos querían que el país siguiera siendo una monarquía, según una encuesta de mayoen comparación con el 68% de todos los británicos encuestados.

Para los británicos de origen étnico minoritario, cuyas comunidades abarcan culturas y religiones muy diferentes, no existe una respuesta única. Para algunos, la reina Isabel II sigue siendo un símbolo querido de unidad nacional; una institución británica en sí misma. Para otros, su legado de 70 años es imposible de separar de la monarquía más amplia: su historia y su presente, lo bueno y lo malo.

Paseando por Londres en los últimos días, era fácil tropezarse con los más alineados con el primero. Raksha Sinhal, una mujer del sur de Asia de Surrey, en el sureste de Inglaterra, le dice a TIME que vino a Westminster para ver la procesión fúnebre de la Reina porque quería rendir homenaje a “una mujer increíble”. A pesar del pasado colonial del país, “Creo que la Reina está separada de eso”, dice Sinhal. “Sí hubo historia allí. Hubo colonialismo. Pero creo que ella marcó la diferencia y cambió eso”.

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Yusra Salih, de 30 años, y su familia asistieron al cortejo fúnebre con un gran mosaico de la Reina que comprende miles de fotografías de la vida de la Reina, incluidas las de la monarca visitando su Sudán natal. “Nos gusta mucho la familia real”, dice Salih. A pesar de su desagradable historia colonial en Sudán, “No hay resentimientos en absoluto. Somos musulmanes, somos árabes, somos negros, somos africanos. Somos una mezcla completa de cosas, pero sentimos que nuestra voz se escucha”.

El apoyo a la reina Isabel II también se expresó dentro de las comunidades multirreligiosas de Gran Bretaña, muchas de las cuales celebraron especial servicios y homenajes en su honor en los días previos a su funeral de estado. Uno de esos eventos, que fue organizado por el grupo de la Comunidad Cristiana Paquistaní Británica en el St. James’s Park de Londres el domingo, atrajo a decenas de personas a participar en los sermones, himnos y oraciones. “Cuidó de todos”, dice Kamran Sohail, uno de los organizadores que viajó a Londres desde Liverpool para el funeral. “A ella nunca le importó qué raza, qué color, qué religión… Ella es realmente una madre de naciones”.

Según Rakib Ehsan, analista de política social con sede en Luton, Inglaterra, parte del atractivo de la Reina para muchas comunidades de minorías étnicas del Reino Unido se deriva de su reputación de salvar las divisiones entre británicos de diferentes orígenes y religiones, incluidos los que no pertenecen a la iglesia anglicana que dirigía. La reina Isabel II se convirtió en la primera monarca británica en visitar una mezquita en el Reino Unido durante las celebraciones de 2002 que marcaron su 50º año en el trono. Hizo su primera visita a un templo hindú en el país ese mismo año. (Musulmanes e hindúes conforman 4,4% y 1,3% de la población británica, respectivamente). “Su mensaje de enfatizar los valores familiares, el consuelo que proviene de la comunidad, la devoción a la fe y cómo la fe puede ser una fuente de resiliencia y optimismo, eso no es algo que solo atraerá a los cristianos”, dice Ehsan, y agregó que “si bien debemos ser honestos sobre la brutalidad del colonialismo británico, también debemos reconocer que la Reina en realidad hizo un trabajo de reparación considerable como figura decorativa ceremonial”.

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Si bien la muerte y el legado de la Reina ha unificado a muchos británicos, para otros solo ha resaltado las divisiones que quedan en el país. Shola Mos-Shogbamimu, activista política radicada en Londres y autora de Por Eso Me Resisto, le dice a TIME que si bien ella llora a la reina Isabel II como persona, no llora la muerte de la reina Isabel II la monarca. Ella cree que la Reina hizo poco en el transcurso de su reinado de 70 años para hablar en contra de las desigualdades raciales sistémicas en el país, tanto en el pasado como en el presente. “Espero más de aquellos con el tipo de poder que ella tenía y no lo vi”, dice Mos-Shogbamimu. “Yo tampoco lo veo en la monarquía como institución”.

El rey Carlos III aún podría decidir ir más allá que su madre, tanto para reparar el pasado colonial de Gran Bretaña como para construir aún más puentes con las comunidades de minorías étnicas del país. Como Príncipe de Gales, Carlos se pronunció en contra de la “mancha indeleble” dejado por la trata transatlántica de esclavos, que en ese momento se consideró como un paso significativo hacia el reconocimiento oficial de Gran Bretaña de su papel en ese período, aunque no llegó a ser una disculpa absoluta. Desde que ascendió al trono, Carlos III también se comprometió a proteger la diversidad de Gran Bretaña y su “comunidad de comunidades”.

Mos-Shogbamimu dijo que si bien los monarcas anteriores se han adherido estrechamente a su neutralidad constitucional, el rey Carlos III puede y debe ir más allá. “No necesitamos que él hable de boquilla”, dice ella. “Por el tiempo que tenga en su reinado, tiene que hacer muchas cosas que son radicalmente diferentes a lo que hizo su madre, que era callar. El silencio es complicidad”.

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