La verdadera historia detrás de la mujer rey

GRAMOGeneral Nanisca, interpretado por un imponente Viola Davis, se levanta lentamente de un lecho de hierba alta en la oscuridad de la noche. Detrás de ella, todo un ejército se materializa silenciosamente de la hierba, cada miembro preparado con un arma en la mano.

Cuando nos encontramos con ellas en la pantalla, las Agojie, un grupo de mujeres guerreras que lucharon por el reino de Dahomey, pasan desapercibidas y mantienen un perfil bajo. Pero en el África Occidental del siglo XIX, en el apogeo de su poder, su reputación los precedió: feroces, fuertes, sin paralelo.

la mujer reyla epopeya histórica de Gina Prince-Bythewood el 16 de septiembre, narra las pruebas y triunfos de Agojie y Dahomey (una región en el actual Benin). Leonard Wantchekon, profesor de política y asuntos internacionales en la Universidad de Princeton, también fue asesor histórico de la película. Está terminando un libro que contiene biografías de más de 50 Agojie, basadas en entrevistas con sus descendientes y comunidades.

La general Nanisca (Viola Davis) e Izogie (Lashana Lynch) con jóvenes reclutas de Agojie (Ilze Kitshoff—Sony Pictures Entertainment)

General Nanisca (Viola Davis) e Izogie (Lashana Lynch) con jóvenes reclutas Agojie

Ilze Kitshoff: entretenimiento de Sony Pictures

“Creo que es algo que incluso hoy en día se consideraría revolucionario”, dice Wantchekon sobre las mujeres guerreras. “Porque todo el entrenamiento que tomó, toda la preparación que tomó, en realidad es algo que sucedió. No está inventado.

Si bien los Agojie son muy reales, existieron durante más de un siglo, también han inspirado muchas interpretaciones en la cultura pop, quizás la más notable Dora Milaje en Pantera negra. Las fuerzas especiales exclusivamente femeninas de la nación africana ficticia de Wakanda aparecieron por primera vez en los cómics de Marvel, pero migraron a la pantalla en 2018, donde desempeñaron un papel integral. (La secuela, Pantera Negra: Wakanda para siempre, parece que centrarse aún más de cerca en las mujeres de Wakanda.)

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Prince-Bythewood ha acreditado Pantera negra con ayudar a allanar el camino para esta película, especialmente en una industria en la que los estudios no siempre han priorizado las historias de personas de color. Pero la mujer rey señala el primera vez que una película importante en los EE.UU. ha contado la historia de Agojie. También aborda el papel que desempeñó Dahomey en el comercio de esclavos, aunque pasa por alto el hecho de que el rey en ese momento solo detuvo temporalmente la participación del reino en 1852.

Las condiciones que llevaron al surgimiento de los Agojie

Wantchekon, el asesor histórico, es de Benin y nació a una milla de distancia del antiguo palacio del rey Glele, hijo del rey Ghezo, el monarca gobernante en la mujer rey (interpretado por John Boyega). En la película, el rey Ghezo y el general Nanisca tienen una relación única: ella es, esencialmente, su mano derecha y lo asesora de cerca sobre tácticas militares.

“Creo en la película que Dahomey se presenta como un estado muy, muy sofisticado en un sentido moderno: con un ejército permanente, con burocracia, con funcionarios a cargo de la logística”, dice Wantchekon. “No es muy sorprendente que algo tan extraordinario, como estas mujeres guerreras, surgiera de estas instituciones”.

Como asesor histórico, Wantchekon se aseguró de que Dahomey fuera retratado como un estado soberano desarrollado, en lugar de una tribu primitiva estereotipada. Las armas que usaban los Agojie y sus contrapartes masculinas, por ejemplo, a menudo se producían localmente, ciertamente no todas importadas de Europa. En una escena, Nawi (Thuso Mbedu), una nueva recluta, va al río a buscar la roca perfecta para afilar su espada.

Thuso Mbedu, Viola Davis y Shelia Atim como guerreras Agojie en 'The Woman King' (Ilze Kitshoff—Sony Pictures Entertainment)

Thuso Mbedu, Viola Davis y Shelia Atim como guerreras Agojie en ‘The Woman King’

Ilze Kitshoff: entretenimiento de Sony Pictures

El Agojie, por supuesto, no existió en el vacío. Gran parte de la investigación de Wantchekon se centra en las condiciones sociales y políticas dentro de Dahomey que permitieron el surgimiento de las mujeres guerreras de élite. “Es posible que veas esas instituciones de mujeres aisladas, como si vinieran del cielo o de alguna parte”, dice Wantchekon. “Pero son productos de un entorno social que les permite a las mujeres hacer cualquier cosa que quieran hacer o que puedan hacer, incluso ir a la guerra”.

La mera existencia de los Agojie era una anomalía: los visitantes europeos se referían a ellos como las Amazonas de Dahomey en referencia a las guerreras amazonas de la mitología griega compuestas exclusivamente por mujeres. Wantchekon hace tres puntos clave sobre las condiciones que hicieron que Dahomey estuviera listo para que Agojie prosperara.

Primero, los orígenes reales de las Amazonas de Dahomey son confusos, aunque la primera mención registrada de ellas se remonta a 1729. Una teoría sugiere que los Agojie comenzaron como un grupo dedicado de cazadores de elefantes. Wantchekon postula, sin embargo, que la reina Hangbe, la hermana gemela del rey Akaba, plantó la semilla de la idea de las mujeres guerreras a principios del siglo XVIII.

Viola Davis como la General Nanisca en 'The Woman King' (Ilze Kitshoff—Sony Pictures Entertainment)

Viola Davis como la General Nanisca en ‘La Mujer Rey’

Ilze Kitshoff: entretenimiento de Sony Pictures

En segundo lugar, el propio Wantchekon observó roles de género progresivos en la región: al crecer en Benin, notó la igualdad de género a su alrededor, desde niños que jugaban juntos a una edad temprana hasta grupos culturales mixtos y la participación de las mujeres en actividades económicas. Esas normas de género inclusivas se remontan al menos hasta el Dahomey.

Y tercero, el rey Ghezo catalizó la expansión del poderío militar. “La idea estaba ahí, las condiciones sociales estaban en su lugar, pero luego él abrió el camino, el Rey Ghezo, para elevar esto al más alto nivel en términos de organización, número de personas involucradas”, dice Wantchekon. “Aproximadamente entre un tercio y el 40% de todo el ejército [was] hecho de mujeres.” (En su apogeo, el Agojie incluía tantos como 6,000 miembros.)

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El papel que desempeñó la esclavitud en el Reino de Dahomey

Pero el Agojie, y el Dahomey, no carecen de complejidad. En la mujer rey, Nanisca experimenta de primera mano los horrores de la esclavitud y trabaja para convencer al rey Ghezo de que deje de participar en el comercio de esclavos, o al menos de poner fin al estado tributario de Dahomey al Imperio Oyo. Pero, como la periodista de investigación Nikole Hannah-Jones señaló en Twitter antes de que saliera la película, los Dahomey obtuvieron parte de su riqueza al participar en el comercio de esclavos.

“Cuando subí a bordo, esas fueron algunas de las primeras conversaciones”, Prince-Bythewood dicho El reportero de Hollywood. “Pero fue, ‘Vamos a decir la verdad. No vamos a avergonzarnos de nada. Pero también estamos contando una parte de la historia que se trata de la superación y la lucha por lo que es correcto. Y creo que lo hicimos bien”.

The Woman King se abre en 1823, el año en que el rey Ghezo finalmente liberó a Dahomey de su estatus tributario. Aunque la película reconoce que Dahomey participó en el comercio de esclavos en ese momento, Nanisca está resuelta a poner fin por completo a la participación del reino, una preocupación que le plantea directamente al rey, quien parece estar de acuerdo, un hito que en realidad no sucedió hasta décadas después. .

Viola Davis y Thuso Mbedu son guerreras en 'The Woman King' (Ilze Kitshoff—Sony Pictures Entertainment)

Viola Davis y Thuso Mbedu son guerreras en ‘The Woman King’

Ilze Kitshoff: entretenimiento de Sony Pictures

“El cinco por ciento de las exportaciones de esclavos provienen de Dahomey”, dice Wantchekon. Es un número “enorme” de vidas humanas, dice, del número total, en toda África, de aproximadamente 12,5 millones de personas esclavizadas.

El profesor reconoce que la participación del Reino de Dahomey en el comercio de esclavos, y la existencia del comercio en sí, fue una tragedia. También reconoce que múltiples facetas pueden ser verdaderas y resaltadas al mismo tiempo: una sociedad puede ser progresista y avanzada en un aspecto mientras causa un daño inconmensurable en otro.

Cuando se habla de la historia europea, señala, los académicos reconocen la gran participación del continente en el comercio de esclavos (o al menos, están empezando a hacerlo más ahora), y al mismo tiempo reconocen las contribuciones que cada nación hizo al mundo. Ninguno existía sin el otro.

“Siempre habrá tiempo para consumir el legado de Dahomey y el comercio de esclavos”, dice Wantchekon. “Pero también, al mismo tiempo, como lo haces con cualquier otro continente, cualquier otro país, también debemos hablar sobre las cosas que hicieron independientemente de esto, porque esas mujeres no eran asaltantes de esclavos”.

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